US Open: pronto para Roddick

US Open: pronto para Roddick

El estadounidense, rodeado de toda su familia, arrolla (6-3, 6-4 y 6-0) al joven Tomic y sigue vivo en Nueva York antes de encarar su anunciada retirada al final del torneo.

Cae la noche en la Gran Manzana. Horario de caviar y etiqueta. Y de ofrendas y honores. Allí, ante una Arthur Ashe, la mastodóntica Central del Abierto de los Estados Unidos, abarrotada de fieles y creyentes, Andy Roddick se prepara para lo inevitable. Hace 24 horas anunció que se retiraría nada más terminar su participación en el torneo. Que cada partido podría suponer el último. No es una noticia cualquiera. Hablamos del último número uno del mundo norteamericano (2003). Del último campeón local en Flushing Meadows, también nueve ediciones atrás. Confiesa que, con 30 años y más de 820 partidos a cuestas, es hora de que las futuras generaciones le den el relevo. Como es el caso de su rival en segunda ronda, el australiano Bernard Tomic. Más joven (19 años), más alto, más fuerte y más ambicioso que él. “Un hueso”, imaginaría el de Austin. Aunque poco importó. Sacó como casi ni recuerda, atacó como pocas veces y fulminó (6-3, 6-4 y 6-0) como no hace ya nunca en apenas 88 minutos de juego. Todo un vendaval de sentimientos reencontrados.

“Ha sido muy emocionante”, comenta ‘A-Rod’, que estuvo siempre apoyado por toda su familia desde su palco. “Me he sentido muy arropado en todo momento. Ver cómo 24.000 personas corean tu nombre es una sensación indescriptible. No me esperaba este apoyo que he recibido en las últimas horas de dentro y fuera del mundo del tenis. No había experimentado algo igual en toda mi carrera. He pasado por muchas cosas, por muchos encuentros, pero para mí eso ya no importa. Ahora es como si fuera mi primera vez aquí. Voy a tratar de agarrarme a la pista para disfrutar de cada minuto que me quede vivo”, continúa.

Antes, claro, se teme por la supervivencia. Lo sabe la organización del torneo, que prepara todo tipo de homenajes en caso de derrota de su último gran héroe. Pero también el propio Roddick. Lleva más de un año sumido en un mar de dudas. Pesan los esfuerzos de 13 años en el circuito. Las cicatrices en hombro, rodilla y muñeca. Incluso los pasos en falso (20 finales perdidas, cuatro de ellas en Grand Slams) a pesar de haber levantado 32 títulos, muchos de ellos menores como los firmados esta temporada en Atlanta y Eastbourne. Esta desconfianza, en cambio, desaparece súbitamente nada más pisar Nueva York. Lo demostró ante Tomic. Arrancó sin cadenas (3-0), tan letal al ‘drive’ como desde la línea de saque (83% puntos ganados con segundos servicios). Y voló al término del partido, con un parcial de 9-0 que silenció cualquier incertidumbre, concediendo apenas cinco puntos a su rival en el tercer set. Fulgurante.

De este modo, el número 22 del mundo camina con paso firme hacia dieciseisavos de final, donde espera al italiano Fabio Fognini (6-4, 6-4 y 6-2 a Guillermo García López). Un obstáculo, a priori, asequible antes de afrontar lo que se avecina. Juan Martín del Potro y Novak Djokovic asomarían antes de encarar las semifinales. La lógica del ránking techa sus aspiraciones en esas rondas. Aunque Roddick sueña con emular a sus ídolos del pasado. Aquí Jimmy ‘Jimbo’ Connors alcanzó las semifinales con 35 años. Aquí Pete ‘Pistol’ Sampras cerró su carrera levantando el título con 31 años. “Voy a esperar. Trataré de quedarme un poco más”, avisa Andy. Créanle. Aún es pronto para enterrarle.

OTROS RESULTADOS.

Segunda ronda.

Novak Djokovic (SRB/N.2) a Rogerio Dutra Silva (BRA), 6-2 6-1 6-2.

David Ferrer (ESP/N.4) a Igor Sijsling (HOL), 6-2 6-3 7-6(12).

Juan Martín Del Potro (ARG/N.7) a Ryan Harrison (USA), 6-2, 6-3, 2-6, 6-2.

Janko Tipsarevic (SRB/N.8) Brian Baker (USA), 6-4, 6-3 y 6-4.

John Isner (USA/N.9) a Jarkko Nieminen (FIN), 6-3, 6-7(5), 6-4 y 6-3.

Alexandr Dolgopolov (UCR/N.14) a Marcos Baghdatis (CYP), 6-4, 3-6, 6-0, 7-6(5).

Richard Gasquet (FRA/N.13) a Bradley Klahn (U.S.), 6-3 6-3 6-1.

Stanislas Wawrinka (SUI/N.18) a Steve Darcis (BEL), 6-7(6), 6-3, 4-6, 6-1, 7-5.

Philipp Kohlschreiber (ALE/N:19) a Benoit Paire (FRA), 6-7(4), 6-3, 3-6, 6-2 y 7-6(4).

Julien Benneteau (FRA/N.31) a Alexander Novikov (USA), 3-6, 6-4, 7-6(1) y 7-5.

Lleyton Hewitt (AUS) a Gilles Muller (LUX), 3-6, 7-6(5), 6-7(5), 7-5, 6-4.

Leonardo Mayer (ARG) a Tommy Robredo (ESP), 6-1, 6-4, 4-6, 7-5.

Steve Johnson (USA) a Ernests Gulbis (LET), 6-7(3) 7-6(5) 6-3 6-4.

Grega Zemlja (SLO) a Cedrik-Marcel Stebe (ALE), 6-4, 2-6, 6-4 y 6-4.