'Purito' y Contador mandan en la Vuelta

El catalán gana en el Mirador de Ézaro y es más líder, mientras que el de Pinto confirma su candidatura con una subida espectacular. Froome y Valverde no aguantan el ritmo y se abre la primera brecha importante en la clasificación. Xabier Zandio tuvo que abandonar por una caída

'Purito' y Contador mandan en la Vuelta
Joaquim Rodríguez aumenta su ventaja como líder

Joaquim Rodríguez y Alberto Contador; Alberto Contador y Joaquim Rodríguez. Ambos son los corredores más fuertes de la presente edición de la Vuelta a España y hoy lo volvieron a demostrar en las terribles rampas del Mirador de Ézaro, uno de esos finales que los favoritos subrayaron en rojo desde el día que se anunció el recorrido.

Flanqueado por el Monte Pindo, el Mirador es un saliente de 1´6 kilómetros de subida hacia el interior del litoral gallego, el más corto de los puertos que se encuentran desde Noia hasta Finisterra, pero con una particularidad especial: una rampa de 300 metros con una entrada al 16% y un máximo que llega a situarse en torno al 30%. Lugar para que los riñones sufran.

Quizá por eso el Katusha del líder Joaquím Rodríguez intentó que la escapada del día tuviese éxito. La fuga la compusieron Amael Moinard (BMC) Mikel Astarloza (Euskaltel- Euskadi), Kevin de Weert (Omega Pharma Quick Step) y Camero Meyer (Orica GreenEdge). El conjunto ruso se desentendió pronto y a falta de 26 kilómetros la distancia se situó en los 4:30.

Parecía que los de delante tenían margen de ventaja suficiente para jugarse la etapa, pero entonces apareció el Movistar de Alejandro Valverde, que vio la oportunidad de sumar su tercera victoria. Eusebio Unzué puso a todo su tren a tirar y el pelotón fue dando mordiscos al cronómetro como si de un tiburón se tratase. Con 10 kilómetros por delante la diferencia se había reducido hasta los dos minutos y a falta de 5, apenas había uno

Ataca Antón

El grueso del grupo encaró la primera rampa de Ézaro con los equipos intentando situar a sus líderes de la mejor manera posible para afrontar los exigentes dos últimos kilómetros. Esta vez no hubo percances y los favoritos entraron bien. Se esperaba el movimiento de ‘Purito’, Valverde o Gilbert, los tres ciclistas que mejor se adecuaban al final, pero fue Igor Antón el primero en intentarlo.

Cuando el escalador vizcaíno  estaba a punto de contactar con su compañero Astarloza, que lideraba la etapa en ese momento, Joaquím Rodríguez lanzó un ataque demoledor al que sólo pudo responder Contador. Ambos superaron a la pareja de Euskaltel con facilidad y se fueron a por la etapa mientras Froome y Valverde sufrían de lo lindo.

De ahí hasta el final, Purito, consciente de su ventaja en los últimos metros, dejó hacer al de Pinto. El líder del Saxo Bank asumió sin problemas la responsabilidad sabedor de su gran estado de forma e intentó por todos los medios descolgar a su compañero de aventura, pero no hubo manera. El catalán le superó a falta de 100 metros y levantó los brazos por segunda vez en esta edición. Contador, que entró a 8 segundos, volvió a quedarse una vez más con la miel en los labios. Valverde coronó a 23 y Froome, que sufrió mucho, a 51.

Con la victoria de hoy, Joaquim Rodríguez aumenta su ventaja respecto a todos su rivales y empieza a aclarar la clasificación general. Ya distancia en 51 segundos a Froome y en 1:20 a Valverde. Contador por su parte, se queda a 13 segundos y mantiene su opciones intactas, tras perder muy poco tiempo en un puerto diseñado más para el jefe del Katusha. Líder y segundo clasificado son los más fuertes de la ronda y hoy lo han demostrado. Tienen aún muchas etapas por delante para pelear.

La nota negativa la puso Xavier Zandio, que abandonó tras una caída. Mañana, etapa llana con final en Ferrol, donde John Degenkolb buscará seguir aumentando su casillero de victorias