El show de Harden es pura adrenalina de positividad
Foto: NBA Score

El show de Harden es pura adrenalina de positividad

James Harden es astuto, está calculando y no es inexacto describirlo como engañoso. Ha ralentizado el ritmo de los Houston Rockets y su dominio de las faltas de dibujo frustra a los equipos contrarios.

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Luis Ariel Acosta Montero

Harden no es aburrido. Tampoco es su juego feo, truculento o robótico. Es posible que sus aislamientos no sean tan estéticamente agradables como una ráfaga de Stephen Curry, pero la narrativa de que de alguna manera está jugando con el sistema o quitando la diversión del deporte, no explica algunas de las cosas ridículas que hace con el balón en sus manos.

Eso es bonito, y es tan ilustrativo del estilo de Harden como cualquiera de sus técnicas de dibujo de faltas. Es el tipo de cosa que fácilmente se puede imaginar a Manu Ginóbili haciendo en el último cuarto de un partido cerrado, para el deleite de todos los que elogiaron la creatividad y la brillantez de la leyenda de los Spurs cuando anunció su retiro hace cinco meses.

Hace aproximadamente una década, en el proyecto combinado, Harden se describió a sí mismo como 'Ginóbili y Paul Pierce juntos'. Estudió el trabajo de pies de Ginobili y su habilidad para terminar.

Vale la pena recordar que los Rockets no se aíslan tanto como lo hacen porque al entrenador Mike D'Antoni le encanta jugar de esa manera. Su ofensiva se inclinó en esta dirección la temporada pasada cuando los oponentes comenzaron a cambiar más a menudo en contra de sus altos pick-and-roll.

La creciente confianza de Harden en arrullar a su defensor para dormir y hacer jugadas individuales evolucionó de la misma manera, como resultado de que otros equipos no quieren que destruya sus defensas en el pick-and-roll.

El argumento aquí no es que el sistema de Houston deba complacer a los puristas de la manera en que lo hace la ofensiva de los Golden State Warriors. Es que, cuando el objetivo completo de un equipo es poner a uno de los mejores creadores de juego que se pueda imaginar para hacer jugadas, no es tan malo.

Cuando Kyrie Irving pone una deslumbrante pantalla de goteo en una situación de persona a persona, nadie se queja. Cuando LeBron James se dirige hacia el cubo, dejando a los defensores indefensos, nadie dice que su juego carece de atractivo estético. Los de Harden's dribble deberían inspirar asombro.

El equilibrio requerido para realizar estos disparos de forma regular, después de los cruces, de los pasos de retroceso, de los pasos laterales, los hace inviables para casi todos los demás, incluidas las estrellas.

“Si le dices: 'Está bien, no puedes anotar, tienes que ser un armador, sería el mejor de la liga”, dijo D'Antoni. “Su muerte es ridículamente buena”, comentó el miércoles, la noche en que Harden cayó 61 puntos, su mayor cantidad de su carrera, contra los Knicks de Nueva York.


A mediados del segundo cuarto, Harden fue a la línea de tiros libres y recibió un canto de MVP del canto del Madison Square Garden. Segundos después, los abucheos lo ahogaron. Si odias el juego de Harden, la victoria de 114-110 de Houston hubiera sido tu pesadilla.

Salió 17 de 38 desde el campo, 5 de 20 desde el rango de 3 puntos y 22 de 25 desde la línea de tiros libres. Ninguna de sus canastas recibió asistencia y tuvo una tasa de uso del 53.1 por ciento, según NBA.com, un número que incluso podría hacer que Russell Westbrook se sonrojara. 

Harden y su equipo se han atrevido a evitar medias tintas. Todo el mundo sabe lo que Houston quiere hacer y, sin embargo, sigue siendo extremadamente difícil detenerlo. El escolta de los Rockets, Austin Rivers, le dijo a CBS Sports que escuchan que a muchas personas no les gusta la forma en que juegan y que no les importa especialmente.

¿Y por qué lo harían? D'Antoni reconoció que Chris Paul tomará algo de la presión de Harden cuando el armador vuelva pronto de su lesión, pero no le dirá al MVP reinante que no domine. Houston ha ganado 16 de sus últimos 22 juegos, con Harden promediando 42.5 puntos en ese lapso. ¿Por qué no disfrutar del espectáculo?

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