De 2005 a 2011: todas las carreras en Laguna Seca desde su vuelta al Mundial

Repasamos las siete carreras que han tenido lugar en Laguna Seca desde su vuelta al calendario mundialista en 2005.

De 2005 a 2011: todas las carreras en Laguna Seca desde su vuelta al Mundial
De 2005 a 2011: todas las carreras en Laguna Seca desde su vuelta al Mundial

El circuito de Laguna Seca volvió al Mundial de MotoGP en la temporada 2005. Desde entonces se ha convertido en una cita inigualable, quizá la más especial del campeonato. Sólo los pilotos de MotoGP disputan la carrera en este espectacular trazado estadounidense, una auténtica montaña rusa. Desde su vuelta al calendario, se han disputado 7 carreras en Laguna Seca. Repasemos todas ellas.

2005: Hayden se convierte en héroe local y logra su primera victoria en el Mundial

10 de julio de 2005. Tras desaparecer del calendario en 1994, el Mundial de motociclismo volvía a Laguna Seca, en esta ocasión para disputarse la primera de las carreras de la era MotoGP en el trazado estadounidense. Los entrenamientos libres y clasificatorios fueron dominados con mano de hierro por Nicky Hayden, conocedor con creces de la pista americana y con la motivación de correr en su país por primera vez desde que era piloto de MotoGP. A Kentucky Kid tan sólo se le escapó ser el más rápido en la primera sesión de libres, pero era con diferencia el piloto con el mejor ritmo de cara a carrera.

Saliendo desde la pole, Hayden comenzó a marcar la pauta de la carrera desde la primera curva. Ya en los primeros compases el estadounidense se había escapado del grupo perseguidor, liderado por un Rossi que aunque lideraba con mucha comodidad el campeonato, no podía hacer nada en Laguna Seca para frenar a Hayden. La carrera fue insulsa, puesto que en cabeza todo se finiquitó pronto y por detrás nadie parecía incordiar el liderato del estadounidense del 69 en el carenado. A Rossi le salió un enemigo, y es que por detrás se acercaba a marchas forzadas otro gran conocedor del circuito, su por entones compañero Colin Edwards, que justo antes de llegar al ecuador de la carrera conseguía superar a Valentino en un magistral adelantamiento en el Sacacorchos. Colin trató de acercarse a Hayden, pero sin éxito, ya que Nicky estaba controlando la ventaja en cabeza a su antojo. La carrera llegaba a su fin con el doblete estadounidense bajo el delirio de sus paisanos en las gradas; Hayden ganaba y Edwards quedaba segundo al aguantar el empuje de Rossi en las últimas vueltas. Biaggi sería cuarto y Gibernau quinto. Hayden lograba su primera victoria en MotoGP en la que era su tercera temporada, logrando también romper la racha negativa del equipo Repsol Honda, que no ganaba una carrera desde que Rossi estaba en sus filas (Valencia 2003).

POS

PILOTO

(PAÍS/MOTO)

TIEMPO

1

Nicky Hayden

(USA/Honda)

45’15.374

2

Colin Edwards

(USA/Yamaha)

+1.941

3

Valentino Rossi

(ITA/Yamaha)

+2.312

4

Max Biaggi

(ITA/Honda)

+4.216

5

Sete Gibernau

(ESP/Honda)

+4.478

 

2006: Hayden repite y Pedrosa completa un notable debut en Laguna Seca

23 de julio de 2006. El campeonato más igualado de la era MotoGP llegaba a Laguna Seca. Esta vez sería Nicky Hayden quien llegaba líder después de un inicio de temporada basado en la regularidad.  Tras acabar Hayden como el más rápido en la combinada de los entrenamientos libres, la sesión de clasificación sería una sorpresa, y es que el australiano Chris Vermeulen se hacía con la pole. Pero no sería la única novedad, ya que Edwards y Roberts le acompañarían en primera línea, mientras que los favoritos saldrían más atrasados: Pedrosa cuarto, Hayden sexto y Rossi décimo.

