Guía VAVEL NBA 2016/17: Philadelphia 76ers

Los Sixers de Philadelphia han tenido tres temporadas para el olvido, sin poder siquiera llegar a 20 victorias en los 82 juegos en ninguna de ellas, y esperan que esta sea la campaña que estaban esperando. Con el draft número 1 de Ben Simmons como principal figura, el nuevo LeBron como así le dicen, aunque habrá que esperar para verlo en las canchas, Joel Embiid recuperado tras dos años y con Jahlil Okafor, la franquicia de Pensilvania espera retomar la senda de la victoria con un equipo joven.

Guía VAVEL NBA 2016/17: Philadelphia 76ers
Fotomontaje de Santiago Foa

Sin duda la temporada anterior ha sido otra decepción, las 10 victorias y 72 derrotas dejan en claro lo mal que la pasaron los Sixers. Ubicados en el decimoquinto puesto de la Conferencia Este (último) y trigésimo en la clasificación general de la NBA. Los dirigidos por Brett Brown empeoraron su campaña, luego de dos récords muy bajos en las anteriores dos temporadas: 18-64 en la 2014/15, solo por delante de New Orleans Pelicans (17-65) y Minnesota Timberwolves (16-66); y 19-63 en la 2013/14, solo arriba de Milwaukee Bucks (15-67).

Sin embargo, fueron premiados esta temporada con el pick #1 del draft; la elección fue el alero australiano Ben Simmons, proveniente de LSU, y que es la gran esperanza de la franquicia. Su juego, sus movimientos y su estilo hacen que las comparaciones con un futuro al nivel de Kevin Durant y LeBron James, hagan que los fanáticos de los Sixers tengan la ilusión de que se terminen las temporadas de reconstrucción y puedan soñar con volver a entrar a los playoffs tras cuatro temporadas. No obstante, una noticia que movió al mundo de Philadelphia fue el sorpresivo, o no tanto, retiro de Elton Brand, quien tras 17 años en la NBA y en medio de la pretemporada, dio por finalizada su carrera.

Nuevamente con Brown al mando, y con un equipo plagado de jóvenes, como Nerlens Noel (pick #6 del draft 2013), quien se perdió su temporada de rookie y pudo reaparecer recién en su segundo año; Joel Embiid fue la siguiente elección en la primera ronda del siguiente draft, pero se perdió las dos temporadas que han pasado por una lesión que ni siquiera le permitió debutar, pero que ya ha superado, aunque juega con restricción de minutos; Jahlil Okafor fue el elegido la temporada anterior y tuvo unos partidos muy buenos, pero se lesionó en los meses finales y se perdió la recta final de una temporada regular muy floja.

Ahora, se le suma Simmons, quien se lesionó en un entrenamiento, que ha pasado por el quirófano y que se espera que en enero esté de vuelta en las canchas, pese a que su representante no quiere que tenga minutos esta temporada. El otro jugador elegido por Phila fue el escolta francés Timothé Luwawu-Cabarrot, proveniente del Mega Leks, donde con apenas 20 años fue uno de los máximos anotadores de la Liga Adriática.

Las 10 mejores jugadas de los Sixers en la 2015-16

Plantilla

Posible quinteto inicial: T.J. McConell (hasta que Sergio Rodríguez se adapte), Gerald Henderson, Robert Covington (hasta la vuelta de Simmons), Dario Saric, Joel Embiid (por lo menos hasta la vuelta de Okafor).

Con los cortes y la plantilla de 15 jugadores confirmados, repasamos quienes son los que afrontarán la temporada 2016/17:

Anthony Barber, James Webb III y Shawn Long irán a la D-League, a jugar para los Sevens, equipo de la franquicia en la liga, mientras que Brandon Paul y Dionte Christmas fueron cortados. Sumado a ellos, Elton Brand dio espacio a otro jugador en el plantel debido al anuncio de su retiro.

El coach Brown contará con Sergio Rodríguez, Jerryd Bayless, Gerald Henderson, Timothe Luwawu-Cabarrot, Ben Simmons y Dario Saric como caras nuevas, mientras que continúan T.J. McConnell, Nik Stauskas, Hollis Thompson, Robert Covington, Jerami Grant, Richaun Holmes, Jahlil Okafor, Joel Embiid y Nerlens Noel.

Altas: Anthony Barber (NC State), Jerryd Bayless (Milwaukee Bucks), Gerald Henderson (Portland Trail Blazers), Shawn Long (Louisiana Lafayette), Timothe Luwawu-Cabarrot (Mega Leks), Sergio Rodríguez (Real Madrid), Dario Saric (Anadolu Efes), Ben Simmons (LSU) y James Webb III (Boise State).

Bajas: Isaiah Canaan (Chicago Bulls), Carl Landry (agente libre), Kendall Marshall (agente libre), Phil Pressey (Golden State Warriors), JaKarr Sampson (Denver Nuggets), Ish Smith (Detroit Pistons), Christian Wood Charlotte), Elton Brand (retiro), Brandon Paul (Joventut) y Dionte Christmas (agente libre).

Siguen: T.J. McConnell, Nik Stauskas, Hollis Thompson, Robert Covington, Jerami Grant, Richaun Holmes, Jahlil Okafor, Joel Embiid y Nerlens Noel.

