En Auckland, All Blacks reciben a Wallabies en el cierre de la Copa Bledisloe

Siete días después del último duelo entre sí, en el cuál Australia se impuso por 27 a 19, All Blacks y Wallabies vuelven a verse las caras. Esta vez, será en el Eden Park de Auckland, uno de los estadios más representativos de la cultura rugbística a nivel internacional. 

Con respecto al quince inicial que sucumbió ante la marea australia en el Estadio ANZ de Sydney, Hansen moverá tan solo tres piezas: por el lado de los backs, Ma'a Nonu reemplazará a Sonny Bill Williams. En el pack de forwards, Víctor Vito y Sam Whitelock reemplazarán a Jerome Kaino y Luke Romano. Keven Mealamu, histórico hooker del seleccionado líder del escalafón mundial, estará nuevamente en banquillo, acompañado por Wyatt Crokett y Colin Slade -ausentes en la última fecha del Rugby Championship-, entre otros.

Del otro lado del campo de juego, el elenco aussie tendrá cinco cambios con respecto al equipo titular que venció a su par neozelandés en la apertura de la Copa Bledisloe. De los siete backs que jugarán en la madrugada del sábado, cuatro estuvieron ausentes en el duelo inicial. Ellos son: Matt Toomua, Henry Speight -vuelve tras la sanción impuesta en el inicio del Championship-, Quade Cooper y Nic White. En esta ocasión, sustituiràn las ausencias de Matt Giteau, Drew Mitchell, Bernard Foley y Nick Phipps -quien ni siquiera estará en el banco de relevos-. Justamente, en relación a los reservas que aguardarán su momento bajo la estipulada fría noche de Auckland, reaparecerá un solo hombre: Kane Douglas, segunda línea que actualmente milita en Queensland Reds, una de las cinco franquicias australianas con presente en el Súper Rugby.

Historial entre sí: Se han visto las caras en 177 ocasiones. Australia triunfó en 48 oportunidades. Nueva Zelanda lo hizo en 122 ocasiones. Los siete encuentros restantes culminaron en empates.

Últimos cinco partidos entre ambos: 

8 de Agosto de 2015 (Rugby Championship 2015. Fecha 3. Estadio ANZ de Sydney, Australia): Australia 27-19 Nueva Zelanda.

18 de Octubre de 2014 (Copa Bledisloe 2014. Fecha 3. Estadio Suncorp de Brisbane, Australia): Australia 28-29 Nueva Zelanda.

23 de Agosto de 2014 (Rugby Championship 2014. Fecha 2. Eden Park de Auckland, Nueva Zelanda): Nueva Zelanda 51-20 Australia. 

16 de Agosto de 2014 (Rugby Championship 2014. Fecha 1. Estadio ANZ de Sydney, Australia): Australia 12-12 Nueva Zelanda.

19 de Octubre de 2013 (Copa Bledisloe 2014. Fecha 3. Estadio Forsyth Barr de Dunedin, Nueva Zelanda): Nueva Zelanda 41-33 Australia).

Datos del encuentro:

Formación de Nueva Zelanda: 15-Ben Smith; 14-Nehe Milner-Skudder; 13-Conrad Smith y 12-Ma'a Nonu; 11-Julian Savea; 10-Dan Carter y 9-Aaron Smith; 8-Kieran Read, 7-Richie McCaw (C) y 6-Víctor Vito; 5-Sam Whitelock y 4-Brodie Retallick; 3-Owen Franks, 2-Dane Coles y 1-Tony Woodcock.

Reservas: 16-Keven Mealamu, 17-Wyatt Crockett, 18-Nepo Laulala, 19-Jerome Kaino, 20-Sam Cane, 21-TJ Perenara, 22-Colin Slade y 23-Malakai Fekitoa.

Formación de Australia: 15-Israel Folau; 14-Adam Ashley-Cooper; 13-Tevita Kuridrani y 12-Matt Toomua; 11-Henry Speight; 10-Quade Cooper y 9-Nic White; 8-Wycliff Palu, 7-Michael Hooper y 6-Scott Fardy; 5-James Horwill y 4-Will Skelton; 3-Sekope Kepu, 2-Stephen Moore (C) y 1-Scott Sio.

Reservas: 16-Tatafu Polota-Nau, 17-James Slipper, 18-Greg Holmes, 19-Dean Mumm, 20-Kane Douglas, 21-David Pocock, 22-Matt Giteau y 23-Kurtley Beale.

Árbitro: Nigel Owens (Gales)

Jueces de touch: Federico Anselmi (Argentina) y Wayne Barnes (Inglaterra)

Asistente de video: Shaun Veldsman (Sudáfrica)

Estadio: Eden Park de Auckland, Nueva Zelanda

Horario: 4:35 hs (hora argentina)

Televisación: ESPN + (9 hs en diferido)           

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