Los inicios y el recorrido de la Lepra en el fútbol
Algunos equipos campeones

Los inicios en el fútbol para la institución rosarina, fueron en paralelo con la creación de la Liga Rosarina de Fútbol en 1905, que se fundó con la idea de organizar un torneo y lo tuvo a Newell´s como protagonista y bicampeón de la llamada Copa Santiago Pinasco (1905 y 1906). En 1907, se tuvo que crear una segunda división y la Copa Santiago Pinasco pasó a ser el trofeo de esa categoría, pero Newell´s participó siempre de la primera división y consiguió campeonar en 9 oportunidades, entre el 1907 y 1930.

Los primeros títulos oficiales para Newell´s llegaron gracias a que la Liga Rosarina y la Asociación Argentina de Fútbol, que por ese entonces reunía equipos de Buenos Aires, comenzaron a organizar competencias para cruzar los equipos de ambas zonas. En 1911, Newell´s se alzó con su primer título oficial, la Copa de Honor venciendo al Club Atlético Porteño y en 1921, consiguió la Copa Carlos Ibarguren derrotando al Club Atlético Huracán.

En el año 1931, con el inicio del Profesionalismo, se creó la Asociación Rosarina de Fútbol pero los formatos de las competencias se mantuvieron en dos divisiones. El campeonato de primera categoría, que cambió su nombre a Torneo Gobernador Luciano Molinas, lo tuvo a Newell´s campeón en cuatro oportunidades entre los años 1931 y 1938.

En el 1939, Newell´s se incorporó a la Asociación del Fútbol Argentino y comenzó a jugar los torneos nacionales ese mismo año, terminando en la cuarta posición del torneo y siendo el mejor del interior. Su primer trofeo desde que se incorporó a la AFA, llegó en 1949, cuando el club rosarino se hizo con la Copa Adrián Escobar que disputaban los siete mejores equipos del torneo nacional y luego de eso, realizó una gira por Europa entre el 49 y el 50, enfrentando  a equipos como Benfica, Athletic Club, la Selección de España y otros.

Ya en el 1960, a Newell’s le tocó sufrir el descenso a la segunda división del fútbol argentino y lo curioso fue, que en 1961 consiguió el primer puesto de la segunda categoría pero fue sancionado por una supuesta incentivación y no ascendió. Ante esa sanción, la institución realizó un reclamo y tres años más tarde, en 1964, Newell’s volvió a la primer división por decisión de la Justicia.

En la década del 70, Newell´s comenzó una reestructuración institucional para dejar atrás su mala época y además de ser protagonista, meterse en el plano internacional. Los resultados llegaron rápidamente, ya que en 1974 Newell’s ganó el Torneo Metropolitano venciendo a su clásico rival y metiéndose por primera vez en la Copa Libertadores de América.

En los años siguientes y hasta la actualidad, la Lepra consiguió cinco títulos nacionales más: Campeonato 87/88, Campeonato 90/91, Clausura 92, Apertura 2004 y Torneo Final 2013. Además, sumó a su primera participación en la Libertadores de 1975, seis participaciones más en 1988, 1992, 1993, 2006, 2010, 2013, 2014.

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