Butler lideró la caída de los Lakers

Butler lideró la caída de los Lakers
Chicago Bulls
118 110
Los Angeles Lakers

Esta vez la noche en Los Angeles fue para Chicago Bulls. La noche anterior habían caído ante los Clippers comandados por Blake Griffin. Sin más, esta vez se adueñaron en los tramos finales, de un partido que inició para los jóvenes de Luke Walton.

El encuentro entre estas dos enormes franquicias comenzó de manera regular, y después se empezó a inclinar para los púrpura y oro, que se mostraron con más confianza a la hora de encestar. D'Angelo Russell y Nick Young comandaron la primera parte, mientras que del lado de los Bulls, tanto Butler como Taj Gibson se adjudicaron la responsabilidad de los suyos. Si bien el cotejo se mantenía muy parejo, Lou Williams (25 puntos) contagió con sus buenos pasajes a sus compañeros, para que luego Jordan Clarkson y Nance Jr. (18 puntos), dilaten la distancia en diez unidades (44-34); para ese entonces Walton recibió por primera vez en su carrera como entrenador, falta técnica.

Los aciertos iban y venían desde ambos extremos para las dos franquicias de playoffs, pero tras buenas firmas de Mirotic y Denzel Valentine, nada estaba dicho en el marcador, situación que se repitió en todo el tercer cuarto, cuando los Lakers llegaron a tener ventaja de hasta ocho puntos (75-67). Pero los de Fred Hoiberg tuvieron una reacción rápida de la mano de un imparable Butler, que se destacó tanto en la defensiva como en la ofensiva, y así Chicago se alejó por 12 tantos (90-102). El cansancio físico de los locales se hizo notorio, mientras que los de rojo teñían el Staples Center con sus jugadas certeras, para lograr adelantarse en el veredicto final. Russell y Young se encargaron de revivir a sus compañeros con un triple cada uno, y achicar la distancia a cinco (110-115), pero ya tiempo no había y pronto los toros se olvidaron de la derrota anterior.

Quien tuvo una excelente noche, fue Jimmy Butler tras anotar 40 puntos, siendo éste su mejor registro del año, seguido de cuatro jugadores le acompañaron con doble dígito: Isaiah Cannan (17), Nikola Mirotic (15), Taj Gibson (15) y Robin López (12).

Por el lado de los caídos Lakers, los dos mejores encestadores salieron del banco, Lou Williams sumando 25 puntos y los 18 de Larry Nance Jr.