Así es el Rally de Cerdeña 2012

El WRC llega a la penúltima cita del calendario con todo decidido. El Rally de Cerdeña acoge una de las pruebas más descafeinadas del año, aunque con el atractivo de ver en acción al ya nueve veces campeón del mundo, Sebastien Loeb. El resto de pilotos se verán obligados a realizar buenas actuaciones en las dos últimas pruebas, y así ganarse un asiento el próximo año. Todo ello en el mejor escenario posible, Cerdeña, que volverá a poner al servicio del aficionado sus tramos de tierra, sus grandes saltos y sus espectaculares pasos por agua. Así es el Rally de Cerdeña, descúbrelo.

Así es el Rally de Cerdeña 2012
Así es el Rally de Cerdeña 2012

El WRC llega al Rally de Italia (Cerdeña) con ya todo decidido. El nueve veces campeón del mundo Sebastien Loeb ha alcanzado un nuevo hito en su carrera al convertirse en lo que, paradójicamente, ya era: una leyenda del automovilismo. En medio del negro túnel que parece ser el WRC, inmerso en una gran crisis de patrocinadores, y por ende de dinero, la estela de Loeb es una gran luz al final de dicho túnel, cerrando con su victoria en Francia y en su ciudad natal, un círculo casi perfecto que le hará ser recordado como el mejor piloto de la historia de los rallies. 

El debate sobre si alguien será capaz o no de mejorar al piloto francés está sobre la mesa, ganando por amplia mayoría aquella opción que apuesta por el fenómeno único e inigualable que ha sido considerado el piloto de Citroën. La marca francesa ha llegado a lo más alto del automovilismo de carretera de la mano del francés y su inseparable guardián, Daniel Elena. Un trío espectacular que cortaba a base de trabajo y esfuerzo toda opción rival de conquistar el campeonato. Debido a esa crisis que tratamos anteriormente, el hito de Loeb no será reconocido en la sociedad como bien merece. Y es que estamos ante el último mundial completo de uno de los mejores deportistas de la historia. El Maradona del rally, el Michael Jordan de la conducción, el Michael Schumacher del WRC. El poder seguir disfrutando de una leyenda viva como es Loeb hace del Rally de Cerdeña una cita especialmente importante y atractiva, más allá de lo intrascente que sea de cara al campeonato.
 
El RALLY DE CERDEÑA
 
Pese a acoger una de las pruebas más descafeinadas de los últimos años, siempre es algo espectacular poder presenciar la prueba de Cerdeña. Un rally que poco tiene que ver con el elitismo que se presume en una categoría como el WRC, y que obligará a los pilotos a extremar la precaución ante los múltiples peligros que se pueden encontrar en los tramos.
Se trata de la penúltima prueba del campeonato 2012, y la última sobre tierra. La cita final del WRC será en España, con el ya clásico RallyRACC que tiene como protagonista el asfalto. En Cerdeña se requiere un tipo de conducción que nada tiene que ver con otras pruebas del calendario, y es que el poco agarre de los neumáticos obligará a cambiar el estilo de todos y cada uno de los pilotos, que tendrán que dejar de lado la velocidad para centrarse en llevar un estilo de conducción más cuidadoso sobre el marrón de Cerdeña.
Que sea un rally de tierra no solo implica consecuencias en la conducción y en el agarre, sino también en la visibilidad. Las nubes de polvo son algo muy frecuente, beneficiando al primer corredor, que tendrá la suerte de evitar dicha molestia. Los espectaculares saltos son santo y seña de este rally, así como sus pasos por grandes charcos. Todas estas características hacen de esta prueba un rally de resistencia más que de velocidad.
 
 
LOS TRAMOS
 
Se completarán un total de 16 tramos, repartidos en cuatro días. El gran atractivo del fin de semana se esperaba el domingo, con una súper especial de 50 kilómetros, si bien la organización ha decidido variar el plan para evitar los grandes costes que ello podría suponer. Aún sin esta especial, la dureza del rally estará presente, con grandes especiales de casi 30km el jueves, viernes y sábado. Pese a la pobre lista de inscripción (apenas cuarenta coches tomarán la salida), la lucha por la victoria parece bastante reñida. A Loeb siempre se le ha dado bien Cerdeña, y el pasado año arrasó sin dar ninguna opción a sus rivales. Sin embargo, con todo hecho y decidido, es probable que el francés no se vea obligado a forzar su Citroën, apareciendo entonces los nombres de Mikko Hirvonen y Latvala.
 
Los que el año pasado fueran compañeros de equipo parecen los principales candidatos a hacerse con el triunfo final. Hirvonen ha completado un mundial discreto tras su llegada a la marca francesa, donde no ha podido plantar cara al todopoderoso Loeb. Latvala por su parte, no ha tenido toda la suerte necesaria para estar arriba, cometiendo algunos errores de bulto y sufriendo lesiones que le han apartado de alguna prueba. Sin embargo, el piloto de Ford llega tras completar dos buenos rallies en Gales, logrando la victoria, y en Francia, por lo que es justo considerarle como un favorito a la victoria final.
 
