Manchester efface l'Ajax

Vainqueurs lors du match aller aux Pays-Bas (0-2), Manchester a su conserver son avantage pendant le match retour et se qualifier pour les huitièmes de finale pour affronter l'Athletic Bilbao.

Manchester efface l'Ajax
Manchester United
1
2
Ajax Amsterdam
Manchester United: De Gea, Rafael, Jones, Smalling, Fabio, Nani, Park, Cleverley (Scholes 61e), Young (Evans 61e), Hernandez, Berbatov (Welbeck 71e).
Ajax Amsterdam: Vermeer, Koppers (Klaassen 46e), Vertonghen, Aldeweireld, Rhijn, Eriksen (Serero 60e), Anita, De Jong, Sulejmani, Lodeiro (Blind 81e), Ozbiliz.
SCORE: Hernandez (6e) - Ozbiliz (38e), Aldeweireld (86e).
ARBITRE: Damir Skomina (SVN). Avertissements : Rafael (29e) - De Jong (63).
ÈVÉNEMENTS: Ligue Europa - Huitièmes de finale retour : Manchester United - Ajax Amsterdam

Privés de Rooney, malade, Ferguson fait confiance à Berbatov qui est aligné aux côtés de Javier Hernandez, le tout dans une ambiance digne des deux équipes, où le déplacement d'une dizaine de néerlandais a pesé, United recevait dont l'Ajax, qui a décidé de jouer logiquement le tout pour le tout.

Cependant la première frappe cadrée du match sera signée Nani suite à un bon ballon de Berbatov après deux minutes de jeu, captée par Vermeer. Le portier néerlandais n'aura pas la même réussite quatre minutes plus tard. A nouveau Berbatov à l'origine, il passe le cuir à Hernandez qui élimine son marquage avant d'ajuster Vermeer (1-0, 6e). Un but qui ne change pas grand chose pour l'Ajax, toujours forcés de marquer à trois reprises pour passer.
 
Au quart d'heure de jeu, le mexicain Hernandez tente de rendre la pareille à Berbatov alors qu'il était lancé côté droit. Veronghen revient de justesse pour empêcher le bulgare de doubler la mise. Pourtant pleins de bonnes volontés, le bloc d'Amsterdam n'arrive pas à trouver les solutions offensives et n'existent peu. Cependant, à sept minutes de la pause, un cafouillage dans la défense mancunienne permet à Ozbiliz d'égaliser d'une belle frappe (1-1, 38e). Il s'agissait là de la deuxième frappe cadrée de la rencontre pour les visiteurs. Plus rien ne sera marqué en première période.
 
En seconde mi-temps, Koppers cède sa place à Klaassen, touché par un tacle de Cleverley pendant le match. L'Ajax va montrer un autre visage et cela manque de payer à la 58ème minute. De Jong reprend de la tête un corner mais voit De Gea être l'auteur d'un bel arrêt réflexe. Le match change de camp et les locaux semblent en difficultés. A l'heure de jeu Evans et Scholes remplacent Cleverley et Young. Berbatov, dix minutes plus tard, sera remplacé par Welbeck.
 
Manchester va manquer de tuer le match à la 73ème minute. Suite à un déboulé de Nani côté droit, le portugais repique dans l'axe et lâche une frappe lourde qui va mourir sur la barre de Vermeer.  Les hommes de Ferguson vont ensuite se contenter de faire tourner le ballon, et vont le payer à cinq minutes du terme. Aldeweireld donne l'avantage à l'Ajax et faire trembler les Reds Devils en reprenant de la tête un coup franc lointain. Celui-ci semble hors-jeu sur les ralentis. 
 
Il ne manque plus qu'un but aux visiteurs pour créer l'exploit, mais United va tenir. Victoire de l'Ajax mais qualification mancunienne au terme d'un match ou chaque équipe aura eu sa période.