Anaheim Ducks – Detroit Red Wings: el reencuentro de dos viejos conocidos

Ducks y Red Wings llegan en contextos dispares a lo que será su sexto cruce en una postemporada. Mientras que los de Detroit han tenido que apurar hasta el final para hacerse con una plaza entre los ocho primeros del Oeste, los californianos llegan como campeones de la División Pacífico y con números que asustan.

Anaheim Ducks – Detroit Red Wings: el reencuentro de dos viejos conocidos
Ryan Getzlaf, hombre clave de los Anaheim Ducks, en disputa de la pastilla. (Foto: Victor Decolongon/Getty Images).

Ningún equipo se ha enfrentado a los Anaheim Ducks en una postemporada más que los Detroit Red Wings. A espaldas de ambas franquicias quedan cinco cruces en la historia de los playoffs, habiéndose dado el último en las semifinales de conferencia de 2009, serie que los Wings se llevaron por 4-3 y que sirvió para que los de Mike Babcock apearan por tercera vez a los Ducks de la pelea por la Stanley Cup. Ahora, la franquicia de California llega con paso firme tras dominar el Oeste a rebufo de los Blackhawks, mientras que los de Míchigan llegan lanzados tras cuatro victorias consecutivas en la recta final, con lo que no es descartable que presenciemos una serie larga.

Anaheim Ducks: despuntando desde el inicio

Los Ducks han acabado la temporada regular terceros en victorias y puntos siendo una de las claves su regularidad y equilibrio, especialmente en zona de ataque donde, pese a no haber producido una cifra goleadora tan espectacular como la de otros competidores por el título –han sido octavos de la liga en promedio de goles por partido-, todas las líneas han aportado lo suficiente como para mantener al equipo a un gran nivel. Tras un inicio rompedor, fundamentalmente en el Honda Center, donde llegaron a cosechar 13 victorias consecutivas entre febrero y marzo, los patos perdieron fuelle durante el mes de abril (7-5-1), lo que no les ha impedido hacerse con el liderato en la División Pacífico.

Hay que destacar, como no, las aportaciones de Ryan Getzlaf y Corey Perry, los dos puntales, jefes de la primera línea de ataque y máximos anotadores del equipo -85 puntos entre ambos-, de los que se espera que sigan manteniendo el nivel e incluso aumenten su promedio goleador. Se les exigirá también algo más a otros referentes ofensivos como Bobby Ryan y Teemu Selanne, que han bajado el rendimiento en el último tramo de campeonato. Con François Beauchemin y Sheldon Souray como principales sustentadores del equipo atrás, los Ducks cuentan, además, con uno de los tándems más fuertes de la liga en la meta: Viktor Fasth y Jonas Hiller, con 15 victorias cada uno en la presente campaña.

Detroit Red Wings: no podían perderse la fiesta

La vigésimo segunda aparición consecutiva de los Red Wings en los playoffs se antojaba incierta hasta hace unas semanas, y es que los de Míchigan se hubiesen quedado fuera de la postemporada si no hubiese sido por una recta final espectacular en la que han sumado cuatro victorias en los últimos cuatro partidos, lo que les ha acabado por colocar séptimos en el Oeste, superando por un punto a Wild y Blue Jackets. A partir de ahora empieza una nueva batalla y, pese a la irregularidad mostrada desde el inicio de campeonato y la pérdida de un enorme valor en defensa como Nicklas Lidstrom, la veteranía en la línea frontal puede ser un punto que acabe decantando la balanza a favor de Detroit.

Pavel Datsyuk, Henrik Zetterberg y Johan Franzen se alzan como las referencias de los Wings, habiendo facturado 40 de los 124 goles del equipo entre los tres. A ello hay que sumar la contribución, especialmente en los últimos encuentros, de Damien Brunner y Justin Abdelkader, quienes han acabado entre los líderes de Detroit en materia goleadora con 12 y 10 dianas, respectivamente. Además, no se puede obviar el año del quizá infravalorado guardameta Jimmy Howard, quien se ha hecho dueño absoluto de la portería cuajando actuaciones de mucho nivel, terminando la temporada regular con una media de 2.13 goles concedidos por partido y 92.3% en paradas.

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Enfrentamientos en temporada regular

15/2 Detroit Red Wings 2 – 5 Anaheim Ducks

22/3 Anaheim Ducks 1 – 5 Detroit Red Wings

24/3 Anaheim Ducks 1 – 2 Detroit Red Wings

Dos victorias de los Red Wings sobre los Ducks en temporada regular, ambas en el Honda Center de Anaheim. La visita de los de Bruce Boudreau al Joe Louis Arena se saldó con una contundente victoria gracias a un tercer periodo demoledor. Los Wings respondieron un mes después endosando cinco a domicilio con un inspiradísimo Justin Abdelkader cosechando el primer hat-trick de su carrera. Dos días después, Detroit volvería a ganar gracias, en parte, a una enorme actuación de Jimmy Howard con 33 paradas.

Calendario y horarios

Partido 1: Ducks-Red Wings; Miércoles 1 de mayo, (4:30).

Partido 2: Ducks-Red Wings; Viernes 3 de mayo, (4:00).

Partido 3: Red Wings-Ducks; Domingo 5 de mayo, (1:30).

Partido 4: Red Wings-Ducks; Martes 7 de mayo, (2:00).

*Partido 5: Ducks-Red Wings; Jueves 9 de mayo, (4:00).

*Partido 6: Red Wings-Ducks; Sábado 11 de mayo.

*Partido 7: Ducks-Red Wings; Lunes 13 de mayo.

(*) Si fueran necesarios