"Purito" sigue siendo demasiado para Contador

"Purito" sigue siendo demasiado para Contador

De nuevo ha sido una etapa apasionante en la que Alberto Contador ha intentado enjugar la desventaja que tenía con respecto a Joaquím Rodríguez. No obstante, como en las anteriores etapas del trípico montañoso, el líder del Katusha ha logrado mantener el rojo y meterle algún segundo más de diferencia. En esta ocasión han sido 6. El Italiano Darío Cataldo ha sido el primero en inscribir su nombre como vencedor de etapa en el Cuitu Negru. La Bola del Mundo pasa a ser la última oportunidad para desbancar al jefe de la general.

Como si se tratase del guión de un película dividida en tres partes, el tríptico, la trilogía montañosa, ha sido maravillosa de cara al espectáculo, aunque con un final que se repite. Un final que desde luego no gusta a Alberto Contador. El de pinto ha hecho todo lo posible en las rampas finales del puerto de Pajares y sobre todo, en las paredes del Cuitu Negru, con rampas de hasta el 24 por ciento, para descolgar de su rueda a 'Purito' Rodríguez y poder enjugar, por fin, la diferencia de 22 segundos que le sacaba al inicio de la etapa. Pero es posible que el pinteño no se encuentre en su mejor forma, las constantes miradas hacia atrás en cada arrancada, denotaban cierta intranquilidad e impaciencia en un terreno en el que, justamente eso, paciencia, era lo necesario para poder hacer daño.

Y claro, el líder de la general tampoco estaba por la labor de que el final de la trilogía fuese diferente, por lo que tirando de la madurez adquirida ha resistido con gran entereza todos los ataques y los cambios de ritmo del corredor de Saxo Bank. Tanto que en los últimos 200 metros, aprovechando su explosividad, ha logrado sacar de rueda a Contador y le ha endosado otros dos segundos que, sumados a los cuatro de bonificación que aún había en meta, deja la diferencia en 28 segundos.

Todavía queda alguna oportunidad para que haya cambio de líder en la general, pero lo cierto es que el corredor catalán del Katusha, ha vuelto a demostrar que es, por méritos propios, el claro favorito para alzarse con el triunfo final y que continúa siendo demasiado para Contador en esta Vuelta.

Héroes por un día

Pero no todo se discutía en la general. En la tercera entrega del tríptico montañoso de la Vuelta había muchos extras esperando ser protagonistas, para conseguir ser los primeros en vencer a los gigantes que les aguardaban impávidos y expectantes: el puerto de San Lorenzo, el alto de la Cobertoria y el puerto de Pajares-Cuitu Negru, de primera categoría y el alto de la Cabruñana, de tercera. Y ahí, en la otra batalla, en la etapa, se impuso Darío Cataldo (Omega Pharma Quick Step). Un valiente que entraba en meta sin apenas resuello, que hizo casi 140 kilómetros escapado junto a Thomas de Gendt (Vancansoleil) y que grababa su nombre con letras de oro en el alto más conocido de la estación de esquí de Pajares. No sin sufrimiento, claro, porque los últimos metros parecían haber sido grabado con cámara lenta. Avanzando despacio, casi parado, haciendo esfuerzos casi para mantener el equilibrio, con su compañeros de fatigas, al fondo, luchando por conquistar la cima que llevaba su nombre. Un emocionante final y una merecida recompensa que se empezó a gestar en el puerto de la Cabruñana.

Darío Cataldo logró el triunfo después de más de 140 kilómetros fugado junto a Thomas de Gendt

Como en los días anteriores la jornada comenzó muy rápida. Los ciclistas lograron medias de hasta 46 kilómetros por hora, como si tuviesen prisa por llegar a los pies de los gigantes, y endurecieron la carrera hasta que por fin se logró conformar la escapada del día. El italiano Darío Cataldo y el belga Thomas de Gendt ponían tierra de por medio con el pelotón para comenzar la lucha en solitario con los colosos. Y lo cierto es que las diferencias llegaron a ser muy amplias, de más de 14 minutos, debido fundamentalmente a que el pelotón se relajó y quiso hacer la última entrega a otra velocidad.

