Hurricanes y Highlanders, cara a cara en la sexta fecha del Super Rugby

El sábado, a las 3:35 de la Argentina, el estadio regional de Wellington será testigo del cruce entre el dueño de casa y el elenco de Dunedin. Además, Chiefs visita Japón por primera vez. Blues, Brumbies y Waratahs, a descansar.

Hurricanes y Highlanders, cara a cara en la sexta fecha del Super Rugby
¡Se terminó! Patadón de Aaron Smith a la tribuna y Highlanders se consagra campeón. Fue en 2015, pero el recuerdo continúa latente. Y con Hurricanes como rival... Crédito: The Spinoff.

Si bien la herida curó con el título obtenido en la temporada 2016, para Hurricanes este partido que se avecina no es uno más en su calendario: enfrente estará un rival que lo privó de levantar su primer trofeo. Fue en el 2015, y con el público a favor de Beauden Barrett, TJ Perenara y la organización con base en la capital de Nueva Zelanda. En aquella fría noche de agosto, los dirigidos por Chris Boyd se quedaron con las ganas de festejar.

Hoy, a más de tres años de aquel cotejo decisivo entre ambas escuadras, la realidad no es muy diferente: en la presente edición, tanto el local como el visitante han comenzado de muy buena manera. Los Canes, con el retorno de Jordie Barrett y la aparición de Asafo Aumua, cayeron ante Bulls, en Sudáfrica, pero luego hilvanaron dos muy buenos éxitos: el primero de ellos, ante Jaguares, en Buenos Aires; el segundo, una semana más tarde, frente a Crusaders, el último campeón, ya de vuelta en su propio hogar. Los de la isla Sur, por su parte, se mantienen como el único invicto del campeonato, tras cosechar tres victorias en igual cantidad de partidos. La particularidad es que todos han sido en el Forsyth Barr de Dunedin, su tierra: allí, Aaron Mauger y sus comandados batieron a Blues, Stormers y Crusaders. ¿Qué ocurrirá este fin de semana? ¿Hurricanes podrá acabar con el dulce momento de Highlanders o los de la región de Otago emprenderán el regreso con otra sonrisa de lado a lado?

Más allá de la mayor cantidad de medios estarán interesados principalmente en lo que acontezca entre los dos representativos de la NZRU (en castellano, Unión de Rugby de Nueva Zelanda), también habrá acción en otros puntos del hemisferio sur. Uno de las ciudades que albergará encuentros durante los dos próximos días será Tokio: en el estadio Prince Chichibu Memorial, sede de Sunwolves durante la competición, los nipones se cruzarán con Chiefs, que jugará por primera vez en el gigante asiático. En los papeles, la franquicia situada en Hamilton debería adueñarse de la contienda sin demasiados inconvenientes, aunque los capitaneados por Willie Britz llegan a este juego con la moral en alza luego de sucumbir por apenas dos puntos (40-38) en su travesía por el Ellis Park de Johannesburgo, recinto en el que Lions, finalista en 2016 y 2017, ejerce la localía. ¿Estaremos a punto de observar un nuevo golpe en SANZAAR o veremos a Colin Cooper y compañía salir airosos en rodeo ajeno?

Sexta semana (23 y 24 de marzo):

Sábado: 

Horario (Argentina) Partido
3:35 Crusaders (Nueva Zelanda) - Bulls (Sudáfrica)
5:45 Rebels (Australia) - Sharks (Sudáfrica)

Domingo: 

Horario (Argentina) Partido
1:15 Sunwolves (Japón) - Chiefs (Nueva Zelanda)
3:35 Hurricanes (Nueva Zelanda) - Highlanders (Nueva Zelanda)
12:15 Stormers (Sudáfrica) - Reds (Australia)
16:40 Jaguares (Argentina) - Lions (Sudáfrica)

Libres: Blues (Nueva Zelanda), Brumbies (Australia) y Waratahs (Australia).

Formaciones y datos de los partidos:

Crusaders-Bulls:

Crusaders: 15- David Havili; 14- Manasa Mataele; 13- Jack Goodhue y 12- Ryan Crotty; 11- George Bridge; 10- Mitchell Hunt y 9- Mitchell Drummond; 8- Jordan Taufua, 7- Billy Harmon y 6- Heiden Bedwell-Curtis; 5- Sam Whitelock (C) y 4- Scott Barrett; 3- Michael Alaalatoa, 2- Codie Taylor y 1- Tim Perry.

Reservas: 16- Ben Funnell, 17- Wyatt Crockett, 18- Oliver Jager, 19- Quinten Strange, 20- Tom Sanders, 21- Bryn Hall, 22- Brett Cameron y 23- Braydon Ennor.

Entrenador: Scott Robertson.

Bulls: 15- Warrick Gelant; 14- Travis Ismaiel; 13- Jesse Kriel y 12- Burger Odendaal (C); 11- Divan Rossouw; 10- Handré Pollard y 9- Embrose Papier; 8- Tim Agaba, 7- Hanro Liebenberg y 6- Roelof Smit; 5- Lood de Jager y 4- Jason Jenkins; 3- Trevor Nyakane, 2- Jaco Visagie y 1- Pierre Schoeman.

