Groupe E: La chauve-souris veut éviter le blues de l'élimination

Le F.C. Valence rentrera ce soir sur la pelouse de Stamford Bridge pour y défier les "Blues" de Chelsea dans ce qui s'annonce comme la plus belle affiche de cette dernière journée de la phase de poules de ligue des champions. Une rencontre cruciale dont l'enjeu est une place en 1/8 ème de finale.

Groupe E: La chauve-souris veut éviter le blues de l'élimination
Groupe E: La chauve-souris veut éviter le blues de l'élimination

En conférence de presse, l'entraîneur de Valence, Unai Emery, résumait parfaitement le type de match promis au spectateur ce soir à 20h45: "C'est une finale parce que l'une des deux équipes sortira du tournoi à l'issue de la rencontre". C'est donc une partie opposant l'actuel 3ème de la liga espagnole au 4ème de la premier league qui s'annonce particulièrement intense et rythmée d'autant plus que peu d'absences sont à déplorer de part et d'autre: seuls Maduro, Ever Banega, pas encore tout à fait remis de sa blessure, et Miguel, encore une fois sanctionné pour ses absences indisciplinées manquent à l'appel blanquinegro tandis que côté  londonien, en plus des absences d'Essien toujours à l'infirmerie, d'Anelka et Alex écartés de l'équipe, Bosingwa devrait être forfait.

Destins croisés

De prime abord, ces deux clubs semblent être entrés depuis quelque temps dans des dynamiques  radicalement différentes. D'un côté, le club espagnol est bien parti pour terminer à la 3ème place pour la troisième année consécutive derrière les deux géants du football espagnol et européeen que sont le Real Madrid et le F.C. Barcelone. Une bien belle performance quand on sait qu'ils ont dû vendre tous leurs champions du monde pour combler le gouffre d'une dette abyssale qui ne sera bientôt plus qu'un mauvais souvenir. En effet, avec la vente prochaine des parcelles de Mestalla l'endettement du club ne devrait plus s'élever qu'à une centaine de millions quand elle atteignair le demi-milliard trois ans auparavant. Les travaux du nouveau stade, le "Nou Mestalla", vont même pouvoir reprendre début 2012. Autant dire que le club Ché a pafaitement répondu au  double défi de redressement économique et de transition sportive.

Chelsea sont quant à eux en plein doute avec des résultats en dents de scie. Leur entraîneur Villas-Boas arraché au F.C Porto pour 15M€ cet été peine à asseoir son projet de jeu. Il faut dire que la tâche n'est pas aisée; les cracks d'hier ne sont désormais plus que l'ombre d'eux-mêmes et les nouveaux arrivants ne sont guère convaincants: Torres est très loin du niveau affiché avec Liverpool, David Luiz brille plus par ses blagues et ses buts que par sa rigueur défensive, Lukaku n'est pas encore prêt pour le plus haut niveau...Pour l'instant la seule recrue qui donne entière satisfaction est...Juan Mata qui régale le public anglais de ses passes lumuniseuses, de son sens du placement et de ses buts. Alors certes la situation est loin d'être catastrophique, les Blues occupent une 4ème place en championnat et peuvent encore se qualifier pour les 1/8ème de ligue des champions s'ils s'imposent ce soir mais ne plus être un candidat sérieux aux titres de Premier league et de C1 doit être un véritable crève-coeur pour ses supporters. Ce soir c'est plus qu'une place en 1/8ème de finale qui se joue, c'est une place parmi le gotha du football européen.

Pour rappel, le match aller entre les deux formations avait accouché d'une rencontre assez plaisante et équilibrée même si elle avait semblé échappé aux Murcielagos pendant dix minutes durant lesquelles Diego alves avait dû multiplié les parades miraculeuses, permettant ainsi à son équipe de revenir au score, ce qu'elle avait fait sur un pénalty bêtement concédé par Kalou.

Les forces en présence

Ce soir, Emery devrait aligner son classique 4231 face au 433 de son homologue portugais. Des surprises il devrait y en avoir peu avec Soldado en pointe juste devant Jonas. Derrière, Diego Alves tâchera de garder sa cage inviolée épaulé par la charnière Rami-Ruiz tandis que Tino Costa et Albelda prendront place au milieu . Dans les couloirs, Bruno devrait jouer à droite et Mathieu à gauche. La seule incertitude concerne les ailes: le travailleur Feghouli et l'explosif Jordi Alba devraient commencer tandis que Pablo Hernandez servira certainement de joker.

En face, l'équipe qui sera probablement alignée sera composée d'une arrière-garde classique avec Cech, Ivanovic, Terry, David Luiz et Cole. Romeu pourrait bien prendre le rôle de sentinelle avec Lampard et Ramires jouant devant lui. Devant Mata jouera entre les lignes pour apporter des ballons de but à Sturridge et Drogba.

Les scénarios possibles de qualification

Ce soir, si le score reste à 0-0 c'est Chelsea qui se qualifiera...sauf si Genk bat dans le même temps le Bayer Leverkusen: on retiendrait alors les seuls points pris et  buts marqués entre les trois formations totalisant 9 points, et à ce petit jeu ce sont les équipes allemande et espagnole qui passeraient.  Autrement, il faudra que les Blues gagnent pour accéder au tour suivant sinon c'est l'équipe Ché qui se qualifiera.