Vuelta a España 2012: Los equipos (I)

Llega la última grande del año, la Vuelta a España. En VAVEL os damos las claves de los equipos que competirán en la carrera española desde este sábado 18 de agosto.

Vuelta a España 2012: Los equipos (I)
El Sky, posiblemente el equipo más fuerte de esta Vuelta (Foto: Sky Sports).

Sky: Chris Froome, Rigoberto Urán, Sergio Henao, Richie Porte, Juan Antonio Flecha, Ben Swift, Ian Stannard, Danny Pate y Xabier Zandio.

Los chicos de Dave Brailsford buscarán poner el broche de oro a su exitosa temporada con el triunfo final en la ronda española. Para ello confiarán el liderazgo del equipo a Chris Froome, segundo clasificado del Tour de Francia, que en esta ocasión tendrá por fin la posibilidad de hacer su carrera sin ataduras o sometimientos a un líder. El keniata supone el mayor obstáculo para el regreso triunfal de Contador en esta Vuelta a España, y estará además rodeado por un potentísimo bloque, a priori el más fuerte de esta edición.

Pocos equipos alinearán en la salida de Pamplona a cuatro corredores con opciones reales de subirse al podio de la carrera como hará el conjunto británico. Además del mencionado Froome, la nómina de corredores es espectacular; Rigoberto Urán –reciente subcampeón olímpico y séptimo en el pasado Giro de Italia-, Richie Porte –gregario de Wiggins en un Tour en el que demostró su capacidad para aguantar con los mejores en montaña- y Sergio Henao –segundo clasificado en la pasada Vuelta a Burgos- permitirán a su líder contar con hasta tres corredores de apoyo cuando la carrera se rompa en la alta montaña.

Por si fuera poco, Froome podrá contar con la amplia experiencia de Zandio y Flecha –quien disputará su 17ª gran vuelta- que le será de gran ayuda en las jornadas complicadas. Para los sprints, en ausencia de Cavendish el elegido será Ben Swift, que podría gozar de alguna opción de victoria ante la escasa nómina de velocistas importantes. Contará con la colaboración de Stannard y Pate, ya acostumbrados a trabajar en el treno del campeón del mundo.

Líder: Chris Froome

Atentos a: Rigoberto Urán

Argos-Shimano: John Degenkolb, Alexandre Geniez, Johannes Fröhlinger, Tom Dumoulin, Simon Geschke, Koen de Kort, Thierry Hupond, Ji Cheng y Yukihiiro Doi.

La sorprendente ausencia de Marcel Kittel ha abierto las puertas del liderazgo de Argos a John Degenkolb. El joven alemán tomará los galones en las jornadas que se resuelvan al sprint e incluso podría tener chances en jornadas de media montaña. Se trata de una ocasión de oro para Degenkolb, ante la no participación de los grandes sprinter del momento. Johannes Fröhlinger será la punta de lanza del equipo en la montaña junto a un Alexandre Geniez de quien se espera su explosión definitiva al igual que le ha ocurrido a sus compañeros franceses de generación Pinot o Rolland . El resto del equipo se mostrará en fugas, y quien sabe si proporcionarán un triunfo de etapa a su equipo.

Líder: John Degenkolb

Atentos a: Alexandre Geniez

Vacansoleil-DCM: Thomas De Gendt, Rob Ruigh, Rafael Valls, Sergey Lagutin, Wouter Mol, Tomasz Marcynski y Bert Lindemann.

Thomas De Gendt regresa a una vuelta de tres semanas –no acudió al Tour ya que por esas fechas había fijado su enlace matrimonial- tras encandilarnos a todos con su brillante final de Giro de Italia en la ya mítica etapa del Passo Stelvio, en la que puso en jaque la carrera con un ataque lejano que finalmente le permitió finalizar en el tercer escalón del podio de Milán. Tras esto, al belga ya se le debe tener en cuenta en las grandes vueltas, por lo que figura entre los candidatos al triunfo de La Vuelta. No estará al nivel de Contador o Froome, pero sí tendrá papeletas para meterse en el podio si tenemos en cuenta que nos encontramos ante un corredor a la vieja usanza que va a intentar alcanzar lo máximo aún a costa de empeorar su clasificación. Le arroparán en la montaña el español Rafa Valls, Rob Ruigh y un clásico, el uzbeco Lagutin. Todo ello sin perder la seña de entidad de la formación: la combatividad. Buscarán desquitarse de un gris Tour en el que tuvieron poca presencia.

Líder: Thomas De Gendt

Atentos a: Rafael Valls

AG2R-La Mondiale: Nicolas Roche, John Gadret, Rinaldo Nocentini, Biel Kadri, Máxime Bouet, Christophe Riblon, Lloyd Mondory, Matteo Montaguti y Ben Gastauer.

