Tony Martin se proclama vencedor del Tour de Pekín

El alemán de Omega Pharma-Quick Step no pasó demasiados apuros en la última etapa y apunta en su palmarés su segunda general consecutiva de la ronda asiática. Stephen Cummings (BMC) se adjudicó la victoria de etapa.

Tony Martin se proclama vencedor del Tour de Pekín
Tony Martin retuvo el maillot rojo de líder con bastante comodidad. Foto: Tour of Beijing.

Cincuenta victorias. Pocos aventuraban unos resultados tan espectaculares para Omega Pharma-Quick Step en el pasado mes de enero. Las quinielas apuntaban a que estuviera dentro de las cinco mejores escuadras, atendiendo a la variedad y calidad de su plantilla. Pero nadie imaginaba que serían el bloque de referencia absoluto en la temporada de clásicas, ni que arrasaran de manera tiránica en los respectivos campeonatos nacionales (Bélgica, Holanda, Polonia, Italia o Francia), ni que lograran cosechar el recientemente recuperado Campeonato del Mundo de contrarreloj por equipos. Resultado final: segundo puesto en número de victorias, haciendo compañía a Sky como equipos de referencia en este 2012.

Todo eso, y numerosos destellos más, han quedado retratados y culminados hoy en la última etapa del Tour de Pekín 2012, la prueba que cierra la temporada profesional desde el año pasado. Tony Martin ha retenido el maillot rojo que consiguió gracias a una sublime actuación en la segunda jornada y se ha apuntado su segundo Pekín consecutivo. Con ésta, son seis victorias las cosechadas por ‘El Tanque’ teutón en este ejercicio, que podían haber sido más si no es por las lesiones que lo lastraron en los primeros meses. Por otro lado, hay que atender a su cosecha de vueltas cortas a lo largo de su trayectoria profesional: Eneco Tour (2010), Vuelta al Algarve (2011), París-Niza (2011), Vuelta a Bélgica (2012) y Tour de Pekín (2011 y 2012). Unos resultados acordes a un corredor polivalente, no sólo centrado en las performances sobre la cabra. Salvando un poco las distancias, desde Jan Ullrich, y no es nada aventurado afirmarlo, Alemania no tenía un cisclista tan contrastado en el concierto internacional. Y todavía, a sus 27 años, tiene margen de mejora.

Final atractivo

La quinta y definitiva etapa de la ronda china no poseía las dificultades de la segunda o tercera jornada, pero sí que se prestaba a ciertas sorpresas, debido a la presencia de dos puertos situados en los últimos 50 km. del trazado. Poco después, se enlazaba con un descenso revirado y un tramo de llano donde, en el caso de formarse algún corte de calidad, se pudieran abrir diferencias.

El primer corte del día tardó en formarse. Omega Pharma no quería, lógicamente, que la cosa se desmadrase en demasía para no tener lugar al arrepentimiento más tarde. Poco después del paso por el primer sprint intermedio de la jornada, en torno al km. 40, se formó un grupo interesante de doce corredores, que a la postre se erigirían como la escapada del día. Poco antes de ello, Andy Schleck abandonaba la prueba, como de costumbre. Él ya anunció que venía a la capital china a rodar, únicamente.

Con el triunfo de Martin, Omega Pharma cosecha 50 victorias en esta campaña 

La diferencia entre escapados y pelotón no fue nunca superior al minuto y medio. Omega Pharma vio que la situación le favorecía y se apartó en un segundo plano, debido al poco peligro de los fugados (Cummings, Bakelants o Ignatyev, entre otros). Fue entonces cuando Garmin tomó la iniciativa con la intención de ir a por el triunfo parcial, teniendo a Dan Martin tercero de la general, y quién sabe si algo más. La táctica era clara: lanzar a su punta de lanza, Ryder Hesjedal, para que demarrara en el primer puerto.

El vigente vencedor del Giro arrancó con fuerza y se marchó hasta enlazar con el grupo cabecero y continuar, momentos después, con la línea de meta como objetivo. Sólo Bakelants y Cummings, los hombres más fuertes de la escapada, pudieron seguirle, plantándose en las laderas del último puerto con 40 segundos sobre un pelotón que cada vez se quedaba más pequeño.

Lo intentó Samuel Sánchez, con vistas a aprovechar la bajada y unirse al interesante grupo de cabeza. Pero Tony Martin reaccionó inteligentemente, sabiendo del peligro del asturiano, que sólo perdía un minuto en la general. De esta manera, un reducido pelotón bajó relativamente compacto pero algo desordenado, circunstancia que fue aprovechada por Hesjedal y Cummings (Bakelants se había descolgado) para distanciarse y pensar en la etapa.

'Samu' atacó en el último puerto, pero Martin se pegó a su rueda

El llano final de 20 km. fue crucial. Sky, Astana o Radioshack encabezaron el paquete con el único objetivo de llegar al sprint masivo. Pero por delante surgió, una vez más, el talento de un rodador natural como Stephen Cummings, muy activo en este final de temporada. El ‘galgo’ de BMC llevó el peso del dueto, a pesar de llevar más kilómetros escapado que su compañero. La diferencia se estabilizó e incluso aumentó en los kilómetros finales, para desesperación, sobre todo, de sus excompañeros de Sky, con Boasson Hagen como estandarte. Hesjedal poco pudo hacer ante el inspiradísimo británico, y prácticamente le regaló la victoria. El grupo llegó encabezado por Hagen, a 17 segundos, que escala, gracias a las bonificaciones, a la tercera plaza de la general, en detrimento de Daniel Martin.

Esto se acabó. A partir de ahora, vacaciones. No hay por qué preocuparse. El invierno ciclista no parece tan largo. En enero, vuelta al trabajo en Australia, con el Tour Down Under.  

Clasificación de la última etapa (Changping Stadium – Pinggu. 182 km.)

1. Stephen Cummings (GBR) (BMC) 4:05:08

2. Ryder Hesjedal (CAN) (Garmin-Sharp) a 2

3. Edvald Boasson Hagen (NOR) (Sky) a 17

4. Daniele Bennati (ITA) (Radioshack-Nissan) m.t.

5. Tim Wellens (BEL) (Lotto-Belisol) m.t.

Clasificación general final

1. Tony Martin (ALE) (Omega Pharma-Quick Step) 17:16:56

2. Francesco Gavazzi (ITA) (Astana) a 40

3. Edvald Boasson Hagen (NOR) (Sky) a 46

4. Daniel Martin (IRL) (Garmin-Sharp) a 50

5. Eros Capecchi (ITA) (Liquigas-Cannondale) a 52

6. Rinaldo Nocentini (ITA) (Ag2r-La Mondiale) a 56

7. Rafal Majka (POL) (Saxo Bank-Tinkoff Bank) m.t.

8. Tomasz Marczynski (POL) (Vacansoleil–DCM) m.t.

9. Rui Costa (POR) (Movistar) a 1:00

10. Tim Wellens (BEL) (Lotto-Belisol) m.t.