Philippe Gilbert se proclama Campeón del Mundo

El todopoderoso belga Philippe Gilbert se ha impuesto con claridad en el Mundial de Ciclismo en Ruta disputado en Limburgo. Nadie sería capaz de seguirle la rueda en la ascensión final al Cauberg y cruzaría la meta en solitario bajo los ensordecedores gritos de los ahí presentes. || Tras el belga del BMC llegarían Edvald Boasson Hagen y el español Alejandro Valverde, que con el bronce cierra una temporada prácticamente perfecta.

Philippe Gilbert se proclama Campeón del Mundo
Philippe Gilbert se alza victorioso en el Cauberg. (Foto: EFE).

Empezó este 2012 algo discreto, y es que tras haberlo ganado prácticamente todo la pasada temporada, comenzaba su andanza en el BMC con una cierta dosis de presión añadida. Sin embargo, ninguno de los aficionados a este maravilloso deporte tachó como decepcionante la campaña del belga, y es que Philippe Gilbert, se tomó las uvas en su tierra natal de Valonia con un objetivo entre ceja y ceja, enfundarse la elástica de Campeón del Mundo en Limburgo.

A medida que la temporada iba avanzando pudimos apreciar que el rendimiento del valón aumentaba tras cada pedalada, consiguiendo nada menos que dos victorias en la reciente Vuelta a España, dos victorias que confirmarían su candidatura al arcoíris como la más fuerte. Y es que el Mundial de hoy ha sido sin lugar a duda el más predecible de los últimos años. Escapada controlada, dominio de los italianos, belgas y españoles y demarraje final de Philippe Gilbert para consagrarse como uno de los ciclistas más exitosos de los últimos tiempos.

Pablo Lastras lideró la fuga

Las carreras de un día no dan lugar a la especulación, y es que los equipos tan sólo tienen unas horas para darlo todo con tal de lograr la victoria. Agallas, picardía y destreza son tres características imprescindibles para un clasicómano como Philippe Gilbert, pero lo que realmente importa en carreras de un día como el Mundial es el despliegue táctico y el trabajo en equipo. Bien lo saben los seleccionadores, que harían todo lo posible por colocar a alguno de sus hombres en la escapada para tener controlada la carrera.

Alberto Contador, Pablo Lastras y Juan Antonio Flecha se escaparon a pocos kilómetros para el final Sin embargo, los nervios por lograr la fuga pudieron haber tenido un desastroso final para más de uno, incluido Óscar Freire, que se fue al suelo tras un enganchón con una moto de la organización. Pese a esto, un grupo de once corredores lograría deshacerse de sus compañeros y formó la que sería la escapada del día. España e Italia, dos de las selecciones favoritas, tendrían representación en el grupo cabecero a través de Pablo Lastras y Darío Cataldo. No la tendría Bélgica, que apostó por mantener el equipo compacto alrededor de su jefe de filas Philippe Gilbert.

Mientras los once escapados seguían con su aventura, el pelotón sufría con contínuos enganchones fruto del nerviosismo, uno de los cuales provocó una montonera que dejó a varios corredores tendidos en el asfalto. Esto no afectaría a Juan Antonio Flecha, que se escaparía junto a otros diez corredores en busca del grupo cabecero.

Dos vueltas después vimos cómo se unían ambos grupos, formando así un segundo pelotón de unos treinta corredores. Entre ellos encontrábamos a Alberto Contador, Pablo Lastras y el propio Flecha en representación española, mientras que Coppel y Voeckler lo hacían en nombre de los franceses. Sin embargo, el grupo de escapados no pudo hacer nada ante la presión que ejercían Bélgica e Italia en cabeza de pelotón, pues serían cazados como si nada a falta de dos vueltas para el final.

Nibali tiró de casta en el Bemelerberg

Los escaladores puros eran conscientes de que no podían llegar al sprint, por lo que aprovecharon cada metro de desnivel en el desenlace de la carrera. El más ambicioso sería Vincenzo Nibali, que hizo todo lo que estuvo de su mano para dejar a sus máximos rivales. Pero no pudo, "lo squalo" vería impotente como el grupo de favoritos liderado por España y Bélgica frustraba todas y cada una de sus ofensivas. No hubo tiempo para más, pues los corredores se plantaron en el Cauberg con todo el pescado vendido y con un hombre como rival a batir.

Nadie ni nada pudo con el todopoderoso Philippe Gilbert Apenas había girado la curva que daba comienzo a la ascensión final y ya había atacado. Philippe Gilbert se sacó de la chistera uno de esos ataques que tanto le caracterizan y descolgaría a varios de sus contrincantes como el propio Nibali. El que sí que respondería sería Alejandro Valverde, que se marcharía junto a Edvald Boasson Hagen y Alexandr Kolobnev en busca del valón. Pero fue demasiado tarde, y nada ni nadie impediría que Gilbert levantara los brazos en la meta de Valkenburg, una meta abarrotada por cientos y cientos de belgas que ensalzaban a su ídolo a base de cánticos y aplausos. Poco después llegarían Edvald Boasson Hagen y Alejandro Valverde, que terminarían de completar el podio de estos Mundiales de Ciclismo en Ruta 2012.

El ganador: Philippe Gilbert

Puede que no repita lo logrado la temporada pasada, y que podría haber dado más que hablar en determinadas carreras, pero Philippe Gilbert ha logrado el sueño de todos aquellos que se inician en este bonito deporte, enfundarse el maillot arcoíris de Campeón del Mundo. El valón disfrutará de ese honor la próxima temporada, una temporada en la que intentará brillar tanto o incluso más que aquel 2011 en el que grabó su nombre para siempre en los anales del ciclismo.

El crack VAVEL: Óscar Freire

El cántabro se jugaba mucho en Limburgo, y es que si no lograba hacerse con su cuarto Mundial, colgaría la bicicleta para siempre. Óscar logró solventar la caída de los primeros kilómetros y llegaría a la meta con los más fuertes. Pero lo haría en 10ª posición, por lo que pone punto y final a una de las carreras deportivas más exitosas de la historia del ciclismo español. Y es que la clase que nos ha regalado el cántabro nunca será olvidada por los aficionados al ciclismo, unos aficionados que podrán decir que ellos vieron como Óscar Freire coronaba al ciclismo español en los Campeonatos del Mundo y la Milán-San Remo por triple partida,

Clasificación del Campeonato del Mundo de Ciclismo

Philippe Gilbert (BEL)

06:10:41

Edvald Boasson Hagen (NOR)

4”

Alejandro Valverde (ESP)

5”

John Degenkolb (ALE)

5”

Lars Boom (HOL)

5”

Allan Davis (AUS)

5”

Thomas Voeckler (FRA)

5”

Ramunas Naverdauskas (LIT)

5”

Sergio Henao (COL)

5”

10º

Óscar Freire

5”

Así lo vivimos en VAVEL

Declaraciones de Alejandro Valverde y Philippe Gilbert.