Vuelta a España: candidatos al maillot de la montaña

El francés David Moncoutié aspira a convertirse en el primer ciclista en ganar cinco veces consecutivas el Gran Premio de la Montaña de la Vuelta a España. No será el único. En un recorrido con 10 finales en alto y 36 puertos puntuables, son muchos los candidatos a liderar la mítica clasificación.

Vuelta a España: candidatos al maillot de la montaña
Moncoutié aspira a conseguir el maillot de la montaña por quinta vez

David Moncoutié hizo historia en la pasada edición de la Vuelta a España. En la vigésima etapa, entre Bilbao y Vitoria, superó sin problemas la última cota montañosa puntuable de la carrera (el puerto de Urkiola) y acabó como líder de la clasificación de la montaña por cuarto año consecutivo, algo que nadie había logrado.

El francés igualaba así los títulos del fallecido 'Chava' Jiménez, quedandose a tan sólo uno de José Luis Laguía, ganador del maillot en cinco ocasiones, máximo histórico de la carrera.

"Vine con el objetico de imponerme en la clasificación de la montaña y ya pienso en volver el año que viene para seguir haciendo historia", declaró entonces. Dicho y hecho. El próximo sábado estará en la salida de Pamplona con el único propósito de defender su reinado. De lograrlo, igualaría el récord de Laguía pero con una diferencia: conseguiría los cinco triunfos de manera sucesiva.

Icono del ciclismo galo durante la última década, David Moncutie ha disputado el Tour de Francia en  11 ocasiones e incluso cuenta con dos victorias de etapa, pero siempre le ha faltado esa química con carretera y público que sí alcanzaron otros franceses.

Sorprendentemente, ha sido en la Vuelta a España donde se ha sentido más cómodo. La descubrió en 2008, con 33 años y a punto de la retirada tras firmar tres temporadas consecutivas para el olvido. "Estoy pensando en dejarlo, al final de la carrera decidiré", se lamentaba.

Pese a llegar con la moral minada, el corredor francés aparcó sus fantasmas y realizó una competición sensacional: victoria de etapa y maillot de la montaña. Aquello le animó y al año siguiente decidió repetir experiencia. También resultados. Así hasta hoy. Cuatro participaciones, cuatro etapas, cuatro Grande Premios de la Montaña.

Ahora llega a la Vuelta con el objetivo de convertirse en el rey absoluto de las cumbres, pero no lo tendrá fácil.

Multitud de rivales

La Vuelta España 2012 cuenta con un recorrido diseñado para escaladores.  10 finales en alto, entre ellos los inéditos Collada de la Gallina, Puerto de Ancares y Cuitu Negru; 36 puertos puntuables y apenas 40 kilómetros de contrarreloj individual. La carrera se decidirá cuesta arriba.  Muchos puntos y multitud favoritos para la clasificación  de la montaña, la más abierta de todas.

Si tenemos en cuenta el gran número de finales puntuables, la victoria podría ir a parar a uno de los hombres fuertes de la general. Corredores como Alberto Contador, Crish Froome, Juanjo Cobo, Igor Antón, Jurgen Van der Broeck, Joaquim Rodríguez, Maxime Monfort o Robert Gesink deberían sumar mucho cuando la carretera se empine.  Si las fugas no tienen éxito y los favoritos se juegan todas las etapas de montaña, los puntos de la línea de meta podrían ser suficientes.

Además de los aspirantes a la victoria final, habrá que tener en cuenta a un buen puñado de escaladores que, si bien en principio no están en la Vuelta para luchar por la general, tienen calidad de sobra para alzarse con el trono de la montaña. En este apartado, además del citado Moncoutié,  se encuentran corredores de la talla de Alejandro Valverde, Beñat Intxausti, Damiano Cunego, Dani Moreno, Denis Menchov o Rigoberto Urán.

Por último, habrá que poner especial atención en jóvenes promesas como Mikel Landa, Romain Sicard, Nairo Quintana o Sergio Luis Henao, así como en ciclistas combativos por naturaleza tales como Fredrik Kessiakoff , David de la Fuente, Alberto Losada o Paolo Tiralongo.