Edición retro. Copa Libertadores 2018: conquistó América y Madrid
Gallardo, Ponzio y Maidana levantando la Copa Eterna (Foto: Olé).

Sin duda s, la Libertadores de la edición 2018 quedó guardada para siempre en la memoria del hincha del "Millonario" y levantó nuevamente ese trofeo que había conseguido hace tres años atrás, en aquella ocasión fue la primera de Gallardo como entrenador. En 2018, nuevamente a cargo del barco, lo hizo de nuevo y repitió el título con un plus especial: ganando la final más importante ante el derby de toda la vida y en un escenario neutral: Boca era el adversario y se llevó a cabo en el Santiago Bernabéu, la vuelta del partido definitorio. 

Primera parada: bravo punto fuera del Monumental

En la primera fecha, River tenía una visita de riesgo y se enfrentaba al último finalista de la Sudamericana 2017, el oponente era: Flamengo en Río de Janeiro. Fue empate dos a dos, los goles del dueño de casa fueron convertidos por Henrique Dourado y Everton; mientras que para la visita empataban: Rodrigo Mora y Camilo Mayada.

Formaciones:

Flamengo: Diego Alves; Pará, Réver, Juan, René; Jonas; Éverton Ribeiro, Diego, Lucas Paquetá, Éverton y Dourado.

River: Franco Armani; Gonzalo Montiel, Jonatan Maidana, Lucas Martínez Quarta, Marcelo Saracchi; Enzo Pérez, Leonardo Ponzio, Bruno Zuculini, Nicolás De La Cruz; Lucas Pratto y Mora.

Árbitro:  Michael Espinoza, de Perú

Estadio: Nilton Santos (escenario de Botafogo)

Segunda estación: Punto y aparte

En la segunda jornada del grupo D, el equipo dirigido por Marcelo Gallardo, recibía a Independiente Santa Fe. Fue empate sin goles y con gusto a poco.

 

Formaciones

River:  Franco Armani; Gonzalo Montiel, Jonatan Maidana, Javier Pinola, Marcelo Saracchi;  Ignacio Fernández, Leonardo Ponzio, Enzo Pérez; Gonzalo Martínez; Rodrigo Mora y Lucas Pratto.

Independiente Santa Fé: Robinson Zapata; Carlos Arboleda, José Moya, Javier López, William Tesillo; Víctor Giraldo, Yeison Gordillo, Baldomero Perlaza, Jhon Pajoy; Anderson Plata y Wilson Morelo.

Árbitro: Julio Bascuñán, de Chile

Estadio: Monumental

Tercera parada: Se elevó en la altura y por una cabeza sumó tres puntos de oro

En Guayaquil, el "Millonario" visitaba a Emelec con la misión de sumar sus primeras tres unidades. Con un gol de cabeza de Javier Pinola, se quedó con una importante victoria.

Formaciones:

Emelec: Esteban Dreer; Juan Carlos Paredes, Jorge Guagua, Marlon Mejía, Oscar Bagüí; Dixon Arroyo, Pedro Quiñónez; Marcos Mondaini, Ayrton Preciado, Ronaldo Johnson y Marlon De Jesús

River: Franco Armani; Gonzalo Montiel, Jonatan Maidana, Javier Pinola, Marcelo Saracchi; Ignacio Fernández, Leonardo Ponzio, Enzo Pérez; Gonzalo Martínez; Rafael Borré y Lucas Pratto

Árbitro: Enrique Cáceres, de Paraguay

Estadio: Emelec,Ecuador

Cuarta fecha: sonrió de local

River se volvió a imponer ante Emelec, en el duelo de vuelta que se disputó en el Monumental y consiguió tres puntos vitales, pensando en la clasificación para la próxima ronda. Para el local anotaron Lucas Pratto y Gonzalo Martínez, mientras que para la visita descontaba Ayrton Preciado.

Formaciones

River: Franco Armani; Gonzalo Montiel, Jonatan Maidana, Javier Pinola, Marcelo Saracchi; Ignacio Fernández, Leonardo Ponzio, Enzo Pérez; Gonzalo Martínez; Rodrigo Mora y Lucas Pratto.

Emelec: Esteban Dreer; Juan Carlos Paredes, Marlon Mejía, Fernando Pinillo, Oscar Bagüí; Robert Burbano, Pedro Quiñónez, Dixon Arroyo, Ayrton Preciado; Fernando Luna y Marlon De Jesús.

