Kulhavy consigue el oro y Hermida roza el podium

El checo Jaroslav Kulhavy ha conseguido el oro en la carrera de Mountain Bike Cross Country. El checo se impuso en el sprint final al máximo favorito, el suizo Nino Schurter. Tercero fue el italiano Fontana por lo que más o menos se cumplió el guión previsto y los favoritos, en gran medida, cumplieron las expectativas. Por su parte, el español Jose Antonio Hermida quedó cuarto a tan solo cuatro segundos del podium. Carlos Coloma realizó también una gran carrera acabando en la sexta posición mientras que Sergio Mantecón llegaba en vigésimosegunda posición.

Kulhavy consigue el oro y Hermida roza el podium
Kulhavy se impone a Schurter y consigue el oro olímpico

Apasionante, ese es el mejor calificativo para una carrera que, tras seis vueltas durísimas, se decide en los últimos 100 metros. El checo Jaroslav Kulhavy se ha cubierto de gloria en el circuito de Hadleigh Castle Country. El checo se mantuvo en el grupo cabecero durante toda la carrera y supo jugar su baza en la última vuelta, aguantando primero los ataques de Schurter y Fontana y jugándose el todo por el todo frente al suizo en los metros finales. Por su parte, el italiano no podía luchar por la victoria en los compases finales de la sexta vuelta ya que a falta de unos dos kilómetros se le salía el sillín de su bicicleta.

La carrera fue rapidísima desde el principio formándose un grupo cabecero de tres que pasó a ser de cinco con la llegada de Stander y Hermida, que se descolgaron en las vueltas finales. El español estuvo en cabeza gran parte de la carrera pero a falta de dos vueltas, un problema provocaba que el catalán se quedara descolgado. Por su parte, otro de los españoles Carlos Coloma, realizaba una gran carrera y, yendo de menos a más, finalizaba en una gran sexta plaza. El otro español, Sergio Mantecón, llegaba en la posición 22.

INICIO DE CARRERA

La carrera comenzaba rapidísima, con los suizos Schurter y Vogel poniendo el ritmo. También Absalom, Fumi, Kulhavy o Fontana se ponían en cabeza de carrera. Por su parte, Hermida bajaba alguna posición mientras que Coloma subía posiciones. Enseguida se iba a formar un grupo de tres bikers, que a la larga serían los que se jugasen la victoria final. Estos bikers eran Schurter, Kulhavi y Fontana. El que ponía el ritmo era el suizo pero los otros dos pasaban a la primera posición para continuar el ritmo y probar a sus rivales. Mientras, por detrás, Hermida remontaba posiciones. Al paso por la primera vuelta Kulhavy, Schurter y Fontana encabezaban la carrera con unos 13 minutos, seguidos por el español Hermida a unos seis segundos. Más atrás llegaba un grupo perseguidor con bikers como Fumic, Vogel, Naef o el español Coloma a unos 10 segundos. El otro español, Sergio Mantecón, se mantenía en la decimocuarta posición. Por su parte, uno de los favoritos y una leyenda viva de este deporte, Julien Absalom perdía un minuto.

Comenzaba la segunda vuelta con el accidente del británico Killeen que tenía que ser atendido, mientras que Hermida y Stander aceleraban su ritmo y se acercaban al trío cabecero. Ese trío cabecero acababa la segunda vuelta con 10 segundos de ventaja sobre Hermida y Stander. Por detrás llegaban Tempier a 15 segundos y Gehbauer, Kabush y Vogel a 30 segundos. Más atrás llegaban el resto de favoritos con el español Coloma en la duodécima posición y Mantecón decimoquinto. El francés Julien Absalom se veía obligado a retirarse finalizando así su carrera deportiva en la BTT.

La tercera vuelta comenzaba con buenas noticias para Hermida, ya que, junto con el sudafricano Stander, conseguían alcanzar al trío cabecero, por lo que ese trío se transformaba en quinteto formado por el suizo Schurter, el checo Kulhavy, el italiano Fontana, el sudafricano Stander y el español Hermida que estaba realizando una gran carrera. Finalizaba esta vuelta con 38 minutos y 20 segundos para el quinteto de cabeza. A 20 segundos llegaban Tempier y Gehbauer y a 45 segundos el grupo con el español Coloma, Fumic, Vogel, Wells y Kabush. Mantecón pasaba en la decimoséptima posición.

La cuarta vueta fue la mejor del español que se dejaba ver en la cabeza de carrera con mucha asiduidad. Una cabeza de carrera comandada por el suizo Schurter principalmente. Los bikers probaban cambios de ritmo para ver el estado de sus rivales pero, con más o menos esfuerzo, todos seguían el ritmo del hombre de cabeza. La cuarta vuelta era completada por los hombres de cabeza con un tiempo de 51 minutos 14 segundos con unas diferencias muy similares a las de la vuelta anterior. Hermida pasaba tercero y Coloma noveno.

HERMIDA PIERDE OPCIONES

Comenzaba la quinta vuelta con el español muy bien situado y con buenas sensaciones pero un problema le hacía perder mucho tiempo y descolgarse de sus compañeros de grupo. También el sudafricano Stander se quedaba descolgado por el ataque del checo Kulhavy. Por tanto, la cabeza de carrera volvía a estar formada por Schurter, Kulhavy y Fontana, que iba guardando fuerzas en tercera posición. Estos tres pasaban por la línea de meta con un tiempo de 1 hora y 5 minutos, con Stander a 14 segundos y Hermida a 25. Por detrás, Fumic y Coloma perdían un minuto.

El español y el sudafricano se aliaron en la sexta vuelta para recuperar tiempo pero lo tenían muy complicado ya que el trío cabecero tiraba con fuerza. Además se producían ataques entre Kulhavy y Stander mientras que el italiano iba "haciendo la goma". El paso por línea de meta nos dejaba al trío cabecero con un tiempo de 1 hora 16 minutos, con Hermida y Stander a 13 segundos, Fumic a 38 y Coloma a 41. El resto de favoritos perdían ya un minuto.

DESENLACE DE LA PRUEBA

Así comenzaba la última vuelta con ataques constantes, primero de Schurter, luego de Fontana y posteriormete de Kulhavy. Esto prosiguió durante el grueso de la vuelta con un espectacular enfrentamiento de los tres bikers, que se iban quedando y recuperando, atacando y guardando, en una espléndida última vuelta. Esto siguió así hasta que el italiano perdía su sillín y se quedaba descolgado, por lo que la victoria final la pelearían el checo y el suizo, que se atacaron hasta el final, pero fue Kulhavy quien cogió el interior en la bajada de las últimas curvas para conseguir el oro con un tiempo de 1 hora 29 minutos 47 segundos. Schurter era plata a un segundo y el italiano Fontana bronce a 25. Por detrás, a solo cuatro segundos llegaba Jose Antonio Hermida rozando la medalla, junto con el sudafricano Stander. También obtenían diploma olímpico el español Coloma que llegaba a un minuto del líder en una sensacional carrera, Fumic, Kabush, Gehbauer y Wells. Por su parte, Sergio Mantecón lograba la vigésimo segunda posición a 4 minutos 39 segundos.

Finalmente, victoria para Kulhavy en una carrera muy bonita y con muchos ataques y cambios de ritmo. El gran favorito el suizo Nino Schurter lograba la plata al final. Los españoles cumplieron con las expectativas con un Hermida que aspiró a la medalla que finalmente se le escapó mientras que Carlos Coloma lograba su objetivo de forma sobrada al conseguir una magnífica sexta plaza.