Así es el Rally de Francia 2012

Así es el Rally de Francia 2012

De nuevo vuelven a sonar los motores del WRC y lo hacen en el lugar más apropiado para que Sebastian Loeb logre su enésimo campeonato, Francia. El rally de Francia, anteriormente emplazado en Córcega, se trata de uno de los más especiales tanto para el francés Loeb, como para sus rivales, ya que sus tramos sobre el asfalto galo son ya imprescindibles en el calendario. Sin duda, el escenario idóneo para celebrar un campeonato mundial.

A pesar de ser el antepenúltimo rally del calendario, el Rally de Francia – Alsacia puede ser testigo de la obtención de un nuevo título mundial por parte del ocho veces campeón del mundo y actual líder del mundial, Sebastien Loeb, que cuenta con la motivación de correr en su lugar de nacimiento.

La realidad es que el francés lo tiene todo de cara para conseguir su noveno título, ya que comanda la clasificación general con 219 puntos, aventajando en 61 puntos a su compañero de equipo, Mikko Hirvonen, el único con posibilidades matemáticas de arrebatarle el título. Tercero es Petter Solberg a 100 puntos del francés y con la única motivación de acabar en segunda posición al término del campeonato.

En este rally además, el piloto cántabro Dani Sordo vuelve a escena tras ausentarse en el pasado rally de Gran Bretaña y lo hace con las pilas cargadas con la intención de volver a subirse a un podio, como ya hizo en el primer rally de la temporada, donde acabó en segunda posición.

EL RALLY DE FRANCIA – ALSACIA

Siendo en esta ocasión la undécima prueba de la temporada, el Rally de Francia lleva desde la primera edición del WRC en el calendario, aunque sólo desde 2010 se sitúa en la localidad de Alsacia, siendo anteriormente la isla mediterránea de Córcega donde se emplazaba la prueba. En la actualidad, el rally transcurre sobre la ciudad de Estrasburgo, al noreste del país vecino, y se celebrará entre el 4 y el 7 de Octubre.

Históricamente, considerando Rally de Francia todas las ediciones celebradas en Córcega, ésta se trata de la trigésima edición de la prueba, y en la mayoría de sus celebraciones, son los pilotos locales los que se alzan con la victoria final, ya que sólo siete pilotos no franceses han conseguido alzarse con la victoria en nueve ocasiones de las treinta celebradas. De este modo, los pilotos con más victorias son franceses todos, destacando Didier Auriol, con seis triunfos entre 1988 y 1995, seguido de Bernard Darniche con cinco victorias desde 1975 a 1981 (aunque consiguió una más cuando todavía no formaba parte del WRC) y con Sebastian Loeb también con cinco, cuatro en Córcega (2005-2008) y la de 2010 ya en Alsacia, victoria que además supuso su séptimo título mundial. La última edición, sin embargo, no fue para Loeb, sino para el otro francés de la categoría, Sebastian Ogier, que aventajó al español Dani Sordo en apenas 6 segundos.

En cuanto a los pilotos españoles, Carlos Sainz se alzó con la victoria en el año 1991 con su Toyota Celica. También consiguió la única victoria de su carrera en el WRC, el cántabro Chus Puras, en el año 2001, con un Citroen Xsara.

LOS TRAMOS

A parte de por ser sobre una superficie asfáltica, el rally de Francia se caracteriza también por tener ya un tramo cronometrado durante la jornada del Jueves, a parte del Shakedown. El rally cuenta con un total de 22 tramos cronometrados, divididos en uno que se celebra el jueves, siete durante la jornada del viernes, ocho para el sábado, siendo la jornada más extensa y los últimos seis para el domingo. En total, 404,14 kilómetros de competición, sobre las carreteras francesas.

Jueves, 4 de octubre de 2012, un inicio pausado (3,63 km)

Primera jornada de competición sin mayor complejidad que la que pueda suponer un error de concentración en el shakedown o en la súper especial de poco más de tres kilómetros de longitud que se celebrará en la ciudad de Estrasburgo, sede de la prueba.