Árbitro: Víctor Carrillo, de Perú

Estadio: Monumental

Quinta estación: Sacó boleto en Colombia con destino octavos de final

En Bogotá, River visitaba a Independiente Santa Fe. Con el único gol del partido convertido por Lucas Pratto, entró a la próxima ronda y se colocó entre los mejores 16 del certamen. 

Formaciones.

Independiente Santa Fé: Robinson Zapata; Carlos Arboleda,José Moya, William Tesillo,Leivyn Balanta; Juan Daniel Roa, Baldomero Perlaza; Armando Vargas; Anderson Plata, Wilson Morelo y Jhon Pajoy.

River: Franco Armani; Lucas Martínez Quarta, Jonatan Maidana, Javier Pinola; Gonzalo Montiel, Enzo Pérez, Leonardo Ponzio, Marcelo Saracchi; Juan Fernando Quintero, Gonzalo Martínez y Pratto.

Árbitro: Roberto Tobar, de Chile

Estadio: Nemesio Camacho 'El Campín', Bogotá (Colombia)

Sexta fecha: Punto final y acceso como primero

En el último encuentro de la zona D, River finalizó siendo el mejor primero y cerró la primera ronda con un empate sin goles contra el Flamengo.

Formaciones

River: Franco Armani; Gonzalo Montiel, Jonatan Maidana, Javier Pinola, Marcelo Saracchi; Ignacio Fernández, Leonardo Ponzio, Enzo Pérez, Exequiel Palacios; Lucas Pratto y Ignacio Scocco

Flamengo: Diego Alves; Rodinei, Léo Duarte, Rhodolfo, René; Cuéllar; Éverton Ribeiro, Jean Lucas, Paquetá, Vinicius Júnior y Henrique Dourado

Árbitro: Andrés Cunha, de Uruguay

Estadio: Monumental

Octavos de final - Ida: Aguantó en el Cilindro y mantuvo el arco en cero

El sorteo determinó que River, en los octavos debía medirse ante Racing. En el Cilindro y con un hombre menos por la expulsión de Leonardo Ponzio fue empate sin goles con Franco Armani como figura.

Formaciones

Racing: Gabriel Arias; Renzo Saravia, Alexis Soto, Leonardo Sigali, Lucas Orban; Ricardo Centurión, Nery Domínguez, Matías Zaracho, Neri Cardozo; Lisandro López y Gustavo Bou

River: Franco Armani; Gonzalo Montiel, Javier Pinola, Lucas Martínez Quarta, Milton Casco; Gonzalo Martínez, Leonardo Ponzio, Exequiel Palacios, Ignacio Fernández; Ignacio Scocco y Lucas Pratto.

Árbitro: Anderson Daronco,Brasil

Estadio: Cilindro de Avellaneda

 Octavos de final - vuelta: ganó, gustó y goleó

En el cotejo de vuelta, que se disputó en el Monumental, River no tuvo piedad y goleó a un débil Racing. Los goles de la noche fueron convertidos por Lucas Pratto, Exequiel Palacios y Rafael Santos Borré.

Formaciones.

River: Franco Armani; Gonzalo Montiel, Javier Pinola, Jonatan Maidana, Milton Casco; Juan Fernando Quintero, Enzo Pérez, Exequiel Palacios, Ignacio Fernández; Rafael Santos Borré y Lucas Pratto

Racing: Gabriel Arias; Alexis Soto, Leonardo Sigali, Lucas Orban, Renzo Saravia; Ricardo Centurión, Nery Domínguez, Matías Zaracho, Neri Cardozo; Lisandro López y Gustavo Bou

Árbitro: Mario Díaz de Vivar, Paraguay

Estadio: Monumental

Cuartos de final - ida: volvió aguantar en Avellaneda 

En la próxima instancia, el adversario era otro rival argentino y se trataba de Independiente. Otra vez, se repitió el mismo marcador que en los octavos de final en la ida ante Racing y fue sin goles.

Formaciones:

Independiente: Martín Campaña; Fabricio Bustos, Alan Franco, Jorge Figal, Juan Sánchez Miño; Maximiliano Meza, Francisco Silva, Nicolás Domingo, Pablo Hernández; Emanuel Gigliotti y Silvio Romero.

River: Franco Armani; Gonzalo Montiel, Javier Pinola, Jonatan Maidana, Milton Casco; Juan Fernando Quintero, Leonardo Ponzio, Exequiel Palacios; Rafael Santos Borré y Lucas Pratto.

Árbitro: Wilton Sampaio,Brasil

Estadio: Libertadores de América

Cuartos de final-vuelta: sacó chapa y quedó entre los cuatros mejores

En la vuelta, River hizo pesar la localía y se hizo fuerte para dejar en el camino a Independiente. Los goles de aquella jornada fueron convertidos por Ignacio Scocco, Juan Fernando Quintero y Rafael Santos Borré; mientras para la visita había empatado transitoriamente Silvio Romero.

