Fulham s’en est remis

Chelsea reçoit Fulham dans le cadre du premier match du Boxing Day. Les visiteurs, à peine remis de l’humiliation infligée par Manchester United, doit se déplacer chez un autre club du Big Four. Les Blues, invaincus en décembre, restent quand même sur deux matchs nuls.

Fulham s’en est remis
Chelsea
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Fulham
Chelsea : Cech, Bosingwa (Ferreira 81e), Luiz, Terry, Cole, Romeu, Lampard (Malouda 61e), Meireles, Sturridge (Drogba 70e), Torres, Mata.
Fulham: Stockdale, Riise, Hangeland, Senderos, Kelly, Murphy, Frei, Dempsey, Dembélé, Ruiz, Sa (Kasami 83e).
SCORE: Mata (48e), Dempsey (56e).
ARBITRE: Kévin Friend – Avertissements : Dempsey (7e), Bosingwa (68e).
ÈVÉNEMENTS: Premier League – 18ème journée – Chelsea vs Fulham.

 

Andre Villas-Boas a choisi de faire confiance à Torres aligné en pointe, laissant Drogba sur le banc. En cas de victoire son équipe pouvait prendre la troisième place avant le match de Tottenham demain.

Neuvième minute, Dempsey tente une frappe vicieuse qui oblige Cech à la parade suite au rebond qu’a fait le ballon. Sur le corner, le portier de Chelsea s’impose en repoussant des poings.

Cinq minutes plus tard, Orlando Sa se procure la première véritable occasion en reprenant de la tête un centre venu de la droite signé Kelly, mais l’ancien joueur du FC Porto ne cadre pas.

Chelsea réagit dans la foulée. Mata adresse un centre pour Torres entre deux défenseurs. L’attaquant contrôle de la poitrine et reprend de volée mais Stockdale capte parfaitement le ballon. Il a fallu un bon quart d’heure de jeu pour que la rencontre gagne un peu en intensité.

26e minute, Dembélé profite de l’attentisme de la défense de Chelsea pour frapper hors de la surface mais ne cadre pas.

Peu après la demi-heure de jeu, Bosingwa bien en jambes sert Sturridge dont la reprise est dégagée en corner par un défenseur.

Dembélé prouve encore sa bonne forme à la 43e minute en reprenant de la tête un centre de Kerim Frei. Luiz ensuite tente à son tour de loin mais même déviée le ballon est capté par le gardien des Cottagers.

Monsieur Friend va se faire des amis en sifflant la mi-temps d’un match pour le moins ennuyeux. Chelsea s’en remet à des frappes lointaines à défaut de rythmer la partie. On retiendra néanmoins la bonne présence de Torres côté Blues et de Dembélé côté Fulham.

Fort heureusement pour le spectacle, Mata va briller dès l’entame de la seconde période. Torres effectue un très bon travail dos au but et sert Mata qui peut envelopper son ballon et tromper Stockdale.

Chelsea va penser avoir fait le plus dur, mais Fulham réagit. 56e minute de jeu, Ruiz côté droit, il passe Cole et centre à ras de terre pour Dempsey qui marque entre Luiz et Terry.

Le match est relancé suite à ce but, Les Blues semblent effondrés. Malgré cela sur un corner, Malouda, fraîchement entré en jeu, tente une talonnade qui ne surprend pas Stockdale.

A un quart d’heure de la fin, Drogba est servi à la limite du hors-jeu mais l’ivoirien se retrouve dans un angle fermé et ne peut mettre le gardien de Fulham en danger.

Chelsea se montre tout de même agressif et cherche à reprendre l’avantage dans les dernières minutes. 87e minute, centre de Malouda qui trouve Meireles mais sa tête est claquée magnifiquement par Stockdale. Sur le corner qui suit le portier est encore à la parade sur une tête de Drogba.

Malouda tente à son tour sa chance deux minutes plus tard mais Stockdale est une nouvelle fois présent.

Dans le temps additionnel, Kasami a failli créer la surprise mais sa frappe est captée par Cech. Le match s’emballe (enfin !) dans les dernières minutes.

Un dernier coup franc de Drogba repoussé par un Stockdale des grands jours et le match se termine sur un score nul. Un titre match dans lequel Chelsea pouvait espérer mieux s’ils avaient joué tout le match comme ils ont joué le dernier quart d’heure. De son côté Fulham remplit son objectif de prendre un point de Stamford Bridge.