GP de Francia: Le Mans acoge un campeonato igualado en las tres categorías

El circuito Bugatti de Le Mans es el escenario este fin de semana de la cuarta prueba del Mundial de motociclismo. El campeonato llega a Francia con igualdad en las tres categorías y con Cortese, Márquez y Stoner como líderes. Un Gran Premio marcado desde el inicio por el anuncio de la retirada de Stoner a final de temporada. Así es el GP de Francia

GP de Francia: Le Mans acoge un campeonato igualado en las tres categorías
GP de Francia: Le Mans acoge un campeonato igualado en las tres categorías

El Mundial de motociclismo vuelve a escena y lo hace en uno de los trazados más míticos del mundo del motor: el circuito Bugatti de Le Mans, que acoge por 23ª vez (13ª consecutiva) una cita del Campeonato del Mundo. Tras dos carreras en la Península, el Mundial de motociclismo se traslada a Francia para continuar el largo periplo europeo.

El trazado francés será el escenario de la cuarta cita de la temporada, y es un circuito fijo en el calendario desde el año 2000, celebrándose año tras año en el primer tercio de la temporada. Se trata de la tercera cita europea de las doce presentes en el calendario, en un campeonato que llega igualado al cuarto Gran Premio del año.

Cómo llegan a Le Mans

El Mundial llega a Le Mans con igualdad en las tres categorías, después de tres apretadas carreras, sobre todo en las categorías de Moto2 y Moto3. En la categoría menor, Sandro Cortese llega como líder a la cita francesa después de su reñida victoria sobre Maverick Viñales. El piloto de Roses se encuentra a tan sólo dos puntos del alemán en la clasificación general y llega al circuito en el que consiguió su primera victoria con ganas de resarcirse del final de carrera en Estoril, tras el cual no acabó nada conforme con las últimas maniobras de Cortese. Tras el alemán y el español, el siguiente clasificado en el campeonato es Luis Salom, que consiguió su segundo podio consecutivo en Estoril y se sitúa por delante de Romano Fenati, el prometedor ‘rookie’ del Mundial, que perdió el liderato tras su caída en Portugal. Algo más distanciado de los cuatro primeros clasficados de Moto3 se encuentra el también debutante Álex Rins, que está cuajando un buen inicio de temporada.

Cortese, Márquez y Stoner llegan líderes a Le Mans

En Moto2, Marc Márquez se reafirmó como líder en Estoril. Tras conseguir su segunda victoria del año después de una bonita lucha con Pol Espargaró, el de Cervera aventaja ahora a Polyccio en 9 puntos. Ambos son los pilotos más en forma de la categoría más espectacular del campeonato. Prueba de ello es que Thomas Luthi se encuentra ya a 27 puntos de Márquez en la tercera plaza de la clasificación general, mientras que a diez puntos del suizo se encuentra Iannone, que es cuarto. Con lo visto en Jerez y Estoril, tanto Márquez como Espargaró parten de nuevo como favoritos de cara a Le Mans, aunque la manifiesta igualdad de Moto2 dejará la lucha mucho más abierta.

Mientras, la categoría de MotoGP se ha visto marcada por el reciente anuncio de retirada de Casey Stoner a final de temporada. El vigente campeón de MotoGP llega a Le Mans como líder de la categoría con un solo punto de ventaja sobre Jorge Lorenzo y 14 sobre Dani Pedrosa, que se mantiene en la lucha. Los tres pilotos han sido los únicos capaces de subir al podio en los tres anteriores Grandes Premios y parten como favoritos para repetir esa situación de nuevo en Francia. A falta de saber si afecta de alguna manera sobre la pista la decisión de retirada de Stoner, lo que es cierto es que el piloto australiano está atravesando un gran momento de forma después de ganar en Jerez y Estoril, los dos únicos circuitos en los que no había ganado en la categoría reina. Tras Stoner, Lorenzo y Pedrosa, la batalla también es frenética, pero lejana al trío de dominadores de la categoría. Cal Crutchlow y Andrea Dovizioso encabezan esa lucha, pero se encuentran ya a 29 y 31 puntos de Stoner, respectivamente. En la lucha de las CRT, Aleix Espagaró llega como líder de esa particular batalla después de imponerse en Jerez y Estoril. En cuanto a Colin Edwards, lesionado en Estoril, será sustituido por Chris Vermeulen este fin de semana. Precisamente, el australiano ganó la carrera de 2007 en MotoGP bajo la lluvia.

