Kessiakoff se impone en la crono y Joaquim Rodríguez mantiene el liderato “in extremis”

El ciclista sueco del equipo Astana se impone en la contrarreloj de 39,5 kilómetros con final en Pontevedra marcando un tiempo de 52’ 36” | Valverde y Joaquim Rodríguez salvan la etapa haciendo una buena crono | Froome cedió 23” con respecto a Contador | El líder del Katusha, “Purito”, mantiene el liderato por un segundo de ventaja con respecto a Contador.

Kessiakoff se impone en la crono y Joaquim Rodríguez mantiene el liderato “in extremis”
Joaquim Rodríguez mantiene el liderato “in extremis”. (Foto: Miguel Vidal / www.lavozdegalicia.es)

A pesar de las palabras de Olano, la contrarreloj que hemos vivido hoy con final en Pontevedra se podría catalogar de emocionantísima. Los espectadores habrán disfrutado, a buen seguro, de los casi 40 kilómetros de recorrido que tenían que afrontar los ciclistas en el día de hoy. Con un exigente puerto de 3ª categoría –Monte Castrove, 10km al 4’4% de pendiente media- en mitad de la etapa y un descenso bastante técnico del mismo, la etapa de hoy ha servido para apretar aún más la clasificación general de la Vuelta a España.

Fredrik Kessiakoff pulveriza el dominio “aussi

Si bien toda la atención estaba puesta en la lucha que iba a surgir más tarde entre los cuatro primeros ciclistas de la general, no había que perder de vista a algunos corredores que, catalogados como especialistas en la disciplina contra el cronómetro, podían marcar un tiempo que fuera difícil de batir tanto por Chris Froome como por Alberto Contador en el día de hoy. Pronto llegaron las buenas actuaciones, comandadas por las de los australianos Cameron Meyer, muy combativo en esta edición de la ronda española, y Richie Porte. Estos dos corredores fueron marcando los mejores tiempos en los dos puntos intermedios al igual que en la línea de meta. Por supuesto, como en toda contrarreloj, hubo ciclistas que, destinados a hacer un buen registro final, no estuvieron a la altura. En esta situación podemos destacar a Tony Martin y a Jonathan Castroviejo, dos grandes especialistas en esta modalidad.

La gran actuación en el día de hoy vino a cargo del ciclista sueco, Fredrik Kessiakoff. El corredor del equipo Astana se caracteriza por ser un corredor muy combativo (recordemos su duelo con Voeckler para conseguir el Maillot de la Montaña en el pasado Tour de Francia), y que esporádicamente se saca de la manga grandes actuaciones contra el crono. Hoy, para alegría del sueco, ha sido uno de esos días en que le ha venido la inspiración encima de la “cabra” y ha batido todos los tiempos con holgura. El sueco establecía un tiempo de 52’ 36” en la línea de meta, rebajando en 1’ 15” el tiempo de Richie Porte, el mejor hasta entonces.

Defensa a ultranza del liderato

Con respecto a los favoritos, el paso por el primer punto de control, establecido en el kilómetro 13,5, hacía presagiar que tanto Valverde como “Purito” iban a dejarse un par de minutos con respecto a   Contador   y  Froome , que en ese instante iban casi a la par (ligera ventaja  de 4” a favor del pinteño). Sin embargo, la subida al Monte Castrove sirvió para que se frenara la cantidad de segundos que progresivamente iban cediendo Valverde y “Purito”, quienes incluso mantuvieron la diferencia. Quien sí que iba a ceder terreno con respecto a Contador en la subida al puerto de 3ª categoría iba a ser el gran favorito para salir de líder tras la etapa de hoy,  Chris Froome , que en el segundo punto intermedio, localizado en el kilómetro 23,5 del recorrido, se dejaba ya 22” con el líder del equipo Saxo-Bank.

