Con Jay Cutler los Bears son otra historia

Jay Cutler regresó tras dos semanas fuera de los emparrillados y lo hizo para cambiar la alarmante dinámica perdedora de los Bears (8-3). Los suyos le necesitaban. El quarterback puso lo necesario en ataque y su defensa hizo el resto para acabar con unos Minnesota Vikings (6-5) que apenas se dejaron ver por el Soldier Field y, con un duro calendario, tienen cada vez más difícil alcanzar postemporada.

Con Jay Cutler los Bears son otra historia
Jay Cutler regresó y la defensiva de los Bears estranguló a los Vikings (Foto: AP)
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Jay Cutler regresó y la defensiva de los Bears estranguló a los Vikings (Foto: AP)

CHICAGO - Jay Cutler volvió a Chicago a tiempo para rescatar a los Chicago Bears (8-3) de un final de temporada más duro de lo previsto, tras dos derrotas consecutivas.

Sin él las dos últimas semanas -su quarterback suplente Jason Campbell se encargó de sustituirle tras una conmoción cerebral- los Bears navegaron peligrosamente por aguas turbulentas, perdieron dos partidos y desecharon la renta que tenían respecto a los Packers en la NFC Norte. En la tarde del domingo, Cutler enderezó el rumbo de la nave bear y, con la inestimable ayuda de su férrea defensa, sometió a los Minnesota Vikings.

Las malas noticias para los Bears, a pesar de la victoria, fueron las lesiones de Matt Forte y Devin Hester.

Jay Cutler, que tuvo que volver a vestirse antes de lo previsto -y de lo debido- dadas las urgencias, acabó con 23 completos de 31 intentos para 159 yardas, con un touchdown pero también una intercepción. Sus números no fueron grandes, pero su presencia se notó y dio algo más de estabilidad al proyecto de los suyos.

La defensiva de los Bears no dejó trabajar a los Vikings

Del resto, se encargó una defensiva que apenas dejó respirar a unos inofensivos Vikings. Adrian Peterson no fue letal en carrera y Christian Ponder solo pudo llegar a la red zone de los Bears en un par de ocasiones. El running back llegó a las 108 yardas, sin touchodwns, y el quarterback completó 22 de 43 para 159 yardas, con un touchdown por una intercepción. Los vikes, totalmente ahogados.

En el Soldier Field fue fiesta de principio a fin. A pesar de que el marcador lo abrió Minnesota con un field goal de Welsh, los puntos sucesivos serían todos locales y, al descanso, los cartones ya reflejaban una contundente ventaja de 25-3. 

El definitivo punto de inflexión llegó en el segundo cuarto, cuando Conte interceptó a Ponder a pocas yardas de la end zone y, con los Vikings todavía desconcertados, Cutler anotó. Ese pase a Spaeth le daba 22 puntos de ventaja que Minnesota nunca pudo salvar.

Los Bears se aferran al liderato divisional

La semana trece los Minnesota Vikings, ahora con 6-5 e inmersos en la batalla por una plaza de wild card en los playoffs, tendrán un dificilísmo duelo divisional visitando a los Green Bay Packers. Su calendario es poco menos que mortal y alcanzar postemporada sería casi cuestión de épica. Al encuentro contra Packers le sigue el segundo contra los Bears y, después, todavía restaría otro más contra los de Aaron Rodgers y uno ante Houston Texans.

Por su parte, los Chicago Bears, con 8-3, se distancian en cabeza tras la derrota de los Packers y ven, con la vuelta de Cutler, ya vuelven a ver más cerca el título de la NFC Norte. La semana que viene recibirán a los Seattle Seahawks. El pánico ya no cunde en Chicago.