Le pusieron un freno
Paul George, la figura de la noche, ante Hassan Whiteside. / Foto: PSN.

Miami Heat (32-35) venía de racha: ocho victorias en sus últimos 10 juegos y 21 en los últimos 25, pero Indiana Pacers (34-32) le puso freno. Si hubiera ganado Miami, se hubiera metido en puestos de playoff por primera vez en la temporada, debido a un pésimo arranque; además, hubiera igualado la línea de victorias de Indiana y Detroit, sexto y séptimo del Este respectivamente.

Los Pacers se impusieron 102-98 ante el Heat, en el Bankers Life Fieldhouse, de Indianápolis, con Paul George como figura; el alero aportó un doble-doble de 28 puntos (9/19 de campo y 9/9 en libres) y 10 rebotes. Myles Turner añadió 15 unidades (4/14 de campo y 7/7 en libres) y ocho rebotes, mientras que Thaddeus Young finalizó con 13 puntos (5/9) y cinco rebotes, y el base Jeff Teague sumó 12 tantos (4/11 intentos), cinco rebotes y cuatro asistencias.

Un buen arranque de Indiana puso el juego a su favor 32-22 al final del primer cuarto, pero Miami lo igualó a dos minutos y medio del descanso, aunque los Pacers se volvieron a escapar a siete al entretiempo (60-53). Un tercer período muy parejo dejó el juego 83-75 a favor de los locales que parecían estar mejores de cara al final. Cada vez que Miami descontaba, Indiana respondía; sin embargo, a 4:10 del final, el Heat se puso arriba en el marcador, después de estar abajo prácticamente todo el juego, con un triple de Ellington (94-93). Luego con un doble de Waiters a 3:24 (96-95), pero falló en los demás tiros e Indiana no lo perdonó. Teague primero, y luego cuatro puntos de Turner liquidaron el juego a un minuto del final.

En el Heat, el más destacado fue Hassan Whiteside, que logró un bestial doble-doble de 26 puntos (11/21 de campo) y 21 rebotes (10 ofensivos). Dion Waiters finalizó con 20 unidades (8/18), ocho rebotes y seis asistencias; Wayne Ellington agregó 19 puntos (7/13 de campo, incluido 5/11 en triples), y el reserva James Johnson sumó 14 puntos (6/16 intentos) y cuatro rebotes. Además, el base Goran Dragic se perdió el juego por una contusión en el ojo derecho luego de un choque en el partido ante Toronto.

Los últimos tres lugares para los playoffs en el Este están que arden: Indiana se mantiene en el sexto lugar con esta victoria, un juego arriba de Detroit Pistons (33-33) y 1.5 por encima de Milwaukee Bucks (32-33), que ganaron los últimos seis juegos. Miami quedó en el noveno lugar, con las mismas victorias que los Bucks, pero con dos derrotas más. Chicago Bulls (31-35) salió de puestos de postemporada luego de cinco derrotas en fila.

El resumen de Indiana Pacers 102 - Miami Heat 98

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