El final de la etapa se iba acercando, los corredores iban llegando, y los registros de los posibles outsiders al triunfo final en la general no estaban siendo demasiado buenos. El holandés del equipo Rabobank,  Robert Gesink  -5º en la genera l y que últimamente ha mejora en la modalidad contra el cronómetro- y el compañero de equipo de Joaquim Rodríguez, Dani Moreno, no establecían un mal tiempo si tenemos en cuenta el registro estratosférico de Kessiakoff. Digna de destacar ha  sido la notable contrarreloj que se ha marcado el ciclista del Movistar, Beñat Intxausti, parando el crono en 53’ 46”. La parte negativa la puso Igor Antón, que, a pesar de no ser un especialista, su tiempo dejaba mucho que desear, pues llegaba a Pontevedra con un retraso de 3’ 38” con respecto al ciclista sueco. Con el retraso que ya ha acumulado el corredor vasco, a partir de ahora puede tener cierto margen de libertad para actuar en las etapas de montaña .

El primero en llegar de los favoritos fue, obviamente, Alejandro Valverde. El ciclista murciano del Movistar no lo hizo para nada mal y cruzó la línea de meta con un tiempo de 53 45”, situándose entonces en la segunda posición de la etapa. El único ciclista que parecía capaz de impedir el triunfo de etapa de Kessiakoff era Alberto Contador, pues los tiempos intermedios de ambos eran bastante parecidos. Finalmente, aunque el tiempo del de Pinto fue bastante bueno (52’ 53”), no pudo superar a un Kessiakoff que ya se veía como vencedor de la contrarreloj. Tras la llegada de Froome, que se dejaba 22” con Contador, la emoción ahora recaía en saber quién iba a llevar el maillot de líder en la salida de mañana. Los tiempos en los puntos kilométricos invitaban a soñar con un desenlace que se resolvería por reducidísimo intervalo de tiempo. Y así fue, ya que, apurando todas sus fuerzas, Joaquim Rodríguez consiguió mantener el maillot rojo por tan solo un segundo de diferencia. Sus 53’ 53” lo avalan.

Clasificación ajustada

La lectura que nos deja la contrarreloj de hoy es la de que en esta segunda mitad de Vuelta a España las bonificaciones van a tener un papel mucho más importante, aún si cabe, del que han tenido hasta ahora, pues la ventaja que separa al primero del cuarto en la general es inferior al minuto. Ya sin contrarrelojes en el horizonte, solamente se avistan cumbres en el camino hacia Madrid. “Purito”, Contador, Froome, Valverde: la suerte está echada.

Clasificación de la etapa:

Puesto

Ciclista

Tiempo

Fredrik Kessiakoff

53’ 36”

Alberto Contador

+ 17”

Chris Froome

+ 39”

Alejandro Valverde

+ 1’ 08”

Beñat Intxausti

+ 1’ 09”

 

Así queda la general tras la etapa de hoy:

Puesto

Ciclista

Tiempo

Joaquim Rodríguez

40:26:15

Alberto Contador

+  1”

Chris Froome

+ 16”

Alejandro Valverde

+ 59”

Robert Gesink

+ 2’ 27”

 

Declaraciones de Fredrik Kessiakoff tras ganar la contrarreloj

 

Mañana, el Mirador de Ézaro pondrá la emoción

La Vuelta no para. Mañana les espera a los ciclistas un nuevo final muy exigente, el Mirador de Ézaro –puerto de 3ª categoría-, en la que será la 12º etapa de la ronda española. Tras el pistoletazo de salida en la localidad gallega de Vilagarcía de Arousa, los ciclistas tendrán que enfrentarse muy pronto a un terreno de los conocidos como rompepiernas. Cuando superen ese tramo de desnivel irregular, una larga distancia de carretera totalmente llana les guiará hasta el plato fuerte del día, la subida final al Alto del Mirador de Ézaro, localizado en la localidad de Dumbría.

Imagen: www.lavuelta.com

Foto: www.revistadesdelacuneta.com