Se suponía que las diferencias se irían reduciendo y los escapados acabarían por conformar parte del pelotón, pero no fue así. La distancia se fue acortando, pero nunca estuvo en peligro la victoria para uno de los dos fugados. De hecho, sólo fueron las empinadas rampas del Cuitu Negru las encargadas de decantar al vencedor del día. No hubo ataques, ni cambios de ritmo. Sólo la marchetta sostenida del italiano fue suficiente para dejar de rueda a de Gendt a menos de un kilómetro para cruzar la meta.

Miedo y desconcierto

El momento extraño del día se vivió en el puerto de la Cobertoría. Saxo Bank, que hasta el momento está haciendo un buen papel en esta Vuelta a España arropando en todo momento a su líder, ponía un ritmo endiablado en los últimos kilómetros de subida. Tal fue el ritmo que el pelotón enseguida se puso en fila de a uno y el número de corredores fue mengüando cual racimo sacudido violentamente. Los nombres ilustres fueron cayendo. Gesink, Froome... Los apoyos de 'Purito' de cara a la última ascensión, se quedaban, - Dani Moreno y Menchov, perdían rueda con el pelotón- y Rodríguez se mantenía en la parte final de un grupo cada vez más estirado. Por delante, los hombres de Contador seguían a lo suyo y el de Pinto, cada vez estaba más nervioso por no ver a sus máximos rivales cerca de su rueda. Valverde y Joaquím se mantenían al fondo y parecían pasar dificultades.

Contador retrocedió hasta la posición de 'Purito' en lugar de atacar

Entonces fue cuando el miedo se apoderó del todo de Contador y con él llegaba el desconcierto a todos los aficionados. En lugar de aprovechar la situación y seguir el ritmo de sus compañeros, de intentar cortar al líder y marchar hacia adelante con todas las consecuencias, decidió dejarse caer hasta llegar a la rueda del líder del Kathusa y llevar su ritmo. Tan esperpéntica fue la situación de carrera que su equipo corto al resto del pelotón y coronó unos segundos destacados con respecto a su jefe de filas y los primeros clasificados de la general.

Visto lo sucedido después puede que fuese una estratagema, pero lo cierto es que, por primera vez en esta Vuelta, el pecado del temor superó a la virtud de la valentía, de un Alberto Contador que, junto a Joaquím Rodríguez y Alejandro Valverde están haciendo grande esta edición de la Vuelta a España.

Clasificación de la etapa. Gijón-Valcagrande-Pajares-Cuitu Negru. 183,5 km

1. CATALDO, Dario            OPQ    5h 18' 28''

2. DE GENDT, Thomas        VCD   + 7''

3. RODRIGUEZ, Joaquin     KAT    + 2' 39''

4. CONTADOR, Alberto      STB     + 2' 41''

5. VALVERDE, Alejandro   MOV  + 2' 58''

6. QUINTANA, Nairo          MOV  + 3' 24''

7. ANTON, Igor                    EUS    + 4' 07''

8. TALANSKY, Andrew      GRS    + 4' 15''

9. TEN DAM, Laurens          RAB   + 4' 18''

10. GESINK, Robert            RAB   + 4' 21''

Clasificación General

1. RODRIGUEZ, Joaquin     KAT    63h 38' 24''

2. CONTADOR, Alberto      STB     + 28''

3. VALVERDE, Alejandro   MOV  + 2' 04''

4. FROOME, Christopher     SKY    + 4' 52''

5. MORENO, Daniel            KAT    + 6' 58''

6. GESINK, Robert               RAB   + 7' 28''

7. TALANSKY, Andrew      GRS    + 8' 28''

8. TEN DAM, Laurens          RAB   + 9' 00''

9. ANTON, Igor                    EUS    + 9' 11''

10. ROCHE, Nicolas             ALM   + 11’ 44”

 

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