Super Rugby 2017: Stormers, el gran rival de Lions en Sudáfrica
Foto: ¿Será la hora de los Stormers? Crédito: Super XV

Se renueva la ilusión. Año a año, los fanáticos de los Stormers creen que su equipo podrá estar a la altura de los grandes animadores, pero últimamente les está faltando el empujón final para meterse en la contienda. Llegan a meterse entre los ocho mejores, pero no pueden dar más que eso. En julio último, en lo que fue su debut y despedida en los playoffs del Super Rugby 2016, el elenco que conduce Robbie Fleck fue vapuleado por Chiefs (60-21), y nada menos que con su propio público como testigo de los hechos. Siete más tarde, con la energía renovada, la principal amenaza de Lions en el Grupo Sudafricano ya está lista para ir en busca del gran golpe. ¿Qué sería dar un ‘golpe’? Ganar su primer título.

Qué buscan: levantar el trofeo de campeón. Para algunos sonará descabellado, pero Stormers tiene con qué vencer a las principales potencias. Su juego no será tan vistoso como el de las franquicias neozelandesas, pero hacen de la defensa su principal fortaleza. Combinan las destrezas características del hemisferio sur con la bravura para tacklear que simboliza a las principales potencias del norte. ¿Podrán producir un sismo en el mundo de SANZAAR?

Su entrenador: Robbie Fleck. Le dio una identidad a un equipo que prioriza el cuidado de la posesión por sobre el juego de ‘espectáculo’. Stormers sabe qué quiere hacer dentro de la cancha, y esto se debe, en gran parte, a lo que ha hecho Fleck como mandamás.

Sus capitanes: Juan de Jongh y Frans Malherbe. El primero de ellos, uno de los más experimentados que tiene el plantel, no estará en la primera parte del campeonato debido a una lesión sufrida en la pretemporada; ante esta situación, el pilar, una de las pocas luces que tuvo Sudáfrica a nivel internacional durante el 2016, será el encargado de guiar al grupo a los playoffs. Ambos jugadores son vitales en la estructura que tiene Fleck para encarar esta edición 2017 del Super Rugby.

Su figura: Eben Etzebeth. Para buena parte del periodismo del sur, el mejor segunda línea del hemisferio y, tal vez, del mundo. Gana metros con muchísima facilidad y facilita el trabajo en el lineout. En la ‘cocina’, clave. Sabe qué hacer en cada momento del partido. Otro hombre a seguir con binoculares es Huw Jones, de gran presente con el seleccionado de Escocia.

Predicción: llegan a los playoffs. ¿Y a partir de allí?... Pueden opinar en los comentarios. ¡Que comience el debate!

Plantel:

Forwards: JC Janse van Rensburg (pilar), Oli Kebble (pilar), Wilco Louw (pilar), Frans Malherbe (capitán. Pilar), Caylib Oosthuizen (pilar), Frans van Wyk (pilar), Alistair Vermaak (pilar), Bongi Mbonambi (hooker), Dean Muir (hooker), Ramone Samuels (hooker), Chad Solomon (hooker), Jan de Klerk (segunda línea), Pieter-Steph du Toit (segunda línea), Eben Etzebeth (segunda línea), JD Schickerling (segunda línea), Chris van Zyl (segunda línea), Eduard Zandberg (segunda línea), Rynhard Elstadt (tercera línea), Siya Kolisi (tercera línea), Sikhumbuzo Notshe (tercera línea), Marnus Schoeman (tercera línea), Cobus Wiese (tercera línea), Juarno Augustus (octavo), Nizaam Carr (octavo) y Jaco Coetzee (octavo).

Altas: Caylib Oosthuizen (Western Province), Frans van Wyk (Western Province), Dean Muir (Falcons), Ramone Samuels (Lions), Chad Solomon (Western Province), Marnus Schoeman (Pumas), Cobus Wiese (Western Province), Juarnus Augustus  (Western Province) y Jaco Coetzee (Western Province).