Así es el circuito de Le Mans

Le Mans es uno de los denominados circuitos de 'stop and go'

El circuito Bugatti de Le Mans acoge el Mundial de motociclismo de manera ininterrumpida desde el año 2000. Es uno de los circuitos con mayor tradición en el campeonato, denominado como un trazado de ‘stop and go’ por sus fuertes y continuas frenadas. Un circuito técnico y exigente para los pilotos, ya que cuenta con tres chicanes a lo largo del trazado. Tiene 4.180 metros (por los 13.629 metros del trazado utilizado para las 24 horas de Le Mans), lo que le sitúa como el tercer circuito más corto del campeonato, por detrás de Laguna Seca y Sachsenring. Su recta más larga es de 674 metros, mientras que cuenta con un total de 13 curvas; 9 a derechas y 4 a izquierdas.

Las curvas 'La Chapelle' y 'Garage Vert' son dos de los principales puntos de adelantamiento

El trazado francés se inicia con la corta recta de meta, la cual conduce a la rápida curva Dunlop (los pilotos de MotoGP comienzan a trazarla a más de 250 km/h). Después de la primera curva se llega rápidamente a la chicane Dunlop, un fuerte cambio de dirección, remodelada por última vez en 2006 y que conduce a una pequeña curva en bajada al pasar bajo el puente de Dunlop. Tras la bajada llega la curva La Chapelle, un largo viraje a derechas que fue remodelado en 2002, ya que el circuito francés contaba anteriormente con una brusca frenada en ese punto. Tras La Chapelle y sin apenas respiro llega una nueva frenada, en esta ocasión a izquierdas, que es la curva Le Musée. Esta frenada es uno de los principales puntos de adelantamiento pero una trazada agresiva puede costar fácilmente una caída, ya que se encuentra bacheada. Tras ella, los pilotos empalman marchas para llegar a una de las frenadas más fuertes, la curva del Garage Vert, un largo viraje y uno de los principales puntos de adelantamiento.

La curva del Garage Vert conduce a la recta de atrás, en la que los pilotos de MotoGP superan los 280 kilómetros por hora. Tras la recta, se llega a una chicane, las curvas 9 y 10 (Chemin aux Boeufs), tras las cuales sin casi respiro se llega a una nueva variante, la zona denominada S du Garage Bleu, que cuenta con la presencia de la noria del trazado francés de fondo y que conduce rápidamente a la última frenada, la curva Reccordement, una doble de derechas muy lenta que puede decidir la carrera, como ya sucediera entre Sete Gibernau y Valentino Rossi en 2003.  

Fuera del calendario entre 1996 y 1999. Su relevo lo cogió el circuito Paul Ricard

El grave accidente de Alberto Puig en la curva Dunlop durante los entrenamientos clasificatorios en 1995, hizo que el circuito de Le Mans tuviera que ser remodelado para mejorar la seguridad del mismo, lo que hizo que no acogiera el Campeonato del Mundo de motociclismo hasta el año 2000. Pese a su grave accidente, Puig volvió a conseguir un podio un año después en Francia, aunque sería en el circuito Paul Ricard. El “ratonero” trazado francés acogió el campeonato entre 1996 y 1999, años entre los cuales Álex Crivillé consiguió dos victorias (1998 y 1999).

Con las mejoras de seguridad en el circuito, Le Mans volvía al Mundial de motociclismo en el año 2000, siendo el escenario de la última victoria de la vida deportiva de Álex Crivillé. Desde entonces y hasta la actualidad, Le Mans ha sido un fijo del calendario. También cabe destacar la celebración del GP de Francia también en otros trazados como el de Charade en 1972 y 1974, Nogaró en 1978 y 1982, y Magny-Cours en 1992.