Dorsal Jugador Posición
0 Jerryd Bayless Base
1 T.J. McConell Base
4 Nerlens Noel Ala-pivot
8 Jahlil Okafor Pivot
9 Dario Saric Ala-pivot
11 Nik Stauskas Escolta
12 Gerald Henderson Escolta
14 Sergio Rodríguez Base
20 Timothé Luwawu-Cabarrot Escolta
21 Joel Embiid Pivot
22 Richaun Holmes Ala-pivot
25 Ben Simmons Alero
31 Hollis Thompson Escolta
33 Robert Covington Alero
39 Jerami Grant Alero

Summer League

Los Sixers participaron en dos de los tres torneos de verano: en Utah y en Las Vegas. En el primero, jugado en el Vivint Smart Home Arena, estadio de los Jazz, ‘Philly’ no arrancó bien; el 4 de julio cayó ante Boston 102-94, al día siguiente perdió ante San Antonio 95-91, y finalizó, dos días después, con una victoria por 86-75 ante los locales.

El ganador de este cuadrangular fueron los Celtics que ganaron los tres juegos, seguidos por los Spurs, tercero quedó Philadelphia y en el último lugar Utah. En este certamen, Ben Simmons lideró la tabla de asistidores con 5.5 de promedio, seguido del base TJ McConnell, con 5.0. Además, el joven alero concluyó con 7.5 rebotes, tercero en el torneo.

En la Summer League de Las Vegas, disputada del 8 al 18 de julio, los 76ers finalizaron con un récord de dos victorias y cuatro derrotas. El primer triunfo fue ante el combinado de la D-League, en el cuarto juego, por 108-71, mientras que luego venció a Miami Heat en su último compromiso, por 74-66.

En este torneo de verano, Christian Wood fue el de mejor promedio anotador en el equipo, con 13 puntos por juego en un promedio de 18.7 minutos. Seguido estuvo Ben Simmons, quien promedió 12.3 puntos, 7.8 rebotes y 5.5 asistencias en 30.3 minutos.

Media Day

Joel Embiid

Joel Embiid, ya recuperado, quiere demostrar que no se equivocaron en su pick. / Foto: NBA.
Joel Embiid, ya recuperado, quiere demostrar que no se equivocaron en su pick. / Foto: NBA.

 "Estoy muy excitado, ha sido muy duro, el hecho de estar ya sano y preparado para volver a la pista. No puedo esperar. No sé por qué pero mi juego ha mejorado mucho estos dos años, no soy el mismo chico. Voy a tener fallos, pero mi tiro ha mejorado mucho y soy más fuerte, más rápido. Ahora mismo, confío plenamente en que tendré una carrera de veinte años en la NBA".

Ben Simmons

Ben Simmons, la gran joya que tiene Philly. Y su gran esperanza. / Foto: NBA.
Ben Simmons, la gran joya que tiene Philly. Y su gran esperanza. / Foto: NBA.

"En Philadelphia aman el deporte, significa mucho para mi ver a tanta gente en Philly llevar mi camiseta. He estado entrenando mucho mi tiro, puedo tirar. Potencial es una palabra que puede ir hacia arriba y hacia abajo, yo solo tengo que entrena. Soy un líder ya sea jugando al Monopoly, scrabble o baloncesto".

Dario Saric

Dario Saric, sin duda una de las grandes apuestas en este mercado. / Foto: Sixers.
Dario Saric, sin duda una de las grandes apuestas en este mercado. / Foto: Sixers.

"Todo es mejor de lo que esperaba. Después del draft no estaba preparado para venir a la NBA, no como jugador, sino como hombre. Ahora sí estoy preparado, quiero ayudar al equipo a empezar a ganar. Siempre tuve un ojo en los Sixers, hablaba con Brett Brown, Hinkie cuando estaba, Colangelo...".

Jahlil Okafor

Jahlil Okafor es la gran figura de este equipo y los Sixers lo necesitan bien. / Foto: Sixers.
Jahlil Okafor es la gran figura de este equipo y los Sixers lo necesitan bien. / Foto: Sixers.

"Me siento bien, la mayoría de mi verano ha sido recuperándome de la lesión para volver al 110%.  Tenemos mucho talento, eso nunca puede ser malo, no estoy preocupado; nosotros somos competidores, todos queremos jugar pero tenemos que ganarnos ese derecho. No es un secreto que tuve problemas la pasada temporada, yo sabía que lo que hacía estaba mal, no volverá a pasar".

Simmons, el nombre de la esperanza

La presentación del más buscado en el draft, Ben Simmons. / Foto: AP.
La presentación del más buscado en el draft, Ben Simmons. / Foto: AP.

Desde que se ha hablado de este alero de 20 años, el mundo de la NBA se ha revolucionado. Las comparaciones con Kevin Durant y LeBron James han llovido y es el jugador al que le ven más futuro de acá a los próximos cinco años. Sin duda, esta vez la suerte estuvo del lado de Philadelphia, que en el sorteo obtuvo el pick #1, que le había sido esquivo en los dos sorteos anteriores.

Por el que se peleaban con los Lakers, principalmente, esperando saber quién de los dos lo podría seleccionar. La franquicia de Pensilvania no dudó ni un momento cuando le fue favorecido el sorteo. Sin embargo, luego de la Summer League, en un entrenamiento, Simmons se fracturó el quinto metatarsiano del pie derecho y pasó el quirófano, por lo que espera que en enero esté de vuelta y que no se pierda la temporada. Una temporada que busca ser el cambio que esperan en Philadelphia y va de la mano con el juego de un joven que revolucionó el torneo de las Universidades y va en camino a ser una estrella.

Así juega Ben Simmons

Calendario 2016-17

Foto: Draft News
Foto: Draft News