Seis especiales para la novena corona de Loeb

El galo termina la jornada del sábado en cabeza con 29’7 segundos sobre Latvala, segundo, y 54 sobre Hirvonen, tercero. Sordo se mantiene quinto y Suárez termina segundo en la Academy.

Seis especiales para la novena corona de Loeb
Loeb en una de las especiales del sábado. Foto: best-of-rallylive.com

Ocho especiales conformaban el trazado de la jornada del sábado del Rally de Alsacia, a la que se llegaba con Sebastien Loeb en cabeza con un margen de 13’1 segundos sobre Latvala, su más inmediato perseguidor. Estas ocho especiales estaban divididas en dos bucles de cuatro tramos.

Ya solo empezar el día, Loeb salía a por todas y conseguía el primer scratch, 1’9 segundos más rápido que Hirvonen, y 2’1 que Latvala. El primer susto de día llegaba ya en esta primera especial, y lo daba el noruego Petter Solberg. El piloto de Ford se salía de carretera atravesando un campo de viñedos y terminaba chocando contra un poste de la luz, el cual se iba al suelo. Por fortuna, ni piloto no copiloto sufrían daños, tampoco ninguno de los aficionados que se encontraban allí.

La segunda especial, la más larga del rally, más de 43 kilómetros, sería de nuevo territorio de Loeb. En esta ocasión, el de Citroën mejoraba en 9’5 segundos el tiempo de Hirvonen y en 11’9 el de Ostberg. Y en esta especial llegaba el segundo susto: Nasser Al-Attiyah se salía de pista y atropellaba a dos aficionados que estaban colocados en un lugar peligroso. Piloto y copiloto resultaban ilesos, pero los dos aficionados debían ser trasladados a un hospital, ambos por traumatismo, uno en la pierna y otro en el brazo. Este hecho obligaba a la organización a neutralizar la especial. Cabe destacar que Latvala perdía prácticamente toda opción a luchar por la victoria en esta especial después de cometer un error y tener un toque, que saldaba sin consecuencias, pero sí con una pérdida de tiempo considerable.

La tercera especial concurría, por fin, sin incidencias. En esta ocasión, Latvala, buscando resarcirse de su error, conseguía el mejor tiempo, seguido de Loeb a 3’2 segundos y de Hirvonen a 8’2. Finalmente, la cuarta especial, última antes del reagrupamiento, se suspendía por exceso de público, por lo que los pilotos terminaban el ciclo con Loeb primero, Latvala segundo a 30 segundos y tercero Hirvonen a 49. Dani Sordo, beneficiado por el abandono de Solberg, ascendía a la cuarta posición, a 1 minuto 23 segundos de “Seb”.

Después del paso por las asistencias, los pilotos se preparaban para repetir las especiales de la mañana. En la primera de ellas, Hirvonen y Latvala empataban con el mejor crono, siendo Neuville tercero, a solo 3 décimas. En la segunda especial, Loeb se reencontraba con la victoria parcial, 3 décimas más rápido que Hirvonen y 1’9 segundos que Latvala. En el tercer tramo, otra vez, Loeb marcaba el scratch, en esta ocasión con Latvala segundo a 1’4 segundos y con Neuville tercero a 3’7. Finalmente, la última especial, que en esta ocasión sí se podía correr, tendría como piloto más veloz en recorrerla a Latvala, seguido del ruso Novikov a 3 décimas y de Loeb a 6.

De esta manera, los pilotos terminan la penúltima jornada del rally con Loeb en cabeza y tocando con la yema de los dedos su noveno título mundial. Segundo marcha Latvala a 29’7 segundos y tercero lo ha Hirvonen, a 54 de su compañero de equipo. Dani Sordo, por su parte, marcha quinto a 1 minuto 54 segundos de la cabeza.

“Cohete” Suárez termina segundo en la Academy

En la categoría dedicada a las jóvenes promesas, el representante español, José Suárez, ha terminado segundo, consiguiendo repetir el podio que se llevó en el último rally. Cabe destacar que los participantes de la WRC Academy solo corren los dos primeros días, por lo que su rally ya ha terminado. Y “Cohete” lo ha hecho adjudicándose, además, cuatro scratchs.

Para la última jornada del rally, a los pilotos les restarán un total de seis especiales, tres tramos que se recorrerán dos veces. Entre ellos se encuentra la habitual Power Stage, tramo especial que reparte los puntos extra para el campeonato.

 1.

 Sebastien Loeb (FRA) 

 Citroën DS3 WRC

 2:54:33’4 

 2.

 Jari-Matti Latvala (FIN)

 Ford Fiesta RS WRC

 +29’7

 3.

 Mikko Hirvonen (FIN)

 Citroën DS3 WRC

 +54’0

 4.

 Mads Ostberg (NOR)

 Ford Fiesta RS WRC 

 +1:46’4

 5.

 Dani Sordo (ESP)

 Mini JWC

 +1:50’5

 6. 

 Thierry Neuville (BEL)

 Citroën DS3 WRC

 +1:54’4