Hayden realizaría una gran salida, adelantando tres posiciones en la misma y poniéndose a rueda de Roberts y Vermeulen. El australiano de Suzuki era quien se situaba en cabeza poco antes de finalizar la primera vuelta, y comenzaba desde ese mismo instante a tirar fuerte en cabeza para tratar de abrir hueco. Quien no comenzaría muy bien sería Dani Pedrosa, que perdería puestos en la salida y tardaba varias vueltas en desembarazarse de Edwards y Melandri para situarse en el quinto puesto. Con Vermeulen escapándose en cabeza, Hayden decidía pasar a la acción y adelantaba a Roberts, yéndose a la caza del piloto de Suzuki, mientras que Pedrosa tendría más problemas en quitarse de encima a Roberts primero y a Stoner después. El australiano se iría al suelo y dejaba a Pedrosa tercero, mientras que por delante Hayden se situaba a rueda de Vermeulen debido a los problemas de neumáticos que éste sufría en la segunda parte de carrera. El estadounidense se escapaba en cabeza nada más ponerse primero, abriendo un amplio hueco con respecto a Vermeulen, quien sería alcanzado y adelantado por Pedrosa en la última parte de carrera. Por su parte, Rossi tenía que abandonar en los últimos compases por problema de motor cuando era cuarto. La carrera llegaba a su fin con la victoria de Nicky Hayden –segunda consecutiva en Laguna Seca para él- por delante de Pedrosa y Melandri, que completaría el podio. Roberts finalizaría cuarto y Vermeulen quinto tras el bajón de rendimiento en sus neumáticos.

POS

PILOTO

(PAÍS/MOTO)

TIEMPO

1

Nicky Hayden

(USA/Honda)

45’04.867

2

Dani Pedrosa

(ESP/Honda)

+3.186

3

Marco Melandri

(ITA/Honda)

+10.929

4

Kenny Roberts Jr.

(USA/Honda)

+11.941

5

Chris Vermeulen

(AUS/Suzuki)

+27.439

 

2007: Stoner se exhibe en su año dorado 

22 de julio de 2007. Tras las diez primeras citas del campeonato, Casey Stoner y su Ducati Desmosedici formaban un binomio prácticamente invencible que dominaba el Mundial de MotoGP con mano de hierro. Laguna Seca no sería menos, y el australiano dominaba todas las sesiones de libres, se hacía con la pole y era también el más rápido en el Warm-up. Los neumáticos Bridgestone estaban un paso por encima, mientras que los pilotos con Michelín sufrirían en lo que a ritmo de carrera se refiere, ya que sus gomas no aguantaban en buenas condiciones poco menos de un tercio de carrera, algo que se plasmó en carrera.

Pedrosa salía desde la segunda posición y tras una arrancada brillante conseguía situarse primero en la primera curva. Un viraje después sería adelantado por Stoner y a partir de ahí la carrera no tuvo color. El australiano se escapó ya en las primeras vueltas de un Pedrosa que perdía ritmo a pasos agigantados y que era superado incluso por Vermeulen –que llevaba Bridgestone- y que ocupó el segundo puesto durante gran parte de la carrera. Stoner contaba con una cómoda ventaja sobre su compatriota, mientras que Rossi primero y Pedrosa después eran pasados con suma facilidad por Marco Melandri, otro de los pilotos que calzaba Bridgestone y que dejó en evidencia a los compuestos de Michelín. Con una carrera insulsa y sin apenas movimiento en la segunda mitad de la misma, Casey Stoner ganaba con una diferencia abismal por delante de Vermeulen y Melandri. Rossi sería cuarto y Pedrosa quinto, ambos a más de medio minuto del ganador y con problemas evidentes en su neumático delantero.

POS

PILOTO

(PAÍS/MOTO)

TIEMPO

1

Casey Stoner

(AUS/Ducati)

44’20.325

2

Chris Vermeulen

(AUS/Suzuki)

+9.865

3

Marco Melandri

(ITA/Honda)

+25.641

4

Valentino Rossi

(ITA/Yamaha)

+30.664

5

Dani Pedrosa

(ESP/Honda)

+35.622

 

2008: el día que Rossi inventó una nueva trazada para el Sacacorchos

20 de julio de 2008. Tras superarse la primera mitad de temporada, Rossi llegaba como líder a Laguna Seca. Stoner venía lanzado tras ganar las tres carreras anteriores de forma consecutiva y en la cita estadounidense quería seguir aumentando su racha. Una prueba que se vio marcada por la baja de Dani Pedrosa, lesionado tras caerse una semana antes en Sachsenring y que pese a probarse en los primeros libres, decidía no participar en el Gran Premio por no estar en condiciones para ello.

