NFL: previa semana 14

Falcons, Broncos, Patriots y Texans han amarrado sus billetes a playoffs, siendo los únicos de los 32 equipos en tenerlo al iniciar la 14.

NFL: previa semana 14
Texans y Patriots cerrarán la semana en el mejor duelo de la AFC (ESPN).

Atlanta Falcons, Denver Broncos y New England Patriots, son los primeros tres equipos en amarrar su pase a postemporada sumado a su título divisional. Houston Texans, lograrton el billete más no un título que se resiste gracias al gran hacer de los Indianapolis Colts de la mano del joven mariscal, Andrew Luck.

Llega la semana 14, y tas ella solamente nos quedarán tres más en disputa. Vemos en el horizonte, comenzar a vislumbrarse la postemporada sin un claro favorito para llegar al Súper Domingo de New Orleans, lo que nos deja en claro la gran igualdad que existe ahora mismo a lo largo y ancho de los Estados Unidos entre los equipos de la NFL.
 
Comenzamos la previa semanal con el partido del jueves por la noche, que abrirá boca con un duelo divisional venido a menos en los últimos tiempos.
 
Thursday Night Football
 
Denver Broncos (9-3) en Oakland Raiders (3-9)   Juego divisional.
 
Con la división en el bolsillo, los Broncos de Peyton Manning aterrizan en la bahía buscando el seed número dos, y quizás el uno, de la Conferencia Americana. Para ello deberán medirse a unos Raiders que tienen foja de 7-15 desde que Carson Palmer llegó al equipo en la pasado año en un canje de rondas con los Cincinnati Bengals. Los de negro y plata comienzan a pensar en su próximo año, por ello el nombre de Jon Gruden suena con fuerza para iniciar una nueva era en la bahía como entrenador en jefe de los Raiders. En estos momentos, su foja y posibilidades inexistentes de cara a postemporada, les hará buscar el honor de una victoria que le pueda complicar la vida a un rival divisional, sin olvidar una buena posición en el próximo draft.
 
Juegos de las 19:00
 
St. Louis Rams (5-6-1) en Buffalo Bills (5-7)
 
Tras el empate ante los 49ers en San Francisco, parecía ser que los Rams no podrían entrar en la pelea por una postemporada complicada. En estos momentos, pese a ser lejana, los de Jeff Fisher entran directos en una lucha que puede ser más encarnizada si logran llevarse una victoria del Ralph Wilson Stadium de Buffalo ante unos Bills con las opciones vivas tras du victoria ante los Jacksonville Jaguars. 
 
Dallas Cowboys (6-6) - Cincinnati Bengals (7-5)
 
Los Cowboys aterrizarán en Ohio tras su gran victoria ante los Eagles la pasada semana en Arlington, en espera de dar otro paso hacia un posible acceso a la cima de la este de la Nacional. Con un Romo como nuevo máximo líder histórico de pases de anotación en la franquicia, sumado a la vuelta de su estelar corredor DeMarco Murray, los de Jason Garrett piensan en la posibilidad de salir de Cincinnati con la victoria bajo el brazo ante unos Bengals que han mostrado su recuperación, entrando de lleno en la pelea por comodín, tras su mal inicio. La conexión Dalton-Green y Green-Ellis sumando yardas por tierra, ha devuelto la viabilidad a una ofensiva que reclamaba conversiones de más de tres puntos.
 
Kansas City Chiefs (2-10) en Cleveland Browns (4-8)
 
Cleveland recibirá a los Chiefs en un duelo por no ser el 'número 1' para el próximo draft. Los Browns se han apoyado en el oportunismo defensivo para engordar un poco más su casillero de victorias, sin tener una idea clara aún de lo que dicho equipo busca. La llegada del nuevo dueño espera traer nuevos aires por los Browns, a partir de 2013 veremos si no se queda en otro espejismo. Mientras tanto, recibirán a los Chiefs que ganaron la pasada semana su segundo partido con un Brady Quinn sin errores, demostrando que los de rojo y oro tienen más mimbres de lo que su foja indica en estos momentos.
 
Tennessee Titans (4-8) en Indianapolis Colts (8-4) Juego divisional
 
Un duelo divisional en el cual Indianapolis esperará la derrota de los Texans ante New England, para que, sumado a una hipotética victoria suya, les posicione directamente en la carrera por el liderato de la AFC South. Los Titans por su lado, viajan al Lucas Oil Stadium con nada en juego, salvo evitar que los Jaguars de la mano de Henne les quiten ese 'tercer puesto' de la división.
 
Chicago Bears (8-4) en Minnesota Vikings (6-6) Juego divisional
 
Si decimos que todo está en juego, nos equivocamos. Bears y Vikings se medirán en Minnesota para definir su papel en la próxima postemporada, o iniciar la caída tras su magnífica temporada 2012. En Chicago no contarán con Urlacher, mientras que los Vikings esperarán más producción de Ponder, en base a apoyar el juego de carrera que les da Adrian Peterson.
 
Philadelphia Eagles (3-9) en Tampa Bay Buccaneers (6-6)
 
Josh Freeman recibe a los Eagles y con ello buscará la victoria para ir un paso más allá en su necesidad de amarrar un lugar de comodín en los playoffs 2012. Philadelphia, tras despedir a su entrenador de línea defensiva, llega a Florida con el descubrimiento de su corredor Byron Brown, principal arma ofensiva en los dos últimos encuentros con cuatro anotaciones por tierra y más de 350 yardas en acarreo.
 
