El último torneo internacional de Coach "K"

Mike Krzyzewski anunció en rueda de prensa que los Juegos Olímpicos de Londres serán su último torneo internacional entrenando a Estados Unidos. Como primer entrenador ha conseguido un oro en Juegos Olímpicos y un Mundial desde 2006.

El último torneo internacional de Coach "K"
El último torneo internacional de Coach "K"

Alguien que rechaza dos veces a los Lakers y otras tantas a la NBA debe tener muy clara su visión de vida. Mike Krzyzewski tiene claro que su tarea en el baloncesto es la formación de jugadores y no el entrenar jugadores contrastados, salvo que sean para la selección.

Coach "K" fue jugador del ejército en el equipo de West Point durante 3 años. Nunca fue un jugador NBA. Se retiró con 22 años para seguir su carrera militar, y cuando terminó su mentor Bob Knight le fichó como asistente para Indiana. Tras un año marchó al equipo del ejército donde estuvo 5 temporadas más (con un récord del 60 % de victorias. En 1980 fichó por Duke donde ha conseguido una de las carreras más brillantes del baloncesto universitario, con 4 títulos de la NCAA (1991, 1992, 2001 y 2010), 8 finales jugadas, 11 Final Four disputadas y 13 Campeonatos de la Conferencia Atlántica, además de conseguir a título individual el premio de entrenador del año en Estados Unidos en 1996 y 1997.

Bob Knight, liderazgo y formación

Estos son los tres conceptos clave para entender la figura de Coach "K". Bob Knight fue su entrenador en el ejército, un hombre con una carrera brillante universitaria, y al que superó en número de victorias con 903 en noviembre de 2011. Knight se caracterizó por dos aspectos: la disciplina militar muy férrea, que no permitía ningún error y todo tenía que estar ejecutado a la perfección y la ofensiva "motion" que Krzyzewski perfeccionó. Esta ofensiva se caracteriza por la alta circulación de balón de los exteriores combinada con bloqueos de los interiores, para forzar situaciones claras para los anotadores de fuera. Knight consiguió 3 torneos de la NCAA con Indiana (1976, 1981 y 1987) y formó a jugadores como Isaiah Thomas (no así Larry Bird que jugó en Indiana State). 

La idea de Krzyzewski es formar personas, no jugadores. Este tópico que suele soltar todo el mundo se convierte en orden para él. Recomienda a sus jugadores estar los 4 años en la universidad y sacarse el titulo correspondiente, y anima a sus jugadores a fijarse metas cada vez más altas. Es un abanderado del "coaching transformacional" y en contraste con su mentor, Coach "K" apuesta por la flexibilidad a la hora de conseguir los objetivos.

Rechazo a la NBA

Aunque parezca increíble, Coach "K" ha rechazado un mínimo de 3 veces a la NBA. Y dos de ellas a los todopoderosos Los Angeles Lakers, que intentaron ficharle en 2004 y 2011, tras las dos marchas de Phil Jackson. También rechazó una oferta de Portland a mediados de los 90. Él quiso seguir con su programa en Duke y ha preferido siempre el baloncesto de formación. 

Periplo en la selección

Desde 1984 ha estado siempre ligado a la USA Men Basketball. Sin embargo tuvo una pequeña experiencia como asistente en los Juegos Panamericanos de 1979 con Bob Knight (un equipo con Isiah Thomas y Woodson, pupilos de Knight en Indiana, y Kevin McHale como estrellas). Su incorporación definitiva, como asistente vino en 1984 con el propio Knight y la consecución de la medalla de oro en los Juegos de Los Angeles 1984 (con Michael Jordan, Patrick Ewing y Chris Mullin como jugadores más destacados del equipo). En 1987 se encargó de dirigir a la selección norteamericana en la "Universiada" de Zagreb, perdiendo la final ante la Yugoslavia de Drazen Petrovic en uno de los partidos más vibrantes que se recuerdan y que junto al Mundial juvenil de Bormio 1987 se recuerda como el inicio de la gran época del baloncesto yugoslavo. En 1990 consiguió la plata en los Juegos de Buena Voluntad en Seattle con Alonzo Mourning de estrella, también ante Yugoslavia, esta vez con Divac y Paspalj como jugadores más destacados, y fue asistente en el Mundial de Argentina 1990 (bronce).

Fue asistente de Chuck Daly durante los Juegos de Barcelona con el recordado "Dream Team". Ahí se paró su aportación en el equipo "senior" para dedicarse a los "Junior", hasta que en 2006 fue nombrado entrenador de la selección. Desde entonces su línea ha sido ascendente. Del primer bronce decepcionante en el Mundial de Japón, desde entonces se han sucedido las victorias: Campeonato de las Américas de 2007, Juegos Olímpicos de Pekín y Mundial 2010 de Turquía.

Anuncio de su último torneo internacional

En una rueda de prensa en Dallas, Krzyzewski dejó claro que los Juegos Olímpicos de Londres será su último torneo como entrenador de Estados Unidos. Su legado es impecable, presente en casi todos los torneos, como entrenador senior o junior desde 1984, su tarea de formación es indispensable para un equipo que cada vez necesita más esfuerzo a causa del auge de muchas potencias europeas e internacionales que han ido igualando un poco el nivel de juego (Yugoslavia de finales de los 80, España de mediados de 2000, Argentina de principios de 2000). La mayoría de medios han tomado la noticia como mala, y se preguntan qué sucederá después. Lo cierto es que Krzyzewski es una figura muy importante para entender el baloncesto USA de los últimos años, aunque seguirá su carrera como entrenador de Duke, y quien sabe si algún día llegará a aceptar alguna oferta NBA.