Sorpresas que estrechan el cerco sobre Londres

Jornada movida entre los que batallan por estar en el Torneo de Maestros. Raonic, Nishikori, Simon y Gasquet se alejan de Londres, mientras que Tsonga, Tipsarevic e Isner alimentan sus sueños.

Shanghai es un baile de raquetas que pelean por llegar, victoria a victoria, más y más lejos. Pero más allá del cuadro del torneo, en el pensamiento de los más mortales favoritos, hay una ciudad: Londres. Los teloneros de las prolíficas estrellas del tenis mundial buscan, entre el cansancio físico y mental, sumar el máximo posible de puntos para asegurarse el billete hacia la ciudad del Támesis. Y, tras la movida jornada de hoy, algunos tienen más números que otros para hacer aparición en poco menos de un mes, con la mano alzada y envueltos en humo, en el mastodóntico O2 Arena londinense.

A Kei Nishikori se le ha escapado un partido en el que ya saboreaba la victoria sobre Sam Querrey, el cual ha acabado ganando por 2-6, 6-1 y 6-4. El jugador nipón, tras dos sets de claros dominios alternados, vio como en la manga de desempate el estadounidense le remontaba una ventaja de 3-1. "Intenté desarrollar mi juego, pero él mostró un gran servicio. Le rompí primero en el tercer set, pero no pude rematar el partido. Es decepcionante", comentó el reciente ganador del torneo de Japón. Nishikori lleva arrastrando algunas molestias físicas desde las eliminatorias por la permanencia de la Copa Davis. El próximo rival de Sam Querrey será el checo Tomas Berdych.

En un trepidante a la par que igualado duelo, Marcos Baghdatis ha acabado superando las adversidades que propone el portentoso saque de Milos Raonic (7-6(4), 6(5)-7 y 7-6(3)). Pese a la estrecha victoria fue Baghdatis quien lució un mejor servicio y quien tuvo repetidas posibilidades de acortar el partido -desaprovechó nueve bolas de rotura de un total de once mientras que Raonic aprovechó las dos únicas de las que dispuso-, superando con su victoria las dos derrotas encajadas ante el pupilo de Galo Blanco en sus únicos enfrentamientos.

El tenis galo pierde efectivos de cara a la conquista de Londres. Por una parte, Gilles Simon cedió ante el ucraniano Alexandr Dolgopolov en dos mangas (6-3 y 6-4). El 'Pollito' erró en las cuatro ocasiones de romperle el servicio a un Dolgopolov que después de su victoria en el ATP 500 de Washington únicamente ha superado la barrera de los octavos de final en Winston-Salem. Ahora Alexandr deberá plantar cara a Andy Murray. Por otra parte, Richard Gasquet se vio sorprendido por el talento de Radek Stepanek (6-4 y 6-4), que buscará en octavos repeler los cañonazos de John Isner.

Tsonga y Tipsarevic imponen jerarquía

A río revuelto, ganancia de pescadores. Y son Tsonga y Tipsarevic los que este miércoles han cazado la victoria. Ya antes de venir a Shanghai estaban ligeramente alejados de sus inmediatos perseguidores en el ránking, mas ahora ven que con holgada probabilidad la lucha por la octava y ultima plaza para Londres será entre ellos. Y, si la rodilla frena a Rafa Nadal y éste se ve obligado a ceder su puesto, ambos pueden obtener una merecida recompensa por protagonizar una temporada larga y agotadora pero exitosa. Tras ellos, aún vivos en el penúltimo Masters 1000 de la temporada, se sitúan el estadounidense John Isner y el croata Marin Cilic, los cuales no doblarán la rodilla hasta el último momento.

Jo-Wilfried Tsonga se impuso a su compatriota Benoit Paire, que no le puso las cosas nada fáciles al de Le Mans y le obligó a jugar un largo y complejo partido que se resolvió por un tanteo de 7-6(7) y 7-5. No se ha visto a Tsonga excesivamente cansado después de ser finalista en el torneo de Pekín -perdió ante Novak Djokovic-, manteniendo un buen nivel en cuanto a eficacia con el servicio y saques directos -un total de diez por cinco de su rival-. Marcos Baghdatis será la siguiente raqueta con la que deberá lidiar. Janko Tipsarevic consiguió imponerse a su compatriota Viktor Troicki por un marcador de 6-2 y 7-6(3). 'Tipsa' no logró poner muchos primeros en juego, pero en la disputa de los puntos mantuvo el temple y obtuvo mejores números que su rival, salvando las ocho ocasiones de rotura de las que Troicki dispuso e imponiéndose, en un ejercicio de jerarquía en el desempate de la segunda manga. Su próximo rival será el veterano alemán Tommy Haas. También Stanislas Wawrinka materializó su posición de favorito ante Denis Istomin (6-4, 4-6 y 6-4), viéndose abocado mañana jueves a un duelo fratricida de octavos ante Roger Federer.