Exclusiva. Nico Almagro: "Si estoy aquí es porque me lo he ganado"

El tenista murciano atendió a VAVEL al término de su entrenamiento matutino - "He mejorado mucho sobre todo en el aspecto mental".

Exclusiva. Nico Almagro: "Si estoy aquí es porque me lo he ganado"
Nico durante su entrenamiento del martes en el Palacio de los Deportes de Oviedo.

"¿Qué hora es?" pregunta Nicolás Almagro a un vigilante del Palacio de los Deportes de Oviedo, que le confirma que son las 11:30. Restan aún 15 minutos para que dé comienzo la sesión de entrenamiento de Nico y Juan Carlos Ferrero y el murciano ya está en la pista. Con los kazajos apurando sus últimos golpes, Almagro aprovecha para calentar y empezar así a pelotear lo antes posible. Sus ganas de jugar y triunfar en esta eliminatoria son enormes.

Bien equipado con una camiseta térmica para contrarrestar el gélido ambiente de la pista ovetense, transcurridos unos minutos se quita la chaqueta y deja ver su camiseta, que reza: "Glad to be here", orgulloso de estar aquí. Así se siente el pupilo de Samuel López, que durante la casi hora y media de calentamiento y partido con Ferrero se deja, literalmente, la piel en la pista. Y es que el mal estado de la misma en algunas zonas le ocasionó un aparatoso resbalón, según se quejaba a voz en grito el tercero en dos días.

Terminado el entreno, con muy buenas sensaciones por parte de ambos contendientes, Ferrero toma rápido el camino de los vestuarios mientras que Almagro se queda explicando a los encargados del montaje de la pista sus quejas para tratar de que todo esté a la perfección el viernes. Minutos después, tiene la amabilidad de atendernos durante unos instantes. Apenas compartimos tres minutos con él pero se aprecia a un Nicolás sincero, directo y decidido. Al igual que no regala ninguna bola en la pista, tampoco deja pasar por alto ningún tema. 

Pregunta: Nico, no es tu primer partido en Copa Davis, pues ya has disputado cinco individuales con anterioridad, pero quizás sí el más determinante. Con tantas bajas, puede ser la ocasión de que te afiances como un miembro de pleno derecho del equipo. ¿Sientes algo de presión?

Respuesta: No, ¡para nada! Ni presión ni nada por el estilo, como un partido más. Siempre es bonito y especial participar en la Copa Davis, pero eso no me crea ninguna ansiedad.  Los que estamos sabemos quiénes somos y cuál es nuestro rol en el equipo, y lo único que pensamos en es pasar esta eliminatoria, yo no miro más allá.

P: Previsiblemente serán Kukushkin y Golubev quienes jueguen los individuales por Kazajstán. Su juego es más plano y directo, y por lo visto en los entrenamientos, están tratando de ser muy agresivos. ¿Te sientes cómodo así estando más a la expectativa o intentarás ser tú quien lleve la iniciativa y domine el juego?

R: Bueno, sabemos cuál va a ser su estilo y hemos de intentar que no se sientan cómodos en ningún momento. La estrategia se basa en tratar siempre de dominar, pero en los momentos en que no sea así trataremos de jugar con bolas muy altas e incomodarles en la medida de lo posible. Es un choque de estilos muy diferentes y no digo que el nuestro sea ni mejor ni peor, pero esperemos que al menos sea el que se imponga.

P: Has venido a la Davis mientras otros compañeros como Rafa, David, Feli o Fer han decidido ausentarse al menos por el momento, ¿quiere decir ello que renuncias a los Juegos Olímpicos o que al menos no son una de tus prioridades quizás por disputarse sobre hierba?

R: No, no, ¡ni mucho menos! En primer lugar que nadie ha renunciado a la Davis como se ha dicho. El capitán ha hablado con todos y ha tomado una decisión y ha llamado a quienes ha creído conveniente y no considero que yo esté aquí por las bajas de nadie. En mi opinión me han llamado por meritos propios porque he hecho un magnífico 2011 y me lo he ganado a pulso. En cuanto a los Juegos, no se me pasa por la cabeza no ir. Son el mayor evento deportivo, y te dan la ocasión de compartir unos días con estrellas de todos los deportes a las que no puedes ver más que por televisión. Si tengo la ocasión de estar en Londrés estaré sin ninguna duda, y espero el día de mañana poder contarle a mis nietos que estuve al menos en dos Olimpiadas.

P: Por último, y dejando un poco de lado la Davis, en los últimos meses tu subida en el ranking ha venido acompañada de una sensible mejoría en las pistas duras, donde pese a tu estilo de juego rápido y plano no habías logrado hasta la fecha grandes resultados. ¿A qué se debe esta mejoría: cambios en el entrenamiento, en el juego, a nivel mental...?

R: Bueno, yo pienso que sobre todo el cambio ha sido a nivel mental. He ganado no sólo en confianza sino también en madurez, tanto en las pistas como fuera de ellas. He aprendido en los últimos tiempos a controlar mejor mi temperamento y mis emociones, y eso me ha sido de gran utilidad en el tenis y por supuesto también en mi vida personal. Aún soy joven, estoy creciendo como tenista y confío mucho en mí mismo.