Stoner conseguía ser el más rápido con bastante holgura en todas las sesiones de libres, en la clasificatoria y en el Warm-up. El australiano tenía un ritmo estratosférico y parecía imparable de cara a carrera, pero no sería así: tras él salía Valentino Rossi con la consigna clara de frenar el intento de escapada como fuera posible. Con Lorenzo fuera de carrera en las primeras curvas tras una espectacular caída, Rossi y Stoner se escaparon en cabeza para regalar una de las mejores carreras de los últimos tiempos. Siempre que el australiano se situaba en cabeza, Rossi trataba de adelantarle lo antes posible para que no se escapara, dado que el ritmo de Stoner era muy superior durante todo el fin de semana. Y así sucedió en la cuarta vuelta, en la que Stoner superó a Valentino, éste le devolvió el adelantamiento, pero de nuevo Casey se situaba en cabeza aprovechando la aceleración de su Ducati en la pronunciada subida hacia el Sacacorchos. Lo que no esperaba el australiano es que Rossi apurase tanto la frenada de la mítica curva, de tal manera que le adelantó y se fue por la tierra en la salida de la curva rozándose con Stoner al volver a la trazada. Un adelantamiento de leyenda en una carrera que acababa de comenzar, con el que Rossi dejó claro a Stoner que aquel era el día del 46.

Ambos marchaban muy distanciados del resto, y Stoner decidió reservarse para dar su zarpazo final. ‘Il Dottore’ llevó el peso de la carrera durante un gran número de vueltas, hasta que a 9 giros para el final el australiano decidió pasar a la acción. Esta vez se encontró con Rossi aguantando la trazada por fuera en la curva 3 y manteniendo de nuevo la posición. Curvas después, Stoner se pasaba de frenada y alargaba la trazada para no tocarse con Valentino, acabando por los suelos en una leve caída tras la cual volvió a pista conservando la segunda posición. Rossi marchaba en solitario hacia la victoria, dando un golpe encima de la mesa que proporcionó un punto de inflexión en ese campeonato. Valentino ganaba por delante de Stoner y Vermeulen, mientras que Dovizioso y Hayden cerraban el ‘top 5’. Tras su brillante adelantamiento, Rossi celebraba su victoria besando el Sacacorchos.

POS

PILOTO

(PAÍS/MOTO)

TIEMPO

1

Valentino Rossi

(ITA/Yamaha)

44’04.311

2

Casey Stoner

(AUS/Ducati)

+13.001

3

Chris Vermeulen

(AUS/Suzuki)

+26.609

4

Andrea Dovizioso

(ITA/Honda)

+34.901

5

Nicky Hayden

(USA/Honda)

+35.663

 

2009: Pedrosa logra la primera victoria española en Laguna Seca

5 de julio de 2009. El campeonato llegaba muy abierto a Laguna Seca, con Rossi, Lorenzo y Stoner en un pañuelo al frente de la clasificación general. Rossi llegaba líder a la cita estadounidense después de lograr la victoria número 100 de su carrera deportiva una semana antes en Assen.  Jorge Lorenzo se hacía con la pole tras mostrar un gran ritmo a lo largo del fin de semana; no obstante, el mallorquín sufría una caída espectacular en los últimos minutos de la sesión clasificatoria que le dejaría convaleciente en un hombro de cara a carrera.

Con Lorenzo, Rossi y Stoner copando la primera línea, el nombre de Dani Pedrosa no entraba en las quinielas para la victoria. El piloto de Castellar se ocupó de demostrar lo contrario desde la salida, en la que pasaba del cuarto al primer puesto de manera magistral antes de llegar a la primera curva.  A partir de ese momento, Pedrosa empezaría a imponer su ritmo y a escaparse poco a poco de Rossi y Stoner, mientras tras ellos llegaba Lorenzo a marchas forzadas. La ventaja de Pedrosa superaba los tres segundos sobre Rossi, mientras Stoner se quedaba rezagado y era superado por Lorenzo. El mallorquín seguía su remontada y llegaba a rueda de Rossi, pero en su afán por superarle estaba a punto de irse al suelo, por lo que decidió conservar la tercera posición en las últimas vueltas. Pedrosa fue también muy conservador, realizando una lenta última vuelta que permitió a Rossi llegar a su rueda. El italiano no tuvo opción de adelantamiento, pero llegó a la meta a tres décimas del vencedor Pedrosa, que conseguía la primera victoria española de la historia en Laguna Seca. Jorge Lorenzo finalizaba tercero.

