El retorno del rey

Contador vuelve a escribir letras de oro sobre su bicicleta atacando a Purito a 50 kilómetros de la llegada a Fuente Dé, un puerto que, desde hoy, por las hazañas del pinteño será recordado por todos los aficionados del ciclismo.

El retorno del rey
2 minutos 38 segundos después de consumida la gesta, con un triunfante Hernández llegaba, exhausto, Purito. Foto: AFP

Llevamos 17 etapas de pasión, de frenética locura; de puro espectáculo. Quedan solo 4 jornadas más y, con lo visto, cualquiera puede pensar que la Vuelta a España 2012 ya ha acabado. Lo desmentimos, acaba domingo en Madrid, día posterior a la subida a la Bola del Mundo. Sin embargo, se entiende que pensemos esto; hoy ha dado la sensación de que Alberto Contador colocaba la guinda del pastel de la presente edición, con una de estas etapas épicas que tanto añoramos. El mejor retorno para un grande, como si con eso quisiera dejar clara su inocencia sobre la sanción que le ha mantenido parado. El corredor del Saxo Bank veía en su horizonte el podio de Madrid, con Purito en el escalón más alto. Se creía que al catalán, como mucho, sólo se le podría desbancar en la vigésima etapa, y última de alta montaña. Pero hoy, con el gran desgaste del trío montañoso de Asturias en las piernas y con un Katusha damnificado con la caída de Moreno, el Saxo Bank ha visto como, trabajando duramente, su jefe de filas podía volver a la gloria. Su gesta ha empezado en el Collado de La Hoz, cuando ha ido a cazar al grupo escapado y se lo ha llevado con él a más de un minuto del grupo de Purito, aguantando la rienda hasta los últimos 20. Entonces, más que nunca, se ha sentido llamado del cielo y, como si fuera una contrareloj, aprovechando la ligera pendiente se marchaba con Tiralongo, que hoy ha dejado patente su amistad con el pinteño, para afrontar los últimos 10 kilómetros, ya dentro del hasta ahora inédito puerto de Fuente Dé, y a partir de ahora mítico, en solitario. El golpe que recibía Purito, como si lo hubiera recibido de una misma hoz, lo dejaba sin aliados cuando Losada tiraba solo de su grupo y, luego, Valverde se marchaba con Quintana para relevarle hasta el escalón más bajo del podio de la general, a 38 segundos del mismo murciano y a 2:28 de Alberto Contador.

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El día empezaba con una fuga sin hombres importantes pero que, rápidamente, el Garmin se encargaba de neutralizar con un tempranero fuerte ritmo. Entonces no sabía cómo de difícil sería bajarlo. Antes de empezar el Collado de la Hoz, de segunda categoría. desde el pelotón intentaban saltar más fugas hasta que se formaba un grupo más importante de escapados, con hombres del Saxo Bank por en el medio. Así pues, antes de coronar el puerto, Alberto Contador veía posible la escapada que al final ha resultado su fuerte golpe sobre la mesa, desmintiendo, no obstante, que sea producto de estrategia planificada. Contador salta con un grupito y va a encontarse con Hernández y Paulinho, sus escuderos que le daban los primeros márgenes de su escapada. Atrás el pelotón se fracturaba y Cris Froome se quedaba descolgado del grupo que formaban Valverde y Joaquim Rodríguez. Pero a medida que pasaban los kilómetros, el ataque de Contador se iba viendo factible y el catalán del Katusha veía como se estaba quedando huérfano cuando Losada cedía después de tirar, hasta los últimos 20 kilómetros, sin ayuda alguna del grupo de su jefe de filas. Entonces, el madrileño ya se movía a minuto y medio y era Alejandro Valverde a quién se le llenaba el coraje y veía como podía escaparse de Purito. Dicho y hecho, a 13 del final, con un Joaquim Rodríguez cada vez más desgastado física y, sobretodo viendo como se le iba de las manos la Vuelta, mentalmente el murciano se iba con Quintana para luego encontarse con un Intxausti que, hasta bien entrado el puerto, le imponía un durísimo ritmo para alcanzar los 2 minutos que le separaban del catalán en la general.

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A 5 de meta Valverde, sumado ya al grupo perseguidor, se situaba solo a un minuto de Contador. Allí esperaba encontrar alianza, pero ni Nocentini ni Henao estaban dispuestos, en rampas de hasta el 8% de pendiente. Contador, aún así, llegaba en el último tramo, ya de menos repecho, en cabeza de carrera y solitario, aunque si giraba la vista podía divisar el maillot verde que lucía Valverde. La mueca de victoria que soltaba el pinteño en linia de meta reflejaba la gesta que acababa de conseguir. Quién más agradecido está es el puerto, Fuente Dé, que en el día de su estreno ya ha entrado en las páginas de la épica. Más tarde todavía llegaba Froome. El keniata así, cediendo casi 5 minutos, deja la general con un podio español asegurado, aunque, como han asegurado los tres, todavía queda la dura prueba de la Bola del Mundo. Si miramos atrás en el guión de la presente Vuelta, mejor no fiarse; esta edición es la más ciclista de los últimos tiempos, ciclista quiere decir imprevisible, adjetivo que hace todavía más grande este deporte.

Clasificaciones 17ª etapa (Santander-Fuente Dé, 187km)

Etapa

1  Alberto Contador (STB) 4h 29' 20''
2  Alejandro Valverde (MOV) +6"
3  Sergio Luis Henao (FDJ) m.t.
4  Gorka Verdugo(RNT) m.t.
5  Rinaldo Nocentini(LOB) +19"
 
General
1  Alberto Contador (STB) 68h 07' 54''
2  Alejandor Valverde  (MOV) + 1'52''
3  Joaquim Rodríguez (KAT) + 2' 28''
4  Chris Froome (SKY) + 9' 40''
5  Dani Moreno (KAT)  + 11' 35''