Todas contra Serena

La menor de las Williams afronta como principal favorita la cita de maestras de Estambul. Azarenka y Sharapova luchan por terminar el año como número uno.

Todas contra Serena
Azarenka, Sharapova y Serena copan la atención en Estambul (Getty).

Lluvia de estrellas en el Sinam Erden Arena de Estambul. Por segundo año consecutivo las ocho mejores raquetas del circuito femenino se reúnen en suelo turco para la celebración del WTA Championships 2012, la cita de maestras. No sólo compiten por enriquecer su cartera (4,9 millones de dólares en premios), sino por la gloria eterna. Algunas ponen en juego más que eso. Tanto Victoria Azarenka como Maria Sharapova luchan por acabar el año como número uno del mundo. Y al margen de guerras tribales aparece la figura de Serena Williams, tan insaciable en grandes plazas como recatada en la planificación. Desde que alzara su decimoquinto grande en Nueva York en septiembre no ha vuelto a pisar las pistas. Pero nadie duda en catalogarla como la gran favorita para alcanzar su tercer ‘Masters’ tras los de 2001 y 2009. Un torneo marcado en rojo en su particular calendario.

Porque Serena se mueve en función de la importancia del escenario. Mientras que el resto de sus rivales disputan la mayoría de los eventos obligatorios del año, la estadounidense reduce a la mínima expresión su hoja de ruta. Así se explican los escasos 14 torneos que ha disputado esta temporada, limitándose a varios torneos preparatorios de cara a los Grand Slams, la Copa Federación y los Juegos Olímpicos de Londres. Y sus números son intachables: seis títulos, entre ellos su quinto Wimbledon, su segundo US Open y la medalla de oro en el concurso olímpico. Aunque no sólo le avalan los resultados. Desde que se viera sorprendida en primera ronda en Roland Garros ante Virginie Razzano, ha encadenado 27 victorias por una única derrota (en Cincinnati ante Angelique Kerber). Sencillamente imparable.

Azarenka mantendría el número uno si alcanza las semifinales Su paso por Estambul estará marcado por su duelo con Azarenka por el liderazgo del Grupo Rojo, el cual completan Na Li y la propia Kerber. Serena domina claramente (10-1) el cara a cara con la bielorrusa. De hecho, se trata de la única tenista en doblegarla siempre que se han cruzado (4-0) este año, siendo particularmente significativa la derrota que le inflingió en la final en Flushing Meadows al verse ‘Vika’ a dos puntos del triunfo. “Estoy feliz por estar aquí y por cruzarme nuevamente con Victoria”, apunta la norteamericana. Pese a todo ambas cuentan con las mejores cartas para alcanzar las semifinales previstas para el viernes.

Por otro lado, Sharapova comandará el Grupo Blanco ante Agnieska Radwanska, Petra Kvitova, la vigente campeona, y Sara Errani. La rusa, que completó en París el pasado mes de junio la cuadratura del círculo de Grand Slams, es la única tenista con opciones de arrebatarle a Azarenka el número uno del mundo. Para ello debería salir con el título de maestra bajo el brazo y con su más íntima rival cayendo en la fase de grupos. Algo que se antoja complicado dadas las circunstancias. Desde su título en Roland Garros no ha vuelto a abrazar el éxito, quedándose hasta cinco veces a las puertas al caer en tantas finales. Aunque esto no le preocupa a la siberiana. “Estoy preparada. No me gusta pensar en aquello que no depende de mí. Sería un gran logro acabar el año como número uno, pero lo único que quiero es sacar adelante mis partidos”, avisa.

Todo esto sucede momentos antes de que se abra el telón de acero. Todas se postulan, pero sólo tres se miran de reojo. Serena, con 31 años, muerde como en sus viejos tiempos. Azarenka trata de reencontrar su fiereza, como cuando engarzó 23 triunfos consecutivos a comienzos de año. Y Sharapova persigue su redención al contar más sombras que luces. Tres damas en busca de un objetivo: triunfar en el Masters más internacional de la historia. El único que se recuerda con ocho participantes de diferente cuna.

ORDEN DE JUEGO.

A partir de las 14.00 horas.

Victoria Azarenka (BIE/N.1) -a Na Li (CHN/N.8).

A continuación.

Serena Williams (USA/N.3) - Angelique Kerber (ALE/N.5).

Maria Sharapova (RUS/N.2) - Sara Errani (ITA/N.7).

Agnieska Radwanska (POL/N.4) - Petra Kvitova (RCH/N.6).