Nadal convence y deleita

El balear se impuso al gerundense Tommy Robredo en dos parciales (6-1 y 6-4) en poco más de hora y media, con lo que accede a los cuartos de final del Masters 1000 de Shanghai, penúltimo de la temporada, en el que tendrá como oponente al croata Ivan Ljubicic, verdugo del galo Gael Monfils.

Nadal convence y deleita
Nadal convence y deleita

Está de vuelta. Hoy el Qi Zhong Stadium, adornado con su particular cúpula con perfil de magnolia, ha presenciado la mejor versión de Rafael Nadal desde que el pasado mes de mayo en Roland Garros el cuerpo le obligara a respirar. Su oponente, un Tommy Robredo venido a más debido la puerta a abierta de la final de la Copa Davis, se convirtió en el testigo presencial de la irrupción del pasado número uno del mundo.

El manacorense ya venía avisando de su inminente acometida. Ayer, en su estreno frente a James Blake, celebró el triunfo como si de un Grand Slam se tratase. Quizás la repercusión de una segunda ronda no causase revuelo en el panorama internacional, pero sí en la confianza del propio jugador, que supo de inmediato que había ultimado su preparación. Y lo mejor de todo, sin resentirse de sus recientes dolores en la zona abdominal, y de otros aún no extintos en las rodillas.

Con esta renovada tranquilidad saltó a jugar bajo las luces de la noche de la ciudad oriental. Desde el principio llevó la dirección del partido, buscando ganadores, rozando intermitentemente la excelencia y obligando a Robredo a desplazarse por la cancha. Así se embolsó la primera manga tras certificar dos 'breaks' -en su primer y tercer resto-, aunque rápidamente respondió el de Hostalric al tomar ventaja en el segundo acto (2-0).

Sin embargo, el tercer juego de este set marcó las opciones del catalán. Tras 15 minutos de defensa numantina, en la que llegó a privar cuatro opciones de ruptura a Nadal, la batalla del decimocuarto cabeza de serie en el tapete chino terminó tras ceder su servicio. A partir de ahí, los dos defendieron sus saques cómodamente hasta que en el noveno juego el balear volvió a quebrar el parapeto establecido por el gerundense con su revés, que tuvo que claudicar ante la confianza de un oponente que le domina en los enfrentamientos particulares (5-0).

De este modo, el vigente campeón olímpico se medirá mañana en los cuartos de final a las 14:00 horas al croata Ivan Ljubicic, que se vio favorecido por el abandono por lesión del francés Gael Monfils. El balcánico y su potente servicio se presentan como otra buena piedra de toque para el español. Pero éste ya no busca encuentros para apurar su puesta a punto. Ahora siente la seguridad para luchar por el titulo.

Resultados

Octavos de final

Rafael Nadal (ESP/N.1) a Tommy Robredo (ESP/N.14), 6-1 y 6-4.

Novak Djokovic (SER/N.2) a Rainer Schuettler (ALE) 6-4, 6-2.

Robin Soderling (SUE/N.9) a Jo-Wilfried Tsonga (FRA/N.5) 6-3, 6-3.

Nikolay Davydenko (RUS/N.6) a Fernando González (CHI/N.10) 6-3, 7-5.

Gilles Simon (FRA/N.8) a Tomas Berdych (RCH) 6-3, 6-4.

Ivan Ljubicic (CRO) a Gael Monfils (FRA/N.11) 6-2, 3-0 y abandono.

Radek Stepanek (RCH/N.13) a Stanislas Wawrinka (SUI) 3-6, 7-6(5), 4-2 y abandono.

Feliciano López (ESP) a Jurgen Melzer (AUT) 5-7, 7-6(3), 6-1.