Viernes, 5 de octubre de 2012, la competición de verdad comienza (146,17 km)

Segunda jornada de competición, aunque primera realmente importante de cara a la búsqueda de la victoria. El día se inicia con un tramo de 28,67 kilómetros de longitud, entre Hohlandsbourg y Firstplan, donde los pilotos encontrarán largas rectas, alternadas con una serie de curvas en forma de S enlazadas, así como numerosas horquillas.

Tras este tramo, llega otro en Vallee de Munster, de 22,16 kilómetros, que comienza con largas rectas, destacando una gran horquilla durante los primeros compases del mismo, pero que acaba con una serie de curvas y cambios de rasante, que sin duda pondrán a prueba la habilidad de los pilotos al volante de sus coches.

Antes de la parada matutina, se celebra el tramo entre Soultzeren y Pays Welche, de 19,93 kilómetros de longitud, y caracterizado por un comienzo que contiene una serie de horquillas cerradas y con una segunda parte de tramo con curvas más largas y enlazadas, con ausencia de rectas.

Después del parón se vuelven a disputar estos tramos, y tras ellos, se disputará otra súper especial de 4,65 kilómetros, en la localidad de Mulhouse.

Sábado, 6 de octubre de 2012, jornada maratoniana (192,8 km)

Y es que no sólo se trata de la jornada con más kilómetros del rally, sino que está entre las jornadas más largas de todo el calendario, con casi 200 kilómetros de tramos cronometrados.

El día empieza con un tramo de 18,16 kilómetros entre Massif des Grands Crus y Ungersberg, que se caracteriza más por tener una serie de curvas enlazadas en forma de S a lo largo de su recorrido, que por sus horquillas o sus rectas.

Tras esto llega el tramo más largo del rally. Con un total de 43,45 kilómetros de longitud, el tramo de Pays d’Ormont contiene de todo, curvas enlazadas, horquillas y cambios de rasante, así como largas curvas y rectas anchas. Sin duda, uno de los tramos más exigentes de la prueba.

Después de ese tramo maratoniano, llega el tramo de Pays de la Haute Bruche, de 24,04 kilómetros de longitud, donde esta vez la protagonista será la velocidad, siendo uno de los tramos más rápidos del rally.

Por último, se disputará el tramo en la localidad de Klevener, de 10,75 kilómetros, que llevará a los pilotos a través de las calles de la localidad gala, poniendo así punto y final a la tercera jornada de competición.

Los cuatro tramos se repetirán tras un parón matutino, aprovechado por los equipos para arreglar los posibles desperfectos de los pilotos, así como para descansar de tanta actividad competitiva.

Domingo, 7 de octubre de 2012, el momento decisivo (61,54 km)

Último día de competición, pero aún así, probablemente será decisivo de cara a conocer al vencedor final de la prueba, y por qué no, del campeonato mundial. El día, que contiene un total de tres tramos que los pilotos recorrerán dos veces, empieza con un tramo de 17,08 kilómetros de longitud, en la localidad de Vignoble de Cleebourg, donde los pilotos se encontrarán con numerosas curvas cerradas, a través de las calles de la localidad francesa.

Tras esto, se disputará un tramo de 7,95 kilómetros entre Birschwiller y Gries, donde los pilotos deberán demostrar quién sabe pilotar de forma más rápida sobre las rectas de esta localidad francesa.

El último tramo del rally apenas consta de 5,74 kilómetros de longitud y se disputará en el pueblo de Haguenau, donde a través de las calles de esta pequeña población francesa, conoceremos al vencedor de la prueba.

METEOROLOGÍA

Tradicionalmente, el Rally de Francia no se ha caracterizado por unas condiciones climáticas en especial. Ha habido ediciones con precipitaciones y otras con unas condiciones óptimas para los pilotos. Sin embargo, las previsiones meteorológicas para esta edición prevén que durante la jornada del jueves habrá precipitaciones sobre la ciudad de Estrasburgo.

El viernes también hay probabilidad de lluvia, aunque en menor cantidad. Y ya durante el sábado y domingo, no se esperan más precipitaciones, por lo que los pilotos podrán arriesgar más durante sus pasos sobre el asfalto galo. 

Las imágenes mostradas provienen de Getty Images Europe, www.wrc.com y www.curuxarallye.info