Antonio Piedra se corona en los Lagos y "Purito" mantiene el liderato

Antonio Piedra se corona en los Lagos y "Purito" mantiene el liderato

Etapa emocionante y llena de dureza la disputada hoy entre La Robla y los Lagos de Covadonga, en la que Antonio Piedra ha conseguido la victoria más importante de su carrera que culmina también el buen trabajo del equipo Caja Rural en esta temporada y en esta Vuelta a España. El andaluz se metió en la escapada buena del día y se marchó en solitario a los pocos kilómetros de iniciar la ascensión a los Lagos de Covadonga y llegó en solitario a la meta. Por su parte, la batalla entre los favoritos fue apasionante con muchos y muy duros ataques de Contador que fueron respondidos de gran forma por Joaquim Rodríguez. Finalmente, Alejandro Valverde también entraba con los dos primeros de la general, pero Chris Froome perdía 30 segundos.

Segunda etapa de este tríptico de montaña en la zona norte de España. La etapa de hoy contaba con 186 kilómetros y tres altos puntuables, además del puerto de Pajares que no puntuaba: Santo Emiliano (3ª), Alto del Mirador del Fito (1ª) y Lagos de Covadonga (ESP). Las batallas principales del día serían la lucha por la etapa, que ha sido finalmente para la escapada, y la lucha por el liderato entre “Purito” y Contador, principalmente.

FORMACIÓN DE LA ESCAPADA

La carrera comenzaba con varias intentonas por coger la fuga buena de la jornada. Un grupo de 19 cogía cierta ventaja en la ascensión al puerto de Pajares y  posteriormente se quedaba con solo 10 integrantes: Lastras (Movistar Team), Mondory (Ag2r), Seeldraeyers y Kashechkin (Astana), De la Fuente y Piedra (Caja Rural), Rubén Pérez (Euskaltel-Euskadi), Reynés (Lotto), Geschke (Argos-Shimano) y Lagutin (Vacansoleil). En la bajada de Pajares se producía un corte en el grupo principal y algunos ciclistas, entre ellos Alejandro Valverde, Nicola Roche y Laurens Ten Dam, se descolgaban del pelotón. Finalmente, el problema se quedaba en un pequeño susto ya que Valverde y compañía conseguían reintegrarse al grupo del líder.

La escapada trabajaba con muy buen ritmo llegando a alcanzar prácticamente los 15 minutos de diferencia a los pies del Mirador del Fito, a unos 56 kilómetros de la meta. El equipo Katusha trabajaba por detrás pero todo apuntaba a que la escapada llegaría a buen puerto, como se vio después. De los escapados, Andrey Kasheschkin era el más cercano al líder a unos 22 minutos de diferencia.

Se subía el Mirador del Fito de 1ª categoría sin ataques ni mayores incidencias. La diferencia con la escapada no se modificaba y se mantenía entre los 13-14 minutos. En este alto del Fito, De La Fuente pasaba primero, Piedra segundo y Seeldraeyers tercero.

RESOLUCIÓN DE LA ETAPA 

Pocos kilómetros después, la escapada llegaba a los pies de los Lagos de Covadonga y comenzaban los ataques y escaramuzas en el grupo delantero. El primero en cambiar el ritmo era Kashechkin, posteriormente Kevin Seeldraeyers y Vicente Reynés. El último de los ataques de la escapada fue el de Antonio Piedra y este sería el ataque bueno de la jornada. El andaluz fue abriendo hueco hasta tener más de un minuto en la zona de la “Huesera”, con rampas de hasta el 15%.

Por detrás, el Saxo Bank entraba a trabajar con un ritmo muy fuerte en la aproximación al puerto con Pires o Paulinho tirando con mucha fuerza. En los kilómetros iniciales varios ciclistas probaron con ataques para colocarse en posiciones intermedias, con vistas a posibles ataques de sus jefes de filas. Salieron hombres como Nairo Quintana del MoviStar y Jesús Hernández y Dani Navarro del Saxo Bank. Antón y Txurruca también lo probaban y se formaba un grupo de seis al saltar Majka, que ha realizado un auténtico etapón ayudando a Contador, también del pelotón principal.

Por delante, Piedra seguía manteniendo más de un minuto con respecto al resto de la escapada cuando había pasado lo más duro, mientras en el pelotón Katusha aumentaba el ritmo y cazaba al grupo de seis que se había formado por delante. Froome sufría pero, con la ayuda de los colombianos Urán y Henao conseguía mantener el ritmo del grupo. Todo seguía igual, con Quintana y Verdugo en posiciones intermedias, hasta llegar a la Huesera, donde Valverde atacó llevándose consigo a Contador y “Purito”. También se unía a ese grupo Igor Antón y Nairo Quintana era cazado y ayudaba a su jefe de filas. Entre tanto, Froome perdía 20 segundos y se estaba quedando cada vez más.

DESENLACE DE LA ETAPA

Por su parte, Antonio Piedra pasaba por el último repecho con una distancia sobradamente suficiente como para celebrar el gran triunfo con tranquilidad y saborearlo de la forma que se merece. Ganaba por tanto Piedra, siendo este el punto culminante del equipo Caja Rural en medio de la gran vuelta que está realizando el equipo navarro. Por detrás llegaban el resto de escapados a más de dos minutos con Ruben Perez, Mondory, De La Fuente, Lastras, Geschke y Seeldraeyers.

A partir de aquí, llegaba el festival de ataques realizados por Contador que, con más o menos esfuerzo, eran bien respondidos por el líder de la carrera Joaquim Rodriguez. Valverde sufría un poco más pero conseguía unirse a Contador y Rodriguez con la ayuda de Quintana. Hasta cuatro ataques durisimos fueron lanzados por Alberto Contador en apenas 2 kilómetros. Tras llegar al último descanso, un Contador rendido dejaba de probarlo y se conformaba con no perder más tiempo. Finalmente, tras un acelerón de Valverde, los favoritos llegaban 9:24 de Piedra. Froome, por su parte, perdía 30 segundos con los tres primeros de la general, por lo que el podium se le ponía complicado al ciclista británico.

Por tanto, una etapa espectacular en la que ha habido dos luchas claras: una por la victoria de etapa entre los escapados que ha sido para Antonio Piedra y otra lucha absolutamente increible entre los capos del pelotón, en especial entre Joaquim Rodriguez y Alberto Contador.

CLASIFICACIONES

Clasificación etapa

1º Antonio Piedra 5:01:23

2º Rubén Perez a 2:02

3º Lloyd Mondory m.t.

4º David de la Fuente m.t.

5º Pablo Lastras a 2:07

6º Simon Geschke a 2:12

7º Kevin Seeldraeyers a 2:25

8º Andrey Kashechkin a 3:35

9º Vicente Reynés a 3:49

10º Sergey Lagutin a 6:45

Clasificación general

1º Joaquim Rodríguez 53:06:33

2º Alberto Contador a 00:22

3º Alejandro Valverde a 01:41

4º Christopher Froome a 02:16

5ºDaniel Moreno a 04:51

6º. Robert Gesink a 05:52

7º Andrew Talansky a 06:48

8º Laurens Ten Dam a 07:17

9º Nicolas Roche a 7:21

10º. Igor Antón  a 07:39