Jueves, 18 de octubre de 2012, el comienzo del rally
 
La cita comenzará como ya viene siendo habitual en jueves. El tramo de apertura será el shakedown, de 3,5 kilómetros y que marcará el orden de salida de los pilotos. El shakedown de Cerdeña es uno de los más importantes del calendario, al poder evitar el primer piloto las nubes de polvo que se pueden formar en cada tramo. 
 
Además, este mismo día tendrán lugar las dos primeras especiales, en Terranova. El comienzo del rally tendrá lugar por tanto en una de las especiales más largas del fin de semana. Terranova tiene una longitud de 28, 14 kilómetros, que se completarán en algo menos de unos 20 minutos. Una especial que combina partes rápidas con otras más técnicas, y que debido a su duración y longitud pondrá a prueba la capacidad de atención de los pilotos. La primera pasada tendrá lugar a las 16:13 horas y la segunda a las 18:16 horas. 
 
 
Viernes, 19 de octubre de 2012, Monte Lerno es el plato fuerte
 
El segundo día de competición comenzará en Monte Lerno, la especial más larga y a la vez espectacular del rally. Los pilotos tendrán que completar 29,68 kilómetros en un tramo repleto de saltos que hará las delicias de los aficionados. Puro espectáculo que comenzará ya a las 08:43 de la mañana en su primera pasada. Pese a todo, es una especial más rápida que Terranova. A las 11:34 saldrá el primer coche en la segunda especial del día, Castelsardo, de 14.12 kilómetros, mientras que Tergu-Osilo (12:24) cerrará la mañana de competición.
 
Por la tarde los pilotos volverán a recorrer los mismos tramos, si bien en distinto orden. A las 14:46 comenzará la segunda pasada a Castelardo, a las 15:36 los pilotos volverán a Tergu-Osilo. Para el final del segundo día de competición los pilotos recorrerán de nuevo el magestuoso tramo de Monte Lerno. El viernes será junto con el sábado el día donde los pilotos recorrerán más kilómetros, y donde el rally comenzará a tomar forma. 
 
 
Sábado, 20 de octubre de 2012, el día decisivo
 
Todo apunta a que el sábado será el día de competición decisivo para el devenir del rally, ya que el domingo tan solo se completarán dos tramos. Una estructura muy similar a la del viernes, con un tramo estrella de casi 30 kilómetros y otros dos algo más cortos. De nuevo el primer tramo del día será el más largo, Coiluna - Loelle, de 29,35 kilómetros será la prueba más dura del día. La primera pasada tendrá lugar a las 9:28. Más tarde será el turno de Monte Di Ala y Monte Olia, 14,49 y 14,12 kilómetros respectivamente. 
 
Para la tarde queda la segunda pasada, si bien esta vez en el mismo orden de por la mañana. A las 14:48 tendrá lugar la segunda pasada a Coiluna - Loelle, a las 15:55 los pilotos volverán a Monte Di Ala y se acabará el día de competición a las 16:57, en Monte Olia. Se espera que la general quede prácticamente decidida al término de esta tercera jornada de competición. Solo si las diferencias son mínimas, o salvo catástrofe en la jornada del domingo, podría variar la clasificación.
 
Domingo, 21 de octubre de 2012, la Powerstage pondrá la emoción
 
Para el domingo tan solo restarán dos tramos de competición, ambos en Gallura, donde tendrá lugar la Powerstage. La primera pasada tendrá lugar a las 9:20 de la mañana. La segunda a las 11:00 y será esta última la Powerstage, recuperando la "tradición" de situarla al final del rally. 
 
Para entonces el rally ya tendrá un ganador, si bien no alterará en exceso la general. Una buena oportunidad para que los pilotos jóvenes se luzcan y se ganen un nombre dentro del panorama del automovilismo. Una gran oportunidad también para los espectadores y aficionados, que podrán ver a una leyenda viva como Sebastien Loeb deleitar sobre el asfalto. Todo ello hace que este Rally de Cerdeña 2012 pase de ser una prueba descafeinada a una mina de oro de donde se pueden extraer múltiples hechos interesantes de cara al pasado, presente y futuro del WRC.
 
 
Meteorología
 
Pese a que el Rally de Cerdeña no se caracteriza por su meteorología, lo cierto es que la lluvia amenaza con hacer acto de aparición este año, complicando mucho más las cosas. La lluvia, unida a la tierra por donde correrán los coches puede hacer de los tramos un infierno, y los pilotos podrían encontrarse con barro en alguna ocasión, con los inconvenientes que ello supone. El viernes el cielo se encontrará nublado en su mayor parte, las previsiones no apuntan a una posible lluvia, si bien esta no es descartable al 100%. Será necesario tener un ojo puesto en el cielo durante la jornada de tarde, ya que por la mañana el cielo se encontrará algo más despejado.
 
Ya el sábado el cielo se nublará aún más, y las probabilidades de precipitaciones son altas, sobre todo a medida que avance la tarde. Una condición que se extenderá a la noche, donde seguramente lloverá, y al domingo. Se espera que este último día de competición sea sobre mojado, y por tanto es más que probable que veamos una Powerstage pasada por agua.