Meteorología

La llegada del Mundial a Le Mans siempre supone incertidumbre en cuanto a la meteorología. Entre los últimos años, las carreras de 2003, 2007 y 2009 se vieron marcadas por la lluvia. Para este fin de semana, las previsiones para los tres días de Gran Premio hacen muy probable que se pueda repetir esa situación. Tanto para el viernes, sábado y domingo se prevén lluvias durante las horas de entrenamientos y carreras, lo que complicaría en parte el desarrollo del fin de semana.

Tiempos por vuelta, récords y distancia de carrera

En el pasado Gran Premio de Portugal, los pilotos de Moto3 quedaron muy cerca del ritmo de carrera de las 125cc del pasado año. Las nuevas Moto3 son por el momento mucho más lentas que las 125cc en velocidad punta (en torno a los 15 km/h), pero en circuitos como el de Le Mans, en el que no prima esa faceta, los tiempos pueden rondar los de las 125cc. Si fuera así, se podría bajar de la barrera del 1:45 durante la carrera. El récord de la pole en 125cc quedó en poder de Sergio Gadea con una vuelta de 1:43.515 en 2008, mientras que el récord en carrera fue para Marc Márquez con un tiempo de 1:43.787.

En la categoría de Moto2, como ya viene siendo habitual, en Estoril se batieron de nuevo los tiempos por vuelta. Si sucediese lo mismo en Le Mans, se mejorarían los ritmos de carrera del año pasado, que en el grupo de cabeza fueron en torno al 1:39, con algunas vueltas por debajo de ese tiempo. El récord de la pole es para Stefan Bradl desde el pasado año con un tiempo de 1:38.357, mientras que la vuelta rápida en carrera es para Marc Márquez, también desde el año pasado, con una vuelta de 1:38.533.

En la categoría reina, Jorge Lorenzo batió el récord del circuito en Estoril. Las nuevas 1000cc están permitiendo batir récords. Unas marcas que en Le Mans tienen nombre y apellidos: Dani Pedrosa. El piloto de Castellar tiene el récord de la pole desde 2008 con una vuelta de 1:32.647 y la vuelta rápida en carrera desde el pasado año con un tiempo de 1:33.617. Los ritmos de carrera en MotoGP se sitúan en torno al 1:34 en los pilotos de cabeza.

En cuanto a distancia de carrera, los pilotos de Moto3 realizarán un total de 24 vueltas, los de Moto2 darán 26, mientras que los pilotos de MotoGP completarán 28 giros al circuito de Le Mans.

Antecedentes: los pilotos españoles dominan el palmarés

Rossi, Pedrosa, Lorenzo y Spencer son los pilotos con más victorias en Le Mans (3)

El palmarés del circuito de Le Mans es uno de los más repartidos del Mundial. Jorge Lorenzo, Valentino Rossi, Dani Pedrosa y Freddie Spencer lo lideran con tres victorias. Lorenzo ha dominado en los últimos años, ganando en 2009 y 2010 en MotoGP, además de su victoria en 2007 en 250cc. Rossi ganó en 2008, día que conseguía su victoria número 90 e igualaba a Ángel Nieto, además de conseguir también la victoria en 2002 y 2005, mientras que Pedrosa no ha conseguido ganar en MotoGP pero sí en 125cc (2003) y 250cc (2004 y 2005) en el trazado francés. Para las victorias de Spencer cabe remontarse a 1983, 1984 y 1985, donde ‘Fast Freddie’ ganó en la categoría de 500cc.

25 victorias españolas en Le Mans. 18 desde el año 2000

Pero si hay un país al que se le dé bien el circuito de Le Mans, ese es España. Además de Pedrosa y Lorenzo, cabe destacar con dos victorias a Toni Elías y Sete Gibernau, y con una a Marc Márquez, Maverick Viñales, Fonsi Nieto, Pol Espargaró, Julián Simón, Sergio Gadea y Álex Debón. En Le Mans también cuentan con alguna victoria auténticas leyendas del motociclismo español: Ángel Nieto, Álex Crivillé, Ricardo Tormo, Jorge Martínez ‘Aspar’, Carlos Cardús y Santi Herrero. En total, 25 victorias de pilotos españoles, 18 de ellas desde que el trazado galo volvió al Mundial en el año 2000. Entre esas victorias hay que destacar dos tripletes, el de 2003 (el primero de la historia del motociclismo español) y el de 2010.