Bajas: Vincent Koch (pilar. Saracens, de Inglaterra), JP Smith (pilar. Liberado), Scarra Ntubeni (hooker. Lesionado), Mike Willemse (hooker. Kings), Jean Kleyn (segunda línea. Munster, de Irlanda), David Ribbans (segunda línea. Northampton Saints, de Inglaterra), Schalk Burger (tercera línea. Saracens, de Inglaterra) y Kobus van Dyk (tercera línea. Western Province).

Backs: Dewaldt Duvenage (medio scrum), Godlen Masimla (medio scrum), Justin Phillips (medio scrum), Jano Vermaak (medio scrum), Kurt Coleman (apertura), Jean-Luc du Plessis (apertura), Robert du Preez (apertura), Damian Willemse (apertura), Damian de Allende (centro), Juan de Jongh (capitán. Centro), Daniel du Plessis (centro), Huw Jones (centro), Dan Kriel (centro), Bjorn Basson (wing), Dillyn Leyds (wing), Khanyo Ngcukana (wing), Seabelo Senatla (wing), Cheslin Kolbe (fullback), SP Marais (fullback) y EW Viljoen (fullback).

Altas: Dewaldt Duvenage (Perpignan, de Francia), Damian Willemse (Western Province), Dan Kriel (Bulls), Bjorn Basson (Bulls), Khanyo Ngucaya (Western Province) y SP Marais (Bulls).

Bajas: Nic Groom (medio scrum. Northampton Saints, de Inglaterra), Louis Schreuder (medio scrum. Kings), Ryno Eksteen (apertura. Cheetahs), Brandon Thomson (apertura. Glasgow Warriors, de Escocia), Jaco Taute (centro. Munster, de Irlanda), Cornal Hendricks (wing. Liberado), Johnny Kotze (wing. Bulls), Scott van Breda (wing. Liberado), Kobus van Wyk (wing. Sharks) y Leolin Zas (lesionado).

Fixture:

1 ° fecha (sábado 25 de febrero, a las 14:30): Stormers - Bulls (Newlands de Ciudad del Cabo)

2 ° fecha (sábado 4 de marzo, a las 12:15): Stormers - Jaguares (Newlands de Ciudad del Cabo)

3 ° fecha (sábado 11 de marzo, a las 10:05): Kings - Stormers (Nelson Mandela Bay Stadium de Puerto Elizabeth)

4 ° fecha (viernes 17 y sábado 18 de marzo): libre

5 ° fecha (sábado 25 de marzo, a las 7:55): Sunwolves - Stormers (estadio Nacional de Singapur)

6 ° fecha (sábado 1 ° de abril, a las 10:05): Stormers - Cheetahs (Newlands de Ciudad del Cabo)

7 ° fecha (sábado 8 de abril, a las 12:15): Stormers - Chiefs (Newlands de Ciudad del Cabo)

8 ° fecha (sábado 15 de abril, a las 12:15): Stormers - Lions (Newlands de Ciudad del Cabo)

9 ° fecha (sábado 22 de abril, a las 3:35): Crusaders - Stormers (AMI Stadium de Christchurch)

10 ° fecha (viernes 28 de abril, a las 3:35): Highlanders - Stormers (Forsyth Barr Stadium de Dunedin)

11 ° fecha (viernes 5 de mayo, a las 3:35): Hurricanes - Stormers (Westpac Stadium de Wellington)

12 ° fecha (viernes 12 y sábado 13 de mayo): libre

13 ° fecha (viernes 19 de mayo, a las 14): Stormers - Blues (Newlands de Ciudad del Cabo)

14 ° fecha (sábado 27 de mayo, a las 12:15): Sharks - Stormers (Growthpoint Kings Park de Durban)

15 ° fecha (sábado 1 ° de julio, a las 10:05): Cheetahs - Stormers (Free State Stadium de Bloemfontein)

16 ° fecha (sábado 8 de julio, a las 14:30): Stormers - Sunwolves (Newlands de Ciudad del Cabo)

17 ° fecha (sábado 15 de julio, a las 14:30): Bulls - Stormers (Loftus Versfeld de Pretoria)

*Los horarios corresponden a la Argentina

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