Baltimore Ravens (9-3) en Washington Redskins (6-6)
 
Contrapuestos ambos, pese a que Baltimore llega a Maryland como líder de la norte en la Americana. Los Redskins, pletóricos tras su victoria ante los Giants, quieren darle la puntilla a unos Ravens que no pueden permitirse el lujo de otra derrota. Más si cabe con Bengals y Steelers pugnando tras ellos como pájaros de presa, lucharán por sacar el billete a postemporada del FedEx Field este domingo. Los Redskins apuran sus posibilidades, muy posibles, de poder tomar la cima de la NFC East.
 
Atlanta Falcons (11-1) en Carolina Panthers (3-9) Juego divisional
 
Los Falcons tienen en su mano tanto la división, como la postemporada. Quizás por ello, la salida al campo no se haga con la tensión de otras semanas, aunque si con las miras puestas en tener esa semana de descanso que necesitará el equipo tras su gran temporada regular. Los Panthers apuran su orgullo, sin posibilidad de playoffs, de ganar al líder de su división y poder posponer la fiesta del seed 1 de la nacional a los de Georgia.
 
New York Jets (5-7) en Jacksonville Jaguars (2-10)
 
La controversia parece tocar a su fin en los Jets respecto al mariscal titular. Sánchez se fue a la banca perdiendo ante los Cardinals, dejando su lugar al tercer quarterback del equipo: Greg McElroy. Greg logró dar un pase de anotación, que llevó la victoria a los de Nueva York por 7-6. El estadio le recibió como un héroe y los ánimos volvieron a un cauce más alegre tras semanas de nubarrones. Es difícil, pero estos Jets no están fuera de postemporada matemáticamente. Una victoria en Florida y una conjunción de resultados, devolvería la fe al equipo para las tres semanas restantes de competición.
 
San Diego Chargers (4-8) en Pittsburgh Steelers (7-5)
 
La 'Era' Norv Turner llega a su fin en San Diego. Los Chargers visitarán el Heinz Field para ir despidiendo a quien fuese su coach desde 2007. Dando por seguro que Turner no se quedará en San Diego, los californianos llegan a Pittsburgh buscando afianzar el segundo puesto en la oeste de la americana, y mantener el honor de una temporada que arrnacó con muchas incognitas que no se han resuelto con el paso de los partidos.
 
Juego de las 22:05
 
Miami Dolphins (5-7) en San Fracisco 49ers (8-3-1)
 
Últimas opciones para unos y atar la división otros. Dolphins y 49ers se citan en Canddlestick Park en un duelo que llama la atención, sobre todo, teniendo en frente a dos mariscales que agradan a la vista del público: Tannehill y Kaepernick. Dos grandes defensivas, los Dolphins sin Long, se medirán en un partido que puede inclinar la balanza de los 49ers para tomar la cima de la NFC West por segunda temporada consecutiva.
 
Juegos de las 22:25
 
Arizona Cardinals (4-8) en Seattle Seahawks (7-5) Juego divisional
 
El Centurylink Field recibirá a los Cardinals en el duelo divisional de la semana en la oeste de la nacional. Seahakws, con pie y medio y total dependencia de ellos mismos para el comodín, reciben a los Cardinals que del liderato divisional, han pasado al sótano tras hilar ocho derrotas. 
 
New Orleans Saints (5-7) en New York Giants (7-5)
 
Una victoria necesaria, Saints para no despedirse al 100% de aspiraciones a postemporada, mientras que Giants para no dejarse 'cazar' por Cowboys y Redskins en la cima de su división. Brees llegará a New York tras no poder seguir ampliando su récord de juegos con al menos un pase de anotación, se quedó en 54, para medirse a los Giants de Eli Manning que pese a cerrar una buena actuación ante Washington, no pudo llevarse la victoria. 
 
Sunday Night Football
 
Detroit Lions (4-8) en Green Bay Packers (8-4) Juego divisional
 
El domingo lo cierran Packers y Lions en un duelo estelar de la NFC North por la cima de la misma en Lambeau Field. Los Packers, que sabrán el papel de los Bears ante Minnesota, podrían salir a final de semana como líderes divisionales tras varias semanas a la estela de unos Bears que eran inalcanzables. Pese al bajo hacer de su OL, Aaron Rodgers sigue siendo el motor de un equipo que no se ve tan terrible como en 2011, pero muestra una solidez defensiva que no demostró la pasada campaña. Peor récord, pero las sensaciones serían otras que logran salir victoriosos ante los Lions. Detroit, poco o nada en juego para los Lions, que están virtualmente fuera de postemporada. Una nueva temporada decepcionante, que deja lo conseguido en 2011 en un recuerdo muy lejano. El mal inicio de Stafford y Johnson sentenció a un equipo que no ofreció más variantes en esos momentos.
 
Monday Night Football
 
Houston Texans (11-1) en New England Patriots (9-3)
 
Cierra la semana el mejor duelo posible en la Conferencia Americana. Los dos mejores equipos de la misma se medirán en Foxborough con los ojos puestos en playoffs. Ambos usarán el juego para medir sus aspiraciones reales de cara a un acceso al Super Bowl en el Superdome de New Orleans. New England no contará con su baja de última hora, Julian Edelman. El receptor, con una pierna rota, deberá pasar por el quirófano perdiéndose lo que resta de campaña en el que es, su último año de contrato.