De rodillas

La NFL implementará el uso obligatorio de rodilleras y musleras a partir de 2013.

De rodillas
Imagen AP

El suicidio de Junior Seau ha preocupado a la NFL. Tras la muerte del ex jugador de SD Chargers, NE Patriots y Miami Dolphins, la opinión pública norteamericana ayudó a fortalecer a los sectores más combativos que pretenden un football más seguro. Para ello, la familia de Seau aprobó la investigación del cerebro de Junior. Muchos consideran que los terribles dolores de cabeza que sufría el jugador fueron provocados por las conmociones cerebrales.

Ahora, la Liga dio un pequeño paso para la protección de los deportistas: los dueños de la NFL decidieron cambiar las normas relativas al uso de protectores de rodillas y muslos, que será obligatorio a partir de la temporada 2013. Esto brindará el tiempo necesario para mejorar los diseños y para que los jugadores puedan probarlos adecuadamente.

Luego, será la NFLPA (Asociación de Jugadores) la que deba ratificar la norma, pese a su disgusto inicial. Asimismo, Rich McKay, propietario de Atlanta Falcons y presidente del Comité de Competición de la NFL dijo que “este ha sido un tema que hemos discutido durante varios años. Alguno de nosotros fuimos negligentes al sacar esta regla alguna vez. En la escuela secundaria y en la universidad el uso es obligatorio y aquí también debe serlo".

En tanto, se mencionó en Sporting News que las almohadillas para la cadera fueron excluidas de la propuesta. Por el momento, la idea es evitar la mayor cantidad posible de lesiones en rodillas y muslos. También se evalúan modificaciones en los cascos y en los protectores cervicales.

La NFL planea cambios paulatinos, no radicales. Muchas veces, las modificaciones drásticas resultaron ineficientes, sobre todo en Estados Unidos, donde todo se piensa, se analiza y se comprueba una y mil veces, antes de salir a la luz.

Las musleras y rodilleras se implementarán para evitar lesiones, sobre todo, en terrenos artificiales, teniendo en cuenta que un gran número de campos de juego tienen ese tipo de superficies.