US Open: La derrota más dura

US Open: La derrota más dura

Feliciano, agresivo como pocos días, sucumbe (7-6(5), 7-6(5), 4-6 y 7-6(4)) ante Murray en tercera ronda y alarga su maleficio (7-0) con el británico.

Más que un partido, es una batalla. Hay raquetas de por medio, pero se compite desde más arriba, con el alma. A cada punto le acompaña uno mejor. A cada error de bulto, otro más incomprensible. Es la vida en el alambre. Un viaje de sensaciones que Feliciano López comparte a fuego y sangre con Andy Murray. Aquella bestia negra que le ha vencido siempre que se ha cruzado en su camino. Todo esto pesa en el corazón del toledano, que hurga en sus entrañas en busca del remedio. Lo hace mientras comprueba como los dos primeros sets se esfuman por su mala fortuna. Incluso cuando se ve más fuera que dentro del torneo al conceder su primer ‘break’ del encuentro (2-4 adverso en el tercero). Al final, moribundo, halla la respuesta en el abismo. Ya no se defiende, muerde. Reacciona (4-0 de parcial) y alarga la agonía del número 4 del mundo, atrancado por mil calambres. Es otro Feliciano, ese que maravilló en Mar del Plata años atrás. La efervescencia, en cambio, es efímera. Se ahoga al verse superior y cede finalmente (7-6(5), 7-6(5), 4-6 y 7-6(4)) tras casi cuatro horas de partido. En una de las mejores tardes que se le recuerdan.

Y es que Feliciano, de 31 años, vive pendiente de las circunstancias. Brilla según el cartel de la cita, como si su talento cobrase por horas. Ante Murray delante no había mejor aliciente dados los desalentadores recuerdos (6-0 en duelos, 14-1 en sets). De ahí que recurriera al martillo desde el inicio, valiente en los intercambios como pocas veces. Su brazo no dudó ni al servicio (86% de puntos con primeros) ni al resto, pero sí su cabeza. Con la tensión al máximo, una serie de errores arbitrales le trastabillaron en plenos ‘tie-breaks’ cuando estuvo en ambos a dos puntos de cerrarlos con éxito. “¡Por favor!”, gritó con sorna. Tanto le duró el golpe que estuvo cerca de hundirle (0-2 en el tercero), pero Murray le tendió la mano. El campeón olímpico falló más de lo habitual (48 errores no forzados). Hasta alteró su pose, poderosa en el acierto y renqueante cuando regaló su cómoda ventaja. Por algo lo llaman “Drama Queen” (Reina del Drama) desde Gran Bretaña dados sus exagerados aspavientos cuando le van mal las cosas en la pista.

A partir de aquí, el escenario fue otro. Feliciano lo supo y lo probó todo. Barajó hasta tres opciones de ruptura, aunque no pudo evitar un nuevo desempate. Y con ello la tragedia. Porque aquí poco importa que su rival torciera el gesto en cada movimiento. Ni siquiera que se anotara ocho puntos más que Murray (162 por 154). Es en estos momentos donde los mejores prevalecen. Donde encuentran ese golpe extra. En definitiva, donde la presión les insufla el aire que a los demás les arrebata. “Ha sido muy duro”, comenta el de Dunblane, feliz. “Hay veces que tienes que encontrar la manera de pasar ronda como sea. Él (López) ha sacado muy bien, muy abierto y con mucho bote, lo que me dificultaba al resto. Por suerte jugué más sólido al final de cada ‘tie-break’. Eso marcó la diferencia”, zanja.

Ahora, el escocés encarará los octavos de final ante el canadiense Milos Raonic, que derrotó previamente por 6-3, 6-0, 7-6(3) al estadounidense James Blake. Lo hizo como acostumbra, a ritmo de ‘aces’ (29 totalizó). El pupilo de Galo Blanco, el número 16 del mundo, llega con hambre y con el colmillo torcido. Tiene un gran torneo en las piernas y es consciente de que Murray llega magullado por los esfuerzos. Es un ahora o nunca. La oportunidad de aprovechar la herida abierta por el mejor Feliciano.

OTROS RESULTADOS.

Tercera ronda.

Roger Federer (SUI/N.1) a Fernando Verdasco (ESP/N.25), 6-3, 6-4 y 6-4.

Tomas Berdych (RCH/N.6) a Sam Querrey (USA/N.27), 6-7(6), 6-4, 6-3 y 6-2.

Nicolás Almagro (ESP/N.11) a Jack Sock (USA), 7-6(3), 6-7(4), 7-6(2) y 6-1.

Marin Cilic (CRO/N.12) a Kei Nishikori (JPN/N.17), 6-3, 6-4, 6-7(3) y 6-3.

Martin Klizan (SVQ) a Jeremy Chardy (FRA/N.32), 6-4, 6-4 y 6-4.