Melbourne 1956: ola de boicots

Los primeros Juegos en el hemisferio Sur se vieron afectados por tres importantes boicots, todos por razones políticas, lo que redujo considerablemente el número de participantes. La URSS destrona a los Estados Unidos y Argentina baja considerablemente su actuación.

Melbourne 1956: ola de boicots
Foto: Web

Por primera vez en la historia de los Juegos Olímpicos, los conflictos tanto políticos como bélicos se hacen presentes. Se producen tres significativos boicots, por lo que siete países se niegan a viajar a Australia.

El primer gran conflicto se dio a raíz del inicio de la Guerra de Sinaí por la nacionalización del Canal de Suez por parte de Egipto. Esto movilizó a las tropas británicas que, con el apoyo de Francia e Israel, invadieron territorio egipcio. El país de los antiguos faraones exigió al Comité Olímpico Internacional que se sancionaran a estos tres invasores, pero no hubo caso. En señal de protesta, el país perjudicado fue secundado por Irak y el Líbano y no participaron de los Juegos.

Paralelamente, en Hungría se desata la revolución húngara. Allí, el pueblo se revela ante la República Popular Húngara y las políticas de la Unión Soviética. La URSS invade dicho territorio y nuevamente se le pide al COI que los soviéticos sean excluidos, y nuevamente la respuesta es no. A causa de esto, España, los Países Bajos y Suiza no participan de Melbourne 1956.

China fue la última nación en bajarse de los Juegos. Los asiáticos aseguraban que la razón había sido que el COI permitió la participación de Taiwán como país independiente, aunque se encontraba bajo la soberanía de los chinos.

Debido a la estricta regla de que todo animal importado debía permanecer en cuarentena durante varios meses para evitar la propagación de enfermedades. Por esto, las seis pruebas ecuestres se disputaron en Estocolmo, Suecia, cinco meses antes de la inauguración de la XVI edición de los Juegos Olímpicos.

La Unión Soviética rompe todos los pronósticos y ocupa por primera vez el primer lugar en el medallero con 98 preseas (37 doradas) contra 74 estadounidenses (32 oros).

El pugilista húngaro Laszlo Papp, en peso súper welter, gana su tercer oro consecutivo y se convierte en el primer en lograr esta hazaña. El gimnasta ruso Viktor Chukarin gana cinco medallas, tres de oro, y totaliza 11 en su carrera, y la húngara Agnes Keleti se adjudica seis medallas, cuatro de oro.
La selección de basquetbol de Estados Unidos gana todos sus partidos y ninguno por una diferencia menor a 30 puntos.

Participación Argentina:

La diferencia entre las potencias mundiales se hace cada vez más evidente y la delegación albiceleste queda compuesta por 37 deportistas, que compitieron en atletismo, boxeo, equitación, esgrima, lucha, pentatlón moderno, pesas, tiro y yachting. Apenas se obtienen dos medallas y ambas en boxeo.

Víctor Zalazar cayó en las semifinales del peso mediano ante el soviético Giennadij Szatkow por nocaut y debió compartir la presea bronceada con el francés Gilbert Chapron.

Humberto Selvettí fue el primer deportista en ganar dos medallas olímpicas de manera consecutiva. En halterofilia, el bonaerense compitió por el oro ante e norteamericano Paul Anderson: Selvetti sorprendió de arranque levantando 175 kilos y superando a Anderson por 7,5 kilos. Luego, el argentino volvió a levantar 145 kilos, la misma cantidad que había levantado Anderson, obligando a éste a superar al argentino por 7,5 kilos en el movimiento final.  Anderson falló al intentar levantar 187,5 kilos, mientras que Selvetti levantó en el segundo intento 180 kilos. Finalmente, Anderson levantantó 187,5 kilos, alcanzando a Selvetti en una suma total de 500 kilos; el argentino a su vez no pudo levantar 185 kilos en su último intento y la prueba finalizó con un empate. Las reglas del levantamiento de pesas establecen que, en caso de empate, el desempate debe realizarse otorgando la ventaja al competidor de menor peso; debido a que Anderson pesaba 138 kilos, cinco kilos menos que Selvetti, la medalla de oro le fue asignada al estadounidense y la de plata fue otorgada al argentino.