Une Ligue Europa aux saveurs d’Espagne

Ce soir, dans le cadre des quarts de finale de l’Europa League, vont se dérouler les quarts de finale de la Ligue Europa. Une coupe d’Europe boudée par les clubs français qui verra ce soir trois représentants espagnols se disputer une place en demi finale : L’Athletic Bilbao, l’Atletico de Madrid et Valence.

Une Ligue Europa aux saveurs d’Espagne
Une Ligue Europa aux saveurs d’Espagne

Les clubs espagnols se lancent aujourd'hui à l'assaut de l'Europe. Barcelone c'est qualifié Mardi en demi-finales de Ligue des Champions face au Milan, le Real Madrid a suivi la cadence mercredi, aujourd'hui, c'est en Europa League que trois clubs espagnols espèrent avoir le même destin.

Du coté de Bilbao tout est prêt pour la qualification historique

Le public de la cathédrale de San Mamés se prépare a vivre une soirée historique, grâce a un résultat plus qu’encourageant au match aller avec la victoire des « rojiblancos » sur le terrain de Gelsenkirchen  par 4 buts à 2. Le public basque est néanmoins averti que les équipes allemandes ne se rendent jamais facilement. Emmenés par leur capitaine Raul, les allemands ne se donnent pas pour éliminés malgré le score en leur défaveur. Raul sera certes applaudi avant le match, mais par la suite il devra gagner les applaudissements du public basque. Ce public de San Mamés ne manquera pas d’encourager comme il se doit ses protegés. Les hommes de Bielsa le méritent au vu de leur extraordinaire parcours européen. Le parcours continental des basques à domicile parle en leur faveur avec  quatre victoires sur six rencontres disputées (contre Paris, le Slovan Slovan Manchester United et le Lokomotiv) et deux nuls contre Trabzonspor et Salzbourg. Schalke a lui remporté deux de ses six déplacements européens, chez l’AEK Larnaka et le Maccabi Haifa, concédé deux nuls, au Steaua et le Viktoria Pilzen et connu la défaite à deux reprises à Helsinki et Twente.   

 

L’Atlético et Valence à la recherche du précieux sésame

Si pour Bilbao la cause semble entendue depuis l’aller, la tache s’annonce quelque peu plus compliquée pour les deux autres larrons que sont l’Atletico de Madrid et Valence. Les hommes de Simeone premièrement, en déplacement en Allemagne à Hannovre, devront se mefier. En ayant encaissé ce but à Vicente Calderon et en ayant gagné seulement par 2 buts à 1 leur situation pourrait basculer en leur défaveur. D’ailleurs l’entraineur argentin des colchoneros a déjà averti qu’il ne faudrait pas que ses hommes se reposent sur leurs lauriers, le résultat aller leur donne juste un infime avantage avant d’aborder le match de ce soir. Hannovre est actuellement cinquième de Bundesliga et comme Schalke ils joueront a fond leur chance.  Un signe du destin colchonero, c’est non loin d’Hannovre qu’ils conquirent leur dernièr trophée européen, il y à deux saisons face à Fulham à Hambourg   A valence enfin, dernier des trois clubs espagnols encore en compétition, il faudra remonter une petite defaite concedée à l'aller en terres néerlandaises contre l'Az, 2 buts à 1. Les "Chés" ont l'avantage d'avoir marqué ce petit but à l'extérieur (tout comme Hannovre à Madrid) ce qui leur donne un beau pourcentage de qualification, tout comme les allemands d'Hannovre. Il s'agit pour les joueurs d'Unai Emery de mettre fin à une mauvaise série de résultats et de l'opportunité de jouer une demi finale, qui sera contre le vainqueur du match de l'Atletico.  Pour rappel, les joueurs valenciens étaient cette saison en Ligue des Champions, dans le groupe de Chelsea et de Leverkusen, en piste pour se qualifier pour les huitièmes ils tombèrent à Stamford Bridge et furent reversés en Europa League.