Mark Cavendish vence en Brive-la-Gaillarde

Mark Cavendish vence en Brive-la-Gaillarde

El campeón del mundo Mark Cavendish se ha impuesto en la 18ª etapa del Tour de Francia, superando en un largo sprint a Matthew Goss y Peter Sagan. En un final trepidante el español Luis León Sánchez a punto ha estado de dar la sorpresa. La general continúa sin cambios.

Una victoria de etapa en el Tour de Francia arregla una temporada discreta, no sólo de un corredor sino de un equipo entero. Es por ello que la última jornada competitiva de la ronda francesa, entre Blagnac y Brive-la-Gaillarde, nos ha deparado una gran batalla en búsqueda de un triunfo que muchos equipos todavía no habían conseguido. Sin embargo sus esfuerzos han sido insuficientes y la victoria ha ido a parar a manos de Mark Cavendish, que ya había vencido en este Tour, quien se ha impuesto con facilidad al sprint en una llegada desorganizada marcada por los continuos ataques.

La lucha por formar la escapada, protagonista del inicio

A estas alturas de carrera muchos equipos todavía no han logrado que uno de sus corredores se haya hecho con un triunfo de etapa, por lo que la jornada de hoy, última oportunidad para que una fuga llegue, ha comenzado a un ritmo trepidante. Síntoma de ello ha sido la velocidad media alcanzada durante la primera hora de carrera, cercana a los 50 kilómetros por hora.

Pese a que se han producido pequeñas intentonas nada más tomar la salida la primera escapada a tener en cuenta se ha formado en el kilómetro 21 de la etapa, merced a un ataque del kazajo Fofonov al que han seguido Romain Zingle, Rubén Pérez, Cedric Pineau, Michael Morkov y Matthieu Sprick. Los seis han llegado a tener casi un minuto de ventaja respecto al gran grupo, pero su empuje resultaría insuficiente frente a un pelotón comandado por un conjunto Omega que no había conseguido infiltrar a alguno de los suyos en el corte. Lo intentaría poco después el estonio Taaramae, también sin éxito, en aras de resarcirse tras su gris Tour.

No sería hasta el kilómetro 60, una vez pasada la localidad de Castelsarrasin, cuando regresarían los ataques, coincidiendo con la subida a la Cote de Saint-George (3ªcategoría) a cargo de nueve corredores de entre los que se destacarían durante la ascensión el japonés Arashiro y Nick Nuyens. Ambos coronarían la pequeña cota en primer lugar pero serían alcanzados por el grupo intermedio, que había sumado nuevos componentes hasta estar formado por catorce miembros.

Una vez producida la fusión en cabeza de carrera el pelotón ha reducido la marcha dando por buena la escapada, compuesta por Albasini, Rui Costa, Popovych, Boasson Hagen, Gretsch, Vinokourov, Kroon, Vanendert, Roy, Paolini, Boeckmans, Hansen, Fouchard y Millar. Su ventaja aumentaría progresivamente hasta situarse en torno a los tres minutos y medio respecto del grueso del pelotón. Un pelotón que vería como Janez Brajkovic, noveno clasificado de la general, sufriría una caída aparentemente sin consecuencias.

El pelotón impide a la fuga tomar ventaja

Cuando parecía que el pelotón había consentido la escapada de la jornada y su ventaja iba a más los conjuntos sin representantes en la fuga –especialmente Omega, Rabobank y Euskaltel- se han puesto a la cabeza de pelotón con el fin de reducir su ventaja, consiguiéndolo progresivamente hasta situarla en un minuto y medio, una distancia controlable.

Con la llegada de la Cote de Souillac se han iniciado los ataques entre los componentes de la escapada; David Millar junto a Vinokourov primero y luego Boasson Hagen han intentado seleccionar la fuga, aunque sus compañeros de aventura han logrado conectar con ellos a excepción de Boeckmans y Fouchard. Mientras tanto en el pelotón Liquigas y Lotto se sumarían a colaborar en cabeza aumentando más si cabe el ritmo y reduciendo la renta de los escapados hasta un sólo minuto a treinta kilómetros para la conclusión.

El desenlace de la etapa, muy abierto

A veinte kilómetros de meta, tras adentrarse la carrera en Correze y con apenas cuarenta segundos de ventaja, se ha producido un nuevo movimiento en la escapada a cargo de Adam Hansen y Jeremy Roy, quienes se han marchado mientras que Vinokourov, Nuyens y Paolini contactarían con el dúo unos metros más tarde. Poco duraría la armonía entre el quinteto de cabeza, al demarrar Vinokourov llevándose consigo a Paolini y Nuyens. Mientras, el pelotón comandado por el Sky les pisaba los talones a falta de ascender la Cote de Lissac, la última de la jornada, situada a diez kilómetros de meta.

Por detrás saltarían del gran grupo Andreas Kloden y Nicolas Roche, a los que se sumaría Luis León Sánchez unos metros antes de coronar la pequeña subida. El trío lograría conectar con la cabeza a cinco kilómetros para el final con unos escasos diez segundos de ventaja sobre el pelotón.

La carrera llegaría al kilómetro final con el quinteto de cabeza unos metros por delante de un pelotón comandado por el propio líder a favor de Mark Cavendish. El primer corredor en lanzar el sprint sería Roche, con Luis León muy bien situado a su rueda midiendo la distancia, mientras que Cavendish comenzaba a lanzar el sprint de lejos. El español cambiaría el ritmo pero el británico, ya lanzado, lo ha superado con gran facilidad imponiéndose en la etapa. Matthew Goss y Peter Sagan finalizarían en segunda y tercera posición.

Clasificación 18ª etapa (Blagnac-Brive-la-Gaillarde, 222,5 km)
1 Mark Cavendish Team Sky 4h54´12¨
2 Matthew Goss Orica-Green Edge m.t.
3 Peter Sagan Liquigas m.t
4 Luis León Sánchez Rabobank m.t.
5 Nicolas Roche Ag2r-La Mondiale m.t.

 

Clasificación general 18ª etapa (Blagnac-Brive-la-Gaillarde, 222,5 km)

1 Bradley Wiggins Team Sky 83h22´18¨
2 Chris Froome Team Sky +2´05¨
3 Vincenzo Nibali Liquigas +2´41¨
4 Jurgen Van den Broeck Lotto-Bellisol +5´53¨
5 Tejay Van Garderen BMC +8´30¨

 

Mañana, los Sky podrán pasearse en su especialidad (CRI: Bonneval-Chartres 53,5 km)

La última etapa del Tour de Francia 2012 antes del merecido homenaje en los Campos Elíseos de París será una contrarreloj individual de 53,5 kilómetros en la que a diferencia de anteriores ediciones, el triunfo final no estará en juego. Bradley Wiggins, en su gran especialidad, distanciará todavía más a sus rivales a excepción de un Chris Froome pletórico que a buen seguro buscará la victoria de etapa. Con Fabian Cancellara y Tony Martin fuera de combate el triunfo estará en manos del conjunto británico, sin olvidar al joven Van Garderen que podría dar la sorpresa.

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