Previa: Clippers - Trail Blazers: Calentando motores para un duelo parejo

De los emparejamientos en la Conferencia Oeste, el duelo entre los angelinos y Portland es, sin dudas, uno de los más atractivos debido a que ambos llegan con un gran nivel. En la temporada regular los encuentros entre las franquicias fue favorable para los de California (3-1), y además, es la primera vez que se enfrentan en la postemporada.

Previa: Clippers - Trail Blazers: Calentando motores para un duelo parejo
Chris Paul y Damian Lillard, duelo de bases, que promete mucho. / Foto: LA Times.

Los Ángeles Clippers se prepara para recibir a Portland Trail Blazers por los dos primeros encuentros de playoffs, el domingo y el martes, en el Staples Center, donde hace ocho partidos (sumando el de los Lakers como local) que no pierde, desde aquella derrota ante Cleveland hace más de un mes. En la temporada regular, los angelinos tuvieron un récord de 29-12 de local, mientras que a Portland le costó de visitante (16-25), contando un 2-9 en sus últimas 11 visitas.

Los de Doc Rivers finalizaron la temporada con un parcial de 10-2 en los últimos 12 encuentros, mientras que quedaron cuartos en el Oeste y segundos en la División Pacífico, detrás de Golden State, con una marca de 53-29. La franquicia de Oregón, por su parte, terminaron quintos en la Conferencia, y segundos en la División Noroeste, atrás de Oklahoma, con un récord final de 44-38, pero subiendo varios escalones en los últimos 10 juegos, tras su marca de 7-3.

Ambas franquicias se enfrentarán por primera vez en la historia en playoffs, y como no hay un historial en la fase final de la NBA, las veces que se encontraron en esta temporada fue favorable para los Clippers, que ganaron cuatro y solo perdieron uno. El primer enfrentamiento fue el 22 de octubre del año pasado, donde ganaron los angelinos de local 115-109, en un juego donde había brillado Blake Griffin, que ya está recuperado de su lesión y será fundamental para el equipo que recupere ese nivel. El 20 de noviembre fue el segundo juego, en el Moda Center, donde los locales ganaron 102-91, donde la figura fue Damian Lillard, la estrella de Portland. El 30 de ese mismo mes se volvieron a ver las caras, esta vez en el Staples Center, con marcador a favor de los Clippers por 102-87, con otra gran actuación de Griffin.

Ya en este año, en enero se dio el cuarto cruce entre ambos, en Oregón, con victoria de la visita 109-98, ya sin Griffin por una lesión que lo dejaría bastante tiempo afuera, pero con un tremendo Chris Paul y el gran aporte de J.J. Redick. Y el 24 de marzo se encontraron otra vez en California, con una victoria ajustada de los angelinos, por 96-94, siendo nuevamente la figura el base Chris Paul. Este último emparejamiento muestra el nivel de como llegan ambos equipos y promete ser una serie muy ajustada. La clave estará en la vuelta del estelar ala-pivot y el base de la franquicia californiana, y en la dupla Lillard y CJ McCollum, base y escolta de Portland, que son las figuras del joven equipo dirigido por Terry Stotts.

Los Clippers clasificaron por quinta vez consecutiva a los playoffs, desde 2012, y fue la duodécima clasificación a la postemporada en la historia de la franquicia. Además de la temporada 2012 hasta la 2016, los angelinos estuvieron en 1974, 1975, 1976, 1992, 1993 y 1997, y las mejores actuaciones fueron siete semifinales (1974, 1975, 1976, 2006, 2012, 2014 y 2015), ya que nunca alcanzaron las finales de la conferencia ni las finales de la NBA. En la historia de playoffs tienen un récord de 39 victorias y 52 derrotas, en un total de 91 juegos.

Los Blazers alcanzaron la tercera clasificación al hilo, y la 32° en su historia, ya que estuvo presente de 1977 a 1981, de 1983 a 2003, de 2009 a 2011, y desde 2014 a la actualidad. Portland fue campeón de la Conferencia Oeste en tres ocasiones, la primera en 1977, donde le ganó la serie 4-0 a los Lakers, y donde fue campeón de la NBA al ganarle 4-2 a los 76ers, siendo su único anillo. El otro campeonato de la conferencia fue en 1990 cuando venció 4-2 a Phoenix, aunque en la final por el anillo la perdería 1-4 ante Detroit. Al siguiente año volvió a jugar la final del Oeste, pero la perdió 4-2 ante los Lakers. Pero en 1992 se tomó revancha, donde volvió a ganar el Oeste al vencer 4-2 a Utah, aunque en la tercera final de la NBA perdió 4-2 ante los Bulls de Michael Jordan. Luego, en 1999 y en 2000 perdería dos finales del Oeste, 0-4 ante los Spurs y 3-4 ante los Lakers, respectivamente.

Los partidos de la serie serán los siguientes: el domingo 17 de abril, a las 23:30 hs (Arg), en el Staples Center; el segundo el miércoles 20, mismo estadio y horario. El tercero y cuarto se jugarán en el Moda Center, el sábado 23 y el lunes 25, desde las 23:30 hs (Arg). De necesitarse un quinto juego, sería el miércoles 27, con horario a determinar, en Los Ángeles. El sexto juego (de ser necesario) se jugaría el viernes 29, horario a determinar, en Oregón. El séptimo encuentro si llegan con la serie igualada 3-3, se disputará el domingo 1 de mayo, horario a confirmar, en California.