Tommy Haas, viejo rockero y juez de Londres

El veterano tenista alemán se deshizo de Janko Tipsarevic por un holgado 6-2 y 6-1. Tsonga, ocupante de la última plaza en la Carrera hacia Londres, aumentará la ventaja de 395 puntos sobre el serbio en, como mínimo, 90 más.

Tommy Haas, viejo rockero y juez de Londres

La ciudad del Támesis espera a sus ocho guerreros, y la jornada del jueves en Shanghai ha arrojado un hilo de luz sobre la sombra del misterio. Es, ahora, más grande la distancia entre los que aspiran a coronarse como reyes en el Torneo de Maestros y los que persiguen una plaza para aparecer, entre el humo y los focos, por la pista del titánico O2 Arena de Londres. La distancia entre Tsonga, jugador frontera en la Carrera hacia Londres, y Tipsarevic, su más próximo perseguidor, se verá aumentada desde los 395 puntos hasta los 485, como mínimo.

Tommy Haas, un viejo rockero que sigue dando guerra

El paso de los años merma el físico, las piernas ya no responden igual. Es difícil sobrevivir en un circuito que, por calendario y tipo dominante de pistas, prima a los tenistas vigorosos, explosivos y potentes en sus golpes. Pero los viejos rockeros nunca mueren y están empeñados en demostrar que la edad no es un impedimento si se domina el arte de mover la raqueta como solo unos pocos privilegiados, con un talento innato, saben hacer. Este jueves Tommy Haas, veterano tenista alemán -tiene 34 años- que alcanzó su pico en el número dos del mundo -hace ya más de diez años-, ha infringido una dolorosa derrota a todo un top ten como el serbio Janko Tipsarevic por un marcador de 6-2 y 6-1 en una hora y seis minutos. Nicolás Almagro y Tommy Robredo ya habían sido víctimas del tenis de Haas.

En el primer set Tommy Haas construyó, desde un primer servicio impoluto, lo que acabaría siendo un asedio total al tenis de Tipsarevic cuando el teutón restaba. De las diez oportunidades que tuvo Haas para quebrar a Tipsarevic únicamente aprovechó dos, pero fueron suficientes para anotarse un contundente 6-2. En la segunda manga las cosas empeoraron para 'Tipsa', que debido a la situación adversa no consiguió encontrar el cuadro de servicio y, consecuentemente, acabó sucumbiendo en nueve puntos de los quince que puso en juego. Bajo esta coyuntura y hasta el final del partido, Tommy Haas se limitó a empequeñecer aún más a su rival y a ofrecer al público un tenis vistoso. Novak Djokovic, pretendiente al trono del tenis mundial, será un rival duro de batir en los cuartos de final.

Tommy Haas está viviendo una segunda juventud. Después de dejar atrás etapas de continuas lesiones, en este año 2012 el veterano jugador alemán ha encontrado la paz con su físico, desarrollando además un juego basado en la calidad y el talento antes que en el castigo corporal. Con 30 victorias y 14 derrotas esta temporada, contando su trofeo en la hierba Halle -derrotando a Roger Federer en la final- y sus finales en Washington y Hamburgo -su ciudad natal-, el que fuera medallista olímpico en el año 2000 en Sydney cuenta con muchas opciones para acabar entre los veinte mejores del mundo. Un premio y una trayectoria ejemplarizante para una raqueta añeja que no quiere apartarse de las pistas hasta que su pequeña hija lo pueda ver jugando.

Tsonga cumple con su cometido

El francés Jo-Wilfried Tsonga se deshizo de Marcos Baghdatis -por un marcador de 6-2 y 7-6(2) en una hora y veintidós minutos- en un partido que fue planteando dificultades cuando la ventaja para el francés ya era manifiestamente clara. En el primer set Tsonga exhibió un gran primer servicio, compensando así sus lagunas con el segundo -que le llevaron a encajar una rotura-. Agresivo y mordiente al resto, consiguió tres roturas que le llevaron hasta el 6-2. En la segunda manga se vieron dominios alternados que al final llevaron, por compensación de niveles, a un tie break en el que el buen hacer y la jerarquía del de Le Mans pasaron por encima del también finalista del Australian Open -perdió en 2006 ante Federer-.

"He jugado genial. Creo que he mejorado mi juego un poco en estos últimos dos meses. He trabajado mucho. Es desde ahora cuando estoy comenzando a jugar bien, por lo que espero continuar ofreciendo un tenis como éste. Por supuesto, para mí Londres es un objetivo", señaló Tsonga.

El próximo rival de 'Alí' Tsonga será Tomas Berdych. El checo ha sido adelantado esta semana por Tsonga en el ránking ATP, pero le saca una gran ventaja en la Carrera hacia Londres debido también a la distribución de puntos de Tsonga, que acumula una final en el Masters 1000 de París y en el Torneo de Maestros que deberá defender si aspira a continuar siendo estela del español David Ferrer al finalizar el año.