Le grand huit de Loeb

Sébastien Loeb et Daniel Eléna ont remporté leur huitième titre mondial malgré leur abandon lors du rally de Grande Bretagne, ce week-end. L'Alsacien détient désormais le palmarès le plus fourni du sport automobile devant Michael Schumacher et Valentino Rossi.

Le grand huit de Loeb
Loeb et Eléna ont décroché leur huitième titre consécutif lors du rally de Grande Bratagne

Oui, Sébastien Loeb à décroché son huitième titre consécutif alors qu'il n'a pas terminé cette épreuve Anglaise. Oui, la saison aura été compliquée, âpre, tendue avec des duels riches en émotion face à Hirvonen et Sébastien Ogier, son équipier chez Citroen. Oui, l'Alsacien a rarement autant souffert, mais il est une nouvelle fois sacré. Sur l'asphalte british, son principal et seul rival au général, Mikko Hirvonen, a été contraint à l'abandon lors de la troisième étape disputée vendredi. Le Finlandais a été victime d'une sortie de route fatale et termine donc à huit points du Français au classement final.

Le suspens n'aura donc pas été de rigueur pour cette dernière épreuve de la saison. Un exercice 2011 qui a vu Citroen jongler entre deux égos. Le duel Ogier-Loeb en interne a finalement fini par tourner à l'avantage du plus âgé des deux Seb, dans une rivalité qui a vu l'émergence du futur grand talent de la WRC. Une saison qui a vu Loeb réalisé un énième exploit en s'octroyant la deuxième victoire de sa carrière lors du rally de Finlande après s'être imposé au Mexique, en Sardaigne, en Argentine ou encore en Catalogne. Une année qui s'est terminée sur un abandon en Grande bretagne, après une collision lors d'une spéciale de transition comme le symbole d'une saison éprouvante.

Plus beau palmarès du sport mécanique

Sébastien Loeb, c'est un bilan de 103 podiums en WRC pour 151 départs, le record absolu. C'est aussi 67 victoires depuis ses débuts dans la catégorie reine en 2001. Surtout, l'Alsacien devient le pilote le plus titré du sport automobile. Exit Michael Schumacher (Formule 1), Valentino Rossi (Moto GP) et leur sept sacres. Jamais un pilote n'avait réalisé une pareille performance. Un exploit qui a bluffé Sébastian Vettel, champion du monde de F1. "Le fait qu'il s'assure d'être toujours un peu plus rapide que les autres durant autant d'années tout en commettant très peu de fautes veut tout dire, a déclaré le pilote Allemand à l'AFP. Sébastien est une exception."

Une exeption qui aura encore le luxe de garnir son palmarès. Le pilote Citroen a enffet resigné son contrat pour les deux prochaines saisons à venir, lui qui a un temps pensé a quitter le navire du constructeur au double chevron. Mieux, il espère être dans de meilleures conditions que cette année. Bien qu'encore sous contrat, Sébastien Ogier pourrait migrer chez Ford, tandis que les rumeurs de transferts voient Mikko Hirvonen rejoindre la bande à Olivier Quesnel. En tout cas Loeb sera bien au volant d'une Citroen en 2012 pour tenter de décrocher une neuvième couronne mondiale.