Del resto de pilotos de la actual parrilla del Mundial han conseguido alguna victoria en Le Mans: Thomas Luthi (2005 y 2006 en 125cc), Andrea Dovizioso (2004 en 125cc), Mike Di Meglio (125cc en 2008), Casey Stoner (2011 en MotoGP) y Yuki Takahashi (2006 en 250cc).

Una carrera para el recuerdo: 2000 en 500cc, el último himno en honor a Crivillé

Nos situamos en el 14 de mayo de 2000. El Mundial de motociclismo llegaba a su quinta cita de la temporada, y en 500cc el estadounidense Kenny Roberts Jr. lideraba con solvencia. Mientras, Álex Crivillé, con el 1 en el carenado de su Honda NSR500, no era capaz de realizar un buen arranque de año que le permitiese desde el principio poder luchar por revalidar el título logrado el año anterior.

Biaggi salía desde la pole en un fin de semana en el cual tenía todo a punto para poder luchar por la victoria. El italiano trató de escaparse en las primeras vueltas, pero arriesgó más de la cuenta y se fue al suelo. Roberts tomaría el testigo y se escaparía en cabeza, seguido a una cierta distancia por Rossi, Abe y Crivillé, mientras Checa se quedaba descolgado poco a poco. El ritmo de ‘Crivi’ era más consistente que el de Roberts y poco a poco conseguía acercarse al estadounidense, llevándose consigo a Abe y Rossi.

Tras unas vueltas recortando la ventaja que le separaba de Roberts, Crivillé se ponía a rueda de él, le adelantaba y justo después Abe y Rossi hacían lo propio, escapándose en cabeza y jugándose la victoria entre los tres. Abe se ponía líder y trataba de marcar una diferencia con respecto a Crivillé y Rossi, pero ambos consiguieron neutralizar el intento de escapada del japonés.

Con Rossi rezagado en los últimos giros, todo quedaba entre Abe y Crivillé. El campeón español conseguía adelantar a Abe tras una gran frenada, y tapando los huecos hasta el último instante, conseguía hacerse con su primera victoria desde que fue campeón en 1999. Se impuso a Abe y Rossi, mientras que Roberts acabaría sexto después de tener problemas a partir de mitad de carrera. Aquel día de mayo del 2000, Álex Crivillé conseguía la que a la postre fue la última victoria de su vida deportiva.

Horarios del GP de Francia

Viernes, 18 de mayo

9:15 h. Entrenamientos libres 1 de Moto3 (Energy)

10:10 h. Entrenamientos libres 1 de MotoGP (Energy)

11:10 h. Entrenamientos libres 1 de Moto2 (Energy)

13:15 h. Entrenamientos libres 2 de Moto3 (Energy)

14:10 h. Entrenamientos libres 2 de MotoGP (Energy)

15:10 h. Entrenamientos libres 2 de Moto2 (Energy)

Sábado, 19 de mayo

9:15 h. Entrenamientos libres 3 de Moto3 (Energy)

10:10 h. Entrenamientos libres 3 de MotoGP (Energy)

11:10 h. Entrenamientos libres 3 de Moto2 (Energy)

13:00 h. Entrenamientos de clasificación de Moto3 (Telecinco)

13:55 h. Entrenamientos de clasificación de MotoGP (Telecinco)

15:10 h. Entrenamientos de clasificación de Moto2 (Telecinco)

Domingo, 20 de mayo

8:40 h. Warm-up de Moto3 (Energy)

9:10 h. Warm-up de Moto2 (Energy)

9:40 h. Warm-up de MotoGP (Telecinco)

11:00 h. CARRERA DE MOTO3 (Telecinco)

12:20 h. CARRERA DE MOTO2 (Telecinco)

14:00 h. CARRERA DE MOTOGP (Telecinco)