Adiós ‘21’

Este 18 de diciembre San Antonio hará una ceremonia para retirar la camiseta que utilizó durante casi dos décadas Tim Duncan.

Adiós ‘21’
Foto: NBA

Una noticia esperada se dio a conocer este miércoles. Los San Antonio Spurs retirarán la camiseta número 21 del equipo en honor a Tim Duncan. La misma quedará colgada en el techo del AT&T Center junto a las de Bruce Bowen (12), Sean Elliot (32), George Gervin (44), Avery Johnson (6), Johnny Moore (00), David Robinson (50) y James Silas (13).

Sin embargo, no será un mero hecho este reconocimiento al único jugador cinco veces campeón con la franquicia, sino que habrá toda una ceremonia especial y más que merecida para Timmy D. La misma tomará lugar el próximo domingo 18 de diciembre, día en el que su ex equipo, San Antonio reciba en su estadio a los Nueva Orleans Pelicans. El juego comenzará a las 21hs (a las 18hs de San Antonio), por lo que la ceremonia empezará alrededor de la medianoche en Argentina.

Duncan fue electo por los Spurs en el Draft de 1997 y desde entonces siempre fue un jugador importante para el equipo. Su primera temporada en la NBA acabó con él promediando un doble-doble por partido (21 puntos y casi 12 rebotes) además de 2,5 tapas, lo que lógicamente derivó en ser electo como el mejor novato del año. También fue integrante del quinteto ideal de la liga.

En una 1998-1999 marcada por el lockout en la NBA, sumó su primer anillo de campeón. Con números similares a su temporada inicial, terminó de firmar una dupla temible junto a David Robinson, por aquel momento llamada como Las Torres Gemelas. Los triunfos frente a los Timberwolves (3-1), Lakers (4-0) y Trail Blazers (4-0) llevaron a Duncan a su primera final, donde fue el MVP frente a los Knicks (4-1).

A medida que su carrera fue progresando, San Antonio siguió creciendo mientras que la figura de Duncan se hizo cada vez más notable para ya saber que era una leyenda viviente. En un 2002 marcado por la caída del equipo de Estados Unidos frente a Argentina en el Mundial de Indianapolis, al comienzo de la temporada 2002-2003 formó un gran plantel junto a, su verdugo, Emanuel Ginóbili, además de Tony Parker.

Parker, Tim y Manu formaron el que hasta este 2016 es el mejor Big Three de todos los tiempos. Superando a los Bulls de Jordan, los Lakers de Magic Johnson y los Celtics de Larry Bird, el trío consiguió 575 triunfos en fase regular y 126 festejos en postemporada. Tantas alegrías desembocaron en cinco nuevas finales con cuatro momentos inolvidables (2003, 2005, 2007 y 2014) y una dura caída en 2013 frente a Miami Heat.

El interno pasó las 19 temporadas de su carrera con los Spurs y sumó más de 1000 triunfos a lo largo de los años. Además durante sus casi dos décadas en la liga jugó 14 juegos de las estrellas, fue dos veces electo como MVP de fase regular (2002 y 2003) en una posición menospreciada y es el jugador más anotador en la historia de San Antonio con 26496 puntos. También el sexto más taponador en la liga (3020)

Tras la caída del pasado 12 de mayo del 2016 frente a Oklahoma en el juego 6 de las semifinales de conferencia oeste, su carrera acabó. Así promedió 19 puntos, 10,8 rebotes, 3 asistencias y 2,2 tapas por partido.