Falcons, Texans y Cardinals siguen invictos

Falcons, Texans y Cardinals siguen invictos

Culminó la cuarta semana de la NFL con el regreso de los árbitros profesionales y los invictos siguen siendo 3: Texans, Falcons y Cardinals. En tanto, Browns y Saints continúan sufriendo derrotas. Fue una jornada plagada de touchdowns, intercepciones e incidencias. Romo y Sánchez, en caída libre…

La jornada 4 de la NFL registró el fin del “lockout”, donde los jueces profesionales consiguieron el acuerdo con la Liga por sus reclamos salariales. Esto elevó parcialmente el nivel de los partidos, ya que los jugadores confiaron nuevamente en las decisiones arbitrales. Fue una fecha cargada de duelos divisionales, sin protestas desmedidas ni fallos polémicos.

Los invictos siguen siendo los mismos de la semana pasada. Por un lado están Atlanta Falcons y Houston Texans, que no sorprenden porque vienen proyectándose desde hace algunos años. Los mariscales de campo Matt Ryan y Matt Schaub ejercen su liderazgo con firmeza y efectividad. Saben combinar el juego terrestre con el poderío aéreo y están bien protegidos por sus guardias y linieros. Estos equipos tienen muchas posibilidades de verse las caras en el gran partido del 3 de febrero, en el Mercedes-Benz Superdome de New Orleans. Posiblemente, Texans corra con cierta ventaja porque su defensiva es poderosa.

Ryan tiene dos laderos notables que van perfeccionando el juego ofensivo de Falcons: Roddy White y Tony González, los receptores ideales para un quarterback equilibrado que comanda la 8va. ofensiva por aire de la Liga. Además, Michael Turner completa el póker de ases con sus yardas en tierra. Por su parte, Schaub, con 7 touchdowns y 953 yardas, está realizando una campaña notable en Houston, asumiendo el 2do. puesto en pases de equipo de la NFL. Andre Johnson y Owen Daniels responden a sus lanzamientos, mientras que Arian Foster es el corredor destacado.

El trío de imbatibles lo completa Arizona, con un mariscal suplente, pero con un presente notable.  Kevin Kolb  reemplazó al lesionado John Skelton, aunque el quarterback de relevo está intratable. Kolb suma 752 yardas y anotó 7 pases de touchdowns. Además, su juego aéreo está dando resultados con dos receptores muy inquietos, como Larry Fitzgerald y Andre Roberts, de los más exitosos de la Liga. Sus corredores aún no marcaron, pero Ryan Williams y Beanie Wells están trabajando silenciosamente para ganar yardas.

La contracara de estos tres equipos destacados la dan Cleveland y New Orleans, ambos no registran triunfos. Los Saints arrastran problemas defensivos sin su líder sancionado, pero Drew Brees continúa siendo indispensable para una ofensiva pujante. El desequilibrio está matando a esta franquicia. En cambio, Browns es el equipo más débil de la década y parece sentirse cómodo con sus números por el piso. Es una incógnita su futuro con tantos jugadores lesionados.

Por otro lado, hay que destacar algunos partidos y campañas, como la de Baltimore Ravens, que mantiene su performance y Flacco sigue jugando en gran nivel. Los mariscales veteranos Peyton Manning y Tom Brady regresaron con sus brazos firmes para resucitar a Broncos y Patriots respectivamente. New England integra una divisional muy pareja (AFC Este), con Jets, Bills y Dolphins, todos rivales duros y con altibajos. De hecho, Dolphins cayó nuevamente por un gol de campo. En cambio, Denver sabe que San Diego es el rival a vencer en la AFC Oeste, sobre todo después de que San Diego está confirmando lo que insinuó en los últimos meses.

Vikings es la gran sorpresa y su record ya es positivo. Junto a Chicago Bears están complicando las aspiraciones de Green Bay y Lions en la NFC Norte. Justamente, en un duelo de mariscales memorable, Aaron Rodgers y Drew Brees se lucieron en un partido estresante. Asimismo, Chicago vapuleó a Dallas el lunes por la noche, interceptando a Tony Romo en 5 ocasiones y postergando las esperanzas de un mariscal que ahora pocos defienden.

Otras de las palizas de la semana la sufrió NY Jets, con Mark Sánchez en caída libre y una controversia que excede las fronteras de Norteamérica. Sánchez es defendido por la comunicad hispánica, sobre todo la mexicana, pero Tim Tebow está al acecho esperando su oportunidad. Desde el país azteca se exageran las cualidades del quarterback de Jets, pero Tebow aún no demostró lo que generó el año pasado en Denver.

Por último, a pesar de la derrota, Giants estuvo cerca de superar a Eagles, que se defendió con rigidez. Eli Manning es un mariscal notable que ejecuta con precisión calculada, pero esta vez no todo funcionó como él quería, ya que el entrenador fue algo conservador en su estrategia.

Hay  que tener en cuenta, además del trío invicto, a otros equipos con muchas cualidades y con mariscales que están dando que hablar: Chicago Bears y Jay Cutler, Washington Redskins y RG III, Cincinnati Bangals y Andy Dalton, San Francisco 49ers y Alex Smith, y San Diego Chargers y Phill Rivers.