La formación de Vincent Lavenu, que se está reforzando muy bien de cara al próximo año con fichajes de la talla de Hutarovich o Betancur, disputa esta Vuelta a España con prácticamente su nueve de gala. Sólo faltarán de sus hombres más fuertes Peraud y Dupont, el resto estará el sábado en la salida de Pamplona. A los mandos del equipo estará el binomio franco-irlandés que forman el hijo de Stephen Roche y John Gadret, corredores capaces de hacer top ten en una gran vuelta con relativa asiduidad. Roche, firmado por Saxo Bank para el año próximo, viene de realizar un buen Tour en el que finalizó en duodécima posición, y confía en mejorar ese puesto en una Vuelta que tradicionalmente se le ha dado bien. Gadret por su parte buscará resarcirse de un discreto Giro de Italia en el que no alcanzó el rendimiento del año 2010. Gran fondista, el francés tendrá su oportunidad de brillar a partir de la tercera semana de competición.

AG2R cuenta además con otros corredores muy batalladores en la montaña como Biel Kadri, Máxime Bouet o Christophe Riblon. No son grandes referentes pero podríamos apostar antes de la Vuelta a que uno de ellos estará cerca de un triunfo de etapa y no nos defraudarían.

Los italianos Nocentini y Montaguti tendrán que tenerse muy en cuenta en las etapas con final en ascensiones cortas pero exigentes de un perfil similar a las clásicas, especialmente el primero, no hace tanto corredor de gran importancia en las carreras del mes de abril.

En cuanto a los sprints Mondory será el hombre rápido del equipo. Acostumbrado a los puestos de honor tendrá que dar un paso más si desea aspirar a vencer en una etapa de la Vuelta.

Líder: Nicolas Roche

Atentos a: John Gadret

Orica-Green Edge: Allan Davis, Cameron Meyer, Simon Clarke, Daniel Teklehaimanot, Pieter Weening, Travis Meyer, Julian Dean, Wesley Sulzberger y Mitchell Docker.

En su primer año de existencia en el ciclismo profesional, el equipo australiano ha sabido sacar el máximo partido a las habilidades de sus corredores. Son conscientes de que no cuentan con un corredor que pueda pelear generales en vueltas de tres semanas, pero no por ello han dejado de tener protagonismo en ellas. Gracias a su excelente abanico de contrarrelojistas y hombres rápidos han sido capaces de obtener victorias en las carreras más importantes del calendario, y llegan a esta Vuelta con el objetivo de continuar con su exitoso inicio de andadura.

Sus opciones están claramente marcadas. En primer lugar, la contrarreloj por equipos de la jornada inaugural, una especialidad en la que recientemente han obtenido una victoria en el Eneco Tour. Además de la C.R.E, otra meta del equipo será la disputa de los sprints, para la cual confiarán en Allan Davis, gran conocedor de las carreras españolas y junto a Rojas el sprinter que acostumbra a aguantar más en las jornadas montañosas. Para ayudarle estarán Dean, Sulzberger, Travis Meyer y Docker.

De cara a las jornadas más difíciles Weening será el hombre para las escapadas. El escalador eritreo Teklehaimanot pone la nota exótica del equipo y Cameron Meyer será el corredor que más lejos llegue de cara a la disputa de la general.

Líder: Allan Davis

Atentos a: Cameron Meyer

Radioshack-Nissan-Trek: Maxime Monfort, Tiago Machado, Linus Gerdemann, Daniele Bennati, Jan Bakelants, Markel Irizar, Laurent Didier, Gregory Rast y Hayden Roulston.

A estas altura de la temporada el futuro de muchos de los corredores del conjunto Radioshack es bastante incierto. Tras la polémica y el mal ambiente generado a lo largo de la temporada varios corredores están pensándose su continuidad en el seno del equipo, como los hermanos Schleck, Fabian Cancellara o Haimar Zubeldia. Otros en cambio ya han manifestado su intención de abandonar la estructura, como en el caso de Fuglsang. Todos estos hechos han dado lugar a que los corredores con opciones de abandonar el conjunto no hayan sido alineados de cara a esta Vuelta, para así no sumar puntos que puedan llevarse a sus nuevos equipos.

Pese a las ausencias importantes el potencial del Radioshack es extenso, por lo que en ningún caso traen a la carrera un equipo mediocre. A priori tres son los líderes: Monfort, Machado y Gerdemann, corredores completos y con experiencias en rondas de tres semanas –varios top 10 les avalan- que deberían estar arriba cuando la carrera se ponga difícil. Para ayudarles contarán con Didier, Irizar, Rast y Roulston. Mayor libertad ostentará Bakelants, con gran habilidad para resolver fugas, en las múltiples oportunidades que tendrá en la Vuelta.

