Los movimientos en la AFC Oeste

Los movimientos en la AFC Oeste

Se acerca la pretemporada y mostramos los principales movimientos de los 32 equipos de la NFL; las incorporaciones más importantes y los elegidos del draft. Hoy continuamos con la AFC Oeste, de las divisiones más parejas de 2011 y la que revolucionó el mercado con Peyton Manning. Es el turno de Broncos, Raiders, Chargers y Chiefs.

Denver Broncos

Esta franquicia ha titulado la mayoría de los diarios deportivos durante lo que va del 2012. Primero fue la llegada de Peyton Manning, un mariscal de campo de elite de 36 años, proveniente de Indianapolis Colts (firmó por cinco años y 96 millones de dólares). Luego, el canje de Tim Tebow a NY Jets. La apuesta de Broncos fue elevada, sobre todo porque el equipo repuntó con Tebow y alcanzó la postemporada en 2011. Además, contratar a un mariscal de 36 años, a pesar de la reputación de Manning, es riesgoso, sobre todo porque viene de una lesión que le costó todo el 2011 y será difícil que juegue en óptimas condiciones durante varias temporadas. Manning deberá llevar a Denver al Súper Bowl en corto plazo, sino, será considerado un fracaso y la “tebowmanía” retumbará para pedir el regreso del quarterback carismático. El equipo tendrá una renovación en la defensiva, contando también con las incorporaciones de Andre Caldwell (WR, Bengals) y Joel Dressen (TE, Texans). Y en la ofensiva llegaron los receptores Andre Caldwell (Bengals) y Brandon Stokley (Giants), mientras que Manning se reencontrará con Jacob Tamme (TE). Se retiró Brian Dawkins.

-Entrenador en jefe: John Fox

-Mariscal titular: Peyton Manning

-Temporada 2011: 8-8 (Finalista Divisional)

-1er partido 2012: Pittsburgh Steelers

Oakland Raiders

¿Qué será de la vida de los Raiders en 2012? Esa misma pregunta no encontró respuesta en las pretemporadas anteriores. Se movieron intensamente en la agencia libre para reducir su presupuesto elevado y han renovado parte del equipo. Se fueron, entre otros, Jason Campbell y Michael Bush (Bears), Stanford Routt (Chiefs) y Quentin Groves (Cardinals). Contrataron varios esquineros, como Ron Bartell (Rams), Pat Lee (Packers) y Shawntae Spencer (49ers). Sumaron a  Mike Brisiel (Texans) y a Tony Bergstrom (draft) como guardias. Acordó QB Matt Leinart, quien al igual que Carson Palmer ganaron el trofeo Heisman, y firmó a ex basquetbolista Andre Hardy como ala cerrada. Por último, Darren McFadden está totalmente recuperado de una lesión. Por otra parte, Rolando McClain (LB) fue condenado a 180 días de cárcel.

-Entrenador en jefe: Dennis Allen

-Mariscal titular: Carson Palmer

-Temporada 2011: 8-8

-1er partido 2012: San Diego Chargers

San Diego Chargers

Este equipo cuenta con un gran mariscal de campo, que necesita mayor asistencia de sus compañeros y requiere estar mejor rodeado porque así podría potenciar el juego ofensivo. Philip Rivers puede hacer la diferencia este año para conducir a la franquicia a postemporada, aunque será una dura competencia con sus rivales de división.

Sin embargo, habrá que esperar para conocer cómo será el rendimiento de San Diego porque se ha renovado el plantel, sobre todo en la agencia libre. La baja sensible de Vincent Jackson (WR) a Buccaneers fue suplida por la llegada de Eddie Royal (Broncos), Micheal Spurlock (Buccaneers), Roscoe Parrish (Bills) y Robert Meachem (Saints). En la línea ofensiva llegaron Phil Trautwein (Saints), Mario Henderson (Raiders) y Rex Hadnot (Cardinals), luego del retiro de Kris Dielman. Otro de los jugadores emblemáticos retirados en la NFL ha sido la reciente decisión de LaDainianTomlinson (RB), quien fue cortado en 2010 y ahora será recontratado solo para tener un digno retiro para un corredor notable y que estará en el Salón de la Fama. En otro orden, también firmaron Corey Lynch (FS, Buccaneers), Robert Malone (P, Lions), Le'Ron McClain (FB, Chiefs) y Dante Rosario (TE, Broncos), además de los seleccionados en el draft Melvin Ingram (LB), Kendall Reyes (DT) y Brandon Taylor (SS), entre otros.

-Entrenador en jefe: Norv Turner

-Mariscal titular: Philip Rivers

-Temporada 2011: 8-8

-1er partido 2012: Oakland Raiders

Kansas City Chiefs

Esta división ha sido una de las más parejas de 2011 y Matt Cassel estuvo a punto de conducir al equipo a postemporada. Para tratar de lograrlo, se movieron en la agencia libre y en el draft para fortalecer flaquezas del pasado, como la protección del mariscal de campo. Así, firmaron a Eric Winston (Texans) y seleccionaron del draft a Jeff Allen y Donald Stephenson. Además llegaron otros jugadores para la ofensiva, como Kevin Boss (TE, Raiders), Peyton Hillis (RB, Browns) y la estrella de YouTube, el mariscal acróbata Alex Tanney.

En tanto, las críticas recaen en el canje de Brandon Carr y su ida a Cowboys. También se marcharon Le'Ron McClain (FB, Chargers), Kyle Orton (QB, Cowboys), Leonard Pope (TE, Steelers) y Casey Wiegmann (retiro). En la defensiva llegaron Ropati Pitoitua (DE, Jets) y Stanford Routt (CB, Raiders).

-Entrenador en jefe: Romeo Crennel

-Mariscal titular: Matt Cassel

-Temporada 2011: 7-8

-1er partido 2012: Atlanta Falcons