En Nueva Zelanda, Hurricanes y Highlanders definen el Super Rugby 2015
Foto: los capitanes Nasi Manu (Highlanders) y Conrad Smith (Hurricanes) posan junto al trofeo (The Guardian).

Tras vencer a Brumbies (Australia) y Chiefs (Nueva Zelanda), Hurricanes y Highlanders disputarán una final íntegramente kiwi. Ambas franquicias jamás se han quedado con el torneo organizado por la SANZAR. En la temporada regular, finalizaron en la primera y cuarta colocación, respectivamente. 

El equipo local, bajo las órdenes de Chris Boyd, tendrá una sola modificación con respecto al quince inicial que ganó el sábado pasado ante los de Canberra: en la tercera línea, Callum Gibbins sustituirá al lesionado Ardie Savea, hermano menor de Julian. En el banco de relevos, aparecerán Motu Matu'u y Mark Abbott -debido a la ausencia del mismísimo Savea-. 

Por su parte, Jamie Joseph -entrenador en jefe de Highlanders- no realizará cambios con relación a la escuadra que comenzó el partido frente a los de Waikato, el pasado 27 de Junio. El fullback Marty Banks, reemplazante de Trent Renata, será la única cara nueva en el banquillo de reservas.

Ya no hay tiempo para lamentarse, la hora se acerca. El estadio Regional de Wellington, capital neocelandesa, nos entregará al nuevo campeón del Super Rugby, en su última edición previo al ingreso de la tan esperada franquicia argentina -otra de Japón y una más de Sudáfrica-.

Predicción: Hurricanes por 6. Tienen todo para conseguirlo, solamente les queda el paso decisivo.

Últimos resultados entre sí: 

2015: Hurricanes 56-20 Highlanders 

2015: Highlanders 13-20 Hurricanes

2014: Hurricanes 16-18 Highlanders

2014: Highlanders 35-31 Hurricanes

Formaciones y datos del partido:

Hurricanes: 15-James Marshall; 14-Nehe Milner-Skudder; 13-Conrad Smith (c) y 12-Ma’a Nonu; 11-Julian Savea; 10-Beauden Barrett y 9-TJ Perenara; 8-Victor Vito, 7-Callum Gibbins y 6-Brad Shields; 5-James Broadhurst y 4-Jeremy Thrush; 3-Ben Franks, 2-Dane Coles y 1-Reggie Goodes.

Suplentes: 16-Motu Matu’u, 17-Chris Eves, 18-Jeffery Toomaga-Allen, 19-Mark Abbott, 20-Blade Thomson, 21-Chris Smylie, 22-Rey Lee-Lo y 23-Matt Proctor.

Entrenador: Chris Boyd

Highlanders: 15-Ben Smith; 14-Waisake Naholo; 13-Malakai Fekitoa y 12-Richard Buckman; 11-Patrick Osborne; 10-Lima Sopoaga y 9-Aaron Smith; 8-Nasi Manu (c), 7-James Lentjes y 6-Elliot Dixon; 5-Alex Ainley y 4-Mark Reddish; 3-Josh Hohneck, 2-Liam Coltman y 1-Brendon Edmonds.

Suplentes: 16-Ash Dixon, 17-Daniel Lienert-Brown, 18-Ross Geldenhuys, 19-Joe Wheeler, 20-Shane Christie, 21-Gareth Evans, 22-Fumiaki Tanaka y 23-Marty Banks.

Entrenador: Jamie Joseph

Árbitro: Jaco Peyper (Sudáfrica)

Asistentes de touch: Glen Jackson (Nueva Zelanda) y Craig Joubert (Sudáfrica)

Asistente de video: Ben Skeen (Nueva Zelanda)

Estadio: Regional de Wellington (Nueva Zelanda)

Televisación: ESPN + e ESPN 3

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