POS

PILOTO

(PAÍS/MOTO)

TIEMPO

1

Dani Pedrosa

(ESP/Honda)

44’01.580

2

Valentino Rossi

(ITA/Yamaha)

+0.344

3

Jorge Lorenzo

(ESP/Yamaha)

+1.926

4

Casey Stoner

(AUS/Ducati)

+12.432

5

Nicky Hayden

(USA/Ducati)

+21.663

 

2010: el astronauta Lorenzo conquista Laguna Seca

25 de julio de 2010. Un Jorge Lorenzo vestido de astronauta llegaba líder a Laguna Seca después de una gran primera mitad de temporada. Pedrosa era segundo en el campeonato, y con la moral por las nubes después de vencer en Sachsenring la semana anterior. Jorge Lorenzo dominaría prácticamente todas las sesiones, haciéndose con claridad con la pole el sábado, mientras que Pedrosa no podía superar el cuarto lugar.

Una vez más, la salida de Pedrosa sería impresionante y se situaría primero antes de la primera curva. El piloto español comenzó entonces a intentar poner tierra de por medio, alejándose de Stoner y Lorenzo, quien trataba de adelantar al australiano para ir a la caza de Pedrosa. Cuando el mallorquin se deshizo de Stoner, Dani contaba ya con más de un segundo de ventaja en cabeza, pero Lorenzo comenzó a reducir la ventaja décima a décima. Vueltas antes de cumplirse el ecuador de la carrera, llegaba el golpe de efecto a la carrera: Pedrosa se iba al suelo y dejaba en bandeja la victoria a Lorenzo. El mallorquin rodaba en solitario durante las 21 vueltas restantes rumbo a un nuevo triunfo, el primero para él en Laguna Seca. Lorenzo cruzaba la meta en primera posición por delante de Stoner, mientras que Rossi completaba el podio, consiguiendo su primera subida al cajón desde la grave lesión de Mugello. El astronauta clavaba la bandera de Lorenzo´s Land en el Sacacorchos.

POS

PILOTO

(PAÍS/MOTO)

TIEMPO

1

Jorge Lorenzo

(ESP/Yamaha)

43’54.873

2

Casey Stoner

(AUS/Ducati)

+3.517

3

Valentino Rossi

(ITA/Yamaha)

+13.420

4

Andrea Dovizioso

(ITA/Honda)

+14.188

5

Nicky Hayden

(USA/Ducati)

+14.601

 

2011: Stoner da un golpe encima de la mesa en una inteligente carrera

24 de julio de 2011. El Mundial de MotoGP llegaba con Stoner líder a Laguna Seca, con 15 puntos de ventaja sobre Lorenzo, después de que éste le recortase 4 en Sachsenring en una carrera ganada por Pedrosa. Lorenzo se haría con la pole por delante de Stoner en la jornada de sábado, mostrando sus credenciales de cara a carrera, mientras que Pedrosa saldría desde la tercera posición.

Lorenzo realizaría una buena salida, manteniendo la primera posición desde el principio con Pedrosa a su estela. Tras ellos se encontraba Stoner, más conservador de lo habitual, guardando neumáticos de cara a la segunda mitad de carrera. Y así fue, en una carrera estabilizada durante la primera mitad, Stoner pasó a la acción nada más cumplirse el ecuador de la misma. El australiano se puso segundo tras un gran adelantamiento a Pedrosa en el Sacacorchos, yéndose en busca de un Lorenzo que se estaba escapando en cabeza. Stoner llegó vueltas después a rueda del piloto de Yamaha, superándole a falta de seis giros para la conclusión en un brillante adelantamiento por fuera antes de llegar a la primera curva. El 27 marcó su ritmo y se escapó en solitario en busca de la victoria, la cual consiguió por delante de Lorenzo y Pedrosa. Spies y Dovizioso completaron el ‘top 5’ de la carrera.

POS

PILOTO

(PAÍS/MOTO)

TIEMPO

1

Casey Stoner

(AUS/Honda)

43’52.145

2

Jorge Lorenzo

(ESP/Yamaha)

+5.634

3

Dani Pedrosa

(ESP/Honda)

+9.467

4

Ben Spies

(USA/Yamaha)

+20.562

5

Andrea Dovizioso

(ITA/Honda)

+20.885