Degenkolb se impone en la primera etapa en línea

El corredor de Argos-Shimano gana la segunda etapa en una llegada que se decidió tras un sprint muy igualado. El ciclista de Movistar, Jonathan Castroviejo, mantiene el liderato de la general.

Degenkolb se impone en la primera etapa en línea
Degenkolb, victoria en el Tour du Nord pas de Calais 2012. Foto: cyclingnews.com.

John Degenkolb (Argos Shimano) llegó y venció. Un sprint disputadísimo junto a Allan Davis (Orica-Greenedge) y Ben Swift (Sky). No necesitó nada más. A Argos le bastó aparecer en los últimos cinco kilómetros de etapa para conseguir la victoria. Una victoria que cubre las aspiraciones con las que el equipo neerlandés se presentaba en esta edición de La Vuelta.

Degenkolb no precisó del trabajo de su equipo. Una decena de zapatazos sobre el pedal le alzaron hasta el primer puesto del pelotón y le hicieron ganar el primer sprint de La Vuelta. La fuerza con la que Dagenkolb cruzó la meta enfureció a Allan Davis que, resignado por la derrota, golpeó fuertemente y con rabia el manillar de su bicicleta.

Fueron Sky, Liquigas, Saxo Bank, Movistar, Orica-Greenedge y Katusha los que hicieron la aproximación a una llegada sin apenas dificultad, con una carretera muy ancha que permitió que el grupo desplegara todo su potencial. La facilidad de la llegada hizo que cada equipo se pudiera organizar por su cuenta, cada uno haciendo su propia guerra, provocando una llegada muy desorganizada.

La primera etapa en línea de esta edición de La Vuelta no fue muy exigente hasta los kilómetros finales, cuando todos los equipos pusieron la directa para la disputa del sprint. La etapa estuvo marcada por el calor, mucho calor. Alberto Contador se vaciaba un bidón de agua por el cuello y daba una ducha a Juanjo Cobo. Por su parte, Ignatyev aprovechaba el agua que un aficionado echaba a través de mangueras en uno de los arcenes. Sólo refrescó en la llegada, cuando un cielo cubierto de nubes empezó a desprender agua para refrescar al público que esperaba a los ciclistas en la llegada de Viana.

Solo Lagutin, el campeón uzbeko de Vacansoleil, buscó dinamitar la etapa una vez que el pelotón había cazado a la fuga. Lanzó un ataque seco a falta de unos 10 kilómetros de meta, aprovechando un repecho y que el viento le era favorable. Pero no progresó. El grupo principal veía demasiado clara la llegada al sprint y no iban a desaprovechar la ocasión de conseguir la primera victoria de etapa.

La fuga del día

Se cumplieron los pronósticos. Las fugas en las grandes vueltas sirven para que los equipos de menor categoría se autopromocionen y busquen tener protagonismo y presencia en carrera. Y ahí estaban Andalucía, con Javier Chacón, y Caja Rural, que buscó resarcirse del mal tiempo en la contrarreloj por las calles de Navarra, con Javier Aramendía. También estaba presente Katusha con Mikhail Ignatyev, un equipo que no necesita mucha promoción y que tiene corredores que darán guerra, tanto en la clasificación general como en los finales de etapa.

Una fuga pequeña, solo tres corredores que saltaron del pelotón en el kilómetro seis de carrera. El pelotón, encabezado por Movistar y al que también entró a colaborar Sky, los tuvo controlados en todo momento. El tiempo de ventaja máximo que alcanzaron rondó los cinco minutos. Sin embargo, en el momento de formarse la fuga había cuatro corredores, pero había uno de ellos que incomodaba al grupo principal. Era Niki Terpstra (Omega Pharma-QuickStep), al que solo separaban diez segundos del líder, Jonathan Castroviejo, y al que el pelotón persiguió hasta que quedó descolgado de sus compañeros de fuga.

La aventura de los fugados terminó a falta de 12 kilómetros para el final, cuando por detrás la cosa se puso seria y los equipos empezaron a buscar el sitio idóneo dentro del pelotón para colocar a sus sprinters. Primero fue Chacón el que se quedó descolgado. Y, unos kilómetros más tarde, el pelotón neutralizó a Ignatyev y Aramendía, a pesar de que intentaron poner resistencia.

El Alto de la Chapela, de tercera categoría y con ese nombre de prenda tan tradicional del Norte de España, sirvió para vestir a Javier Chacón, del equipo Andalucía, con el jersey blanco engalanado de puntos azules que define al líder de la montaña. Aunque él no pasó en primer lugar el puerto, y fue la decisión de los jueces la que le dio el liderato. Fue Javier Aramendía, del Caja Rural, el que coronó primero la cota, pero los jueces consideraron que había cometido una maniobra ilegal, que había cerrado a Chacón durante la disputa del sprint. No le quedó otra que asumir el segundo puesto, a pesar de que, tal y como advirtió el subdirector del equipo, verían la repetición y volverían a reclamar ante dirección de carrera.

Gasparotto, primer abandono

Enrico Gasparotto (Astana), fue el corredor que tiene el nefasto honor de ser el primer ciclista en abandonar la carrera. Durante la contrarreloj del primer día, se fue al suelo y, aunque cruzó la meta, lo hizo fuera de control. Tras la pertinente visita al hospital, las pruebas revelaron que tenía la clavícula rota por tres partes. Su compañero de equipo, Paolo Tiralongo, también se fue al suelo, pero con mejor suerte, y ha pudo estar presente en la salida de la segunda etapa en Pamplona.

La etapa de mañana traerá el primer final en alto. Será en Éibar, en el Santuario de Arrate, con un puerto de primera categoría. Aunque no será la única dificultada montañosa, ya que anteriormente se tendrán que subir dos puertos de tercera (Vitoria y Campazar) y uno de segunda (Alto de la Aldea). Una etapa para que se empiece a ver cómo está cada uno en el inicio de La Vuelta y para que se vayan haciendo las primeras diferencias.

Clasificación de la etapa

1.       John Degenkolb (Argos Shimano) 4h 38’40’’

2.      Allan Davis (Orica Greenedge) mt

3.      Ben Swift (Sky) mt

4.      Elia Viviani (Liquigas) mt

5.      Klaas Lodewyck (BMC) mt

Clasificación general

1.       Jonathan Castroviejo (Movistar) 4h 57’31’’

2.      Nairo Quintana (Movistar) mt

3.      Javier Moreno (Movistar) mt

4.      Alejandro Valverde (Movistar) mt

5.      Beñat Intxausti (Movistar) mt