Formaciones

River: Franco Armani; Gonzalo Montiel, Jonatan Maidana, Javier Pinola, Milton Casco; Exequiel Palacios, Leonardo Ponzio, Ignacio Fernández;Ignacio Scocco,Lucas Pratto y Rafael Santos Borré.

Independiente: Martín Campaña; Fabricio Bustos, Alan Franco, Jorge Figal, Juan Sánchez Miño; Martín Benítez, Francisco Silva, Maximiliano Meza, Nicolás Domingo, Pablo Hernández y Silvio Romero.

Árbitro: Anderson Daronco

Estadio: Monumental

Semifinal - ida: dura caída en casa

En la semifinal, River en la llave tenía un duro examen y se trataba de Gremio. Sorpresa en el Monumental y el equipo brasileño se quedó con la victoria por uno a cero con gol de Michel.

Formaciones

River: Franco Armani; Gonzalo Montiel, Javier Pinola, Jonatan Maidana, Milton Casco; Juan Fernando Quintero, Leonardo Ponzio, Exequiel Palacios; Rafael Santos Borré e Ignacio Scocco.

Gremio: Marcelo Grohe; Bruno Cortez, Walter Kannemann, Leonardo Gomes, Geromel; Alisson, Ramiro, Michel, Maicon, Cícero y Jael.

Árbitro: Víctor Hugo Carrillo,Perú

Estadio: Monumental

Semifinal - vuelta: agónica hazaña en Porto Alegre

En la revancha, River hizo historia en el Arena Do Gremio y se quedó con la serie: derrotó por dos a uno a Gremio. Leonardo Gomes, fue el goleador para el dueño de casa; mientras que Santos Borré y en el último minuto Gonzalo Martínez lograron una importante victoria.

Formaciones

Gremio: Marcelo Grohe; Bruno Cortez, Leonardo Gomes, Geromel, Paulo Miranda; Alisson, Ramiro, Michel, Maicon, Cícero y Jael.

River: Franco Armani; Gonzalo Montiel, Javier Pinola, Jonatan Maidana, Milton Casco; Juan Fernando Quintero, Leonardo Ponzio, Exequiel Palacios, Ignacio Fernández; Rafael Santos Borré y Lucas Pratto.

Árbitro: Andrés Cunha

Estadio: Arena Do Gremio

Final - ida: Cosechó un empate en La Bombonera

La final más importante de la historia en una Libertadores, la definían en el derby más grande del fútbol argentino, River visitando nada menos que a Boca. El resultado final fue empate dos a dos, Wanchope Ábila y Darío Benedetto para el "Xeneize", mientras que para el "Millonario" empataban Lucas Pratto y Carlos Izquierdoz en contra.

Formaciones

Boca: Agustín Rossi; Leonardo Jara, Carlos Izquierdoz, Lisandro Magallán, Lucas Olaza; Nahitán Nández, Wilmar Barrios, Pablo Pérez; Sebastián Villa, Ramón Wanchope Ábila y Cristian Pavón.

River: Franco Armani; Lucas Martínez Quarta, Javier Pinola, Jonatan Maidana; Gonzalo Montiel, Exequiel Palacios, Enzo Pérez, Milton Casco; Gonzalo Martínez, Rafael Santos Borré y Lucas Pratto.

Árbitro: Roberto Tobar -Chile-

Estadio: La Bombonera

Final - vuelta: soñada vuelta olímpica en España

Luego de los incidentes en el Monumental, la Conmebol decidió trasladar la final a Madrid y fue victoria de River por tres a uno. Los goles del partido fueron convertidos por Darío Benedetto para el conjunto de Barros Schelotto, mientras que Lucas Pratto, Juan Fernando Quintero y la corrida inolvidable de Gonzalo Martínez convirtieron para el "Millonario".

Formaciones.

River: Franco Armani; Gonzalo Montiel, Jonatan Maidana, Javier Pinola, Milton Casco; Enzo Pérez, Exequiel Palacios, Ignacio Fernández, Gonzalo Martínez y Lucas Pratto.

Boca: Esteban Andrada; Julio Buffarini, Lisandro Magallán, Carlos Izquierdoz, Lucas Olaza; Nahitan Nandez, Wilmar Barrios, Pablo Pérez; Sebastián Villa, Darío Benedetto y Cristian Pavón.

Árbitro: Andrés Cunha

Estadio: Santiago Bernabéu, España

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