Por último, el veterano Daniele Bennati tratará de pescar alguna victoria en unos sprints más abiertos que nunca.

Líder: Máxime Monfort

Atentos a: Tiago Machado

Lampre-ISD: Damiano Cunego, Przemyslaw Niemiec, Marco Marzano, Morris Possoni, Winner Anacona, Davide Vigano, Davide Cimolai, Denis Kostyuk y Oleksandr Kvachuk.

La escuadra blu fucsia trae a esta Vuelta un equipo cuyo máximo exponente será Damiano Cunego en la lucha por etapas. El italiano, más pensando en el Mundial de Limburg que en la Vuelta, llega tras una temporada muy regular en la que la victoria se le ha resistido. Afrontará la carrera día a día, centrado en las victorias parciales, pero si se encuentra bien podría aspirar a cotas mayores.

Marzano, Possoni, Anacona y Niemiec también darán presencia al equipo en las etapas de montaña, sin olvidarnos de Vigano y Cimolai en la disputa de los sprints. Completan el equipo el cupo de ucranianos que exige ISD como patrocinador del equipo.

Líder: Damiano Cunego

Atentos a: Davide Vigano

Rabobank: Robert Gesink, Bauke Mollema, Matti Breschel, Laurens Ten Dam, Lars Boom, Juanma Gárate, Stef Clement, Grischa Niermann y Dennis Van Winden.

Robert Gesink y Bauke Mollema llegan a esta Vuelta con muchas ganas de resarcirse del aciago Tour que sufrieron a costa de las caídas, y queriendo demostrar que todavía deben ser tenidos en cuenta entre los favoritos a las carreras de tres semanas. En principio Gesink parte con más galones, al tener un punto más que Mollema tanto en montaña como contrarreloj, una especialidad en la que ha realizado progresos evidentes durante este año. Si la mala fortuna no se ceba con él como acostumbra nos encontramos ante la alternativa más seria al binomio Contador-Froome. Por su parte Mollema – cuarto el pasado año, aunque con una participación más discreta- tratará de repetir lo logrado en 2011 y preparar el Mundial que este año se celebra en su país. Junto a ellos estarán en la montaña el incombustible Ten Dam y Juanma Gárate. El vasco será el único miembro español del equipo, tras las ausencias de Luis León y Barredo, este último aquejado todavía de problemas en las costillas.

Matti Breschel y Lars Boom serán los encargados de dar protagonismo al equipo en jornadas llanas y contrarrelojes, mientras que Clement, Niermann y Van Winden se dedicarán a desempeñar labores de equipo.

Líder: Robert Gesink

Atentos a: Bauke Mollema

Cofidis: David Moncoutié, Yohan Bagot, Luis Ángel Maté, Mickael Buffaz, Egoitz García, Leonardo Duque, Rudy Molard y Nico Sijmens.

A falta de confirmación oficial, el conjunto francés trae a La Vuelta un nueve caracterizado por la combatividad, en el que el liderazgo será ostentado por David Moncoutié. El veterano corredor francés se despide del ciclismo profesional en la carrera que más le ha sonreído, aquella en la que año tras año le ha proporcionado algún tipo de éxito. Su adiós merece ser destacado por parte de los organizadores, pues estamos ante un corredor que ha vencido la clasificación de la montaña en cuatro ocasiones –que fácilmente podrían convertirse en cinco este año-, y que desde el año 2008 no ha faltado nunca a una Vuelta a la que ha dado lustre este elegante escalador francés.

Además de Moncoutié, en el Cofidis destaca el bloque español compuesto por Maté y Egoitz García. El marbellí se ha marcado el objetivo de ganar una etapa y dejar atrás su debut en el Tour marcado por los problemas físicos. El corredor vasco llega pletórico a la ronda española, tras su triunfo en la Paris-Correze, y será un hombre a tener muy en cuenta en las escapadas gracias a su versatilidad.

Si Leonardo Duque finalmente toma la salida en Pamplona será el sprinter del equipo, aunque parece difícil que tenga la capacidad de sorprender a los velocistas más puros.

Líder: David Moncoutié

Atentos a: Egoitz García

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(Foto Froome: Bryn Lennon/Getty Images, Foto Urán-Henao: web team Sky, Foto Argos: Isabelle Duchesne, Foto De Gendt: Bettini Photo, Foto Roche-Gadret: sport365.fr, Foto Teklehaimanot: cyclismactu.net, Foto RNT: web RNT, Foto Cunego: Sirotti, Foto Maté-García: Cofidis).