Reservas: 16- Adriaan Strauss, 17- Lizo Gqoboka, 18- Frans van Wyk, 19- Hendre Stassen, 20- Marco van Staden, 21- Ivan van Zyl, 22- Manie Libbok y 23- Johnny Kotzé.

Entrenador: John Mitchell.

Árbitro: Federico Anselmi (Argentina).

Estadio: AMI (Christchurch).

Rebels-Sharks:

Rebels: 15- Jack Maddocks; 14- Sefanaia Naivalu; 13- Reece Hodge y 12- Bill Meakes; 11- Marika Koroibete; 10- Jack Debreczeni y 9- Will Genia; 8- Amanaki Mafi, 7- Colby Fainga’a y 6- Angus Cottrell; 5- Adam Coleman (C) y 4- Geoff Parling; 3- Jermaine Ainsley, 2- Anaru Rangi y 1- Tetera Faulkner.

Reservas: 16- Mahe Vailanu, 17- Fereti Sa’aga, 18- Sam Talakai, 19- Matt Philip, 20- Ross Haylett-Petty, 21- Richard Hardwick, 22- Michael Ruru y 23- Tom English.

Entrenador: Dave Wessels.

Sharks: 15- Curwin Bosch; 14- Sbu Nkosi; 13- Lukhanyo Am y 12- Marius Louw; 11- Lwazi Mvovo; 10- Rob du Preez (h) y 9- Louis Schreuder; 8- Tera Mtembu, 7- Jean-Luc du Preez y 6- Jacques Vermeulen; 5- Stephan Lewies y 4- Ruan Botha (C); 3- Thomas du Toit, 2- Akker van der Merwe y 1- Tendai Mtawarira.

Reservas: 16- Franco Marais, 17- Juan Schoeman, 18- John-Hubert Meyer, 19- Hyron Andrews, 20- Wian Vosloo, 21- Cameron Wright, 22- Kobus van Wyk y 23- Garth April.

Entrenador: Rob du Preez.

Árbitro: Shuhei Kubo (Japón).

Estadio: AAMI Park (Melbourne).

Sunwolves-Chiefs:

Sunwolves: 15- Ryuji Noguchi; 14- Kotaro Matsushima; 13- Timothy Lafaele y 12- Michael Little; 11- Hosea Saumaki; 10- Yu Tamura y 9- Fumiaki Tanaka; 8- Will Britz (C), 7- Edward Quirk y 6- Michael Leitch; 5- Uwe Helu y 4- Kazuki Himeno; 3- Hencus van Wyk, 2- Shota Horie y 1- Keita Inagaki.

Reservas: 16- Yusuke Niwai, 17- Craig Millar, 18- Jiwon Koo, 19- Wimpie van der Walt, 20- Yoshitaka Tokunaga, 21- Yutaka Nagare, 22- Robbie Robinson y 23- William Tupou.

Entrenador: Jamie Joseph.

Chiefs: 15- Marty McKenzie; 14- Toni Pulu; 13- Anton Lienert-Brown y 12- Johnny Fa’auli; 11- Solomon Alaimalo; 10- Damian McKenzie y 9- Te Toiroa Tahuriorangi; 8- Taleni Seu, 7- Sam Cane y 6- Lachlan Boshier; 5- Tyler Ardron y 4- Brodie Retallick; 3- Angus Ta’avao, 2- Nathan Harris y 1- Aidan Ross.

Reservas: 16- Liam Polwart, 17- Karl Tu’inukaufe, 18- Jeff Thwaites, 19- Michael Allardice, 20- Mitchell Karpik, 21- Brad Weber, 22- Sean Wainui y 23- Bailyn Sullivan.

Entrenador: Colin Cooper.

Árbitro: Will Houston (Australia).

Estadio: Prince Chichibu Memorial (Tokio):

Hurricanes-Highlanders:

Hurricanes: 15- Jordie Barrett; 14- Julian Savea; 13- Matt Proctor y 12- Ngani Laumape; 11- Ben Lam; 10- Beauden Barrett y 9- TJ Perenara; 8- Gareth Evans, 7- Ardie Savea y 6- Brad Shields (C); 5- Sam Lousi y 4- Murray Douglas; 3- Ben May, 2- Ricky Riccitelli y 1- Chris Eves.

Reservas: 16- Asafo Aumua, 17- Fraser Armstrong, 18- Jeff Toomaga-Allen, 19- Michael Fatialofa, 20- Reed Prinsep, 21- Richard Judd, 22- Ihaia West y 23- Vince Aso.

Entrenador: Chris Boyd.

Highlanders: 15- Ben Smith (C); 14- Waisake Naholo; 13- Rob Thompson y 12- Teihorangi Walden; 11- Tevita Li; 10- Lima Sopoaga y 9- Aaron Smith; 8- Luke Whitelock, 7- Dillon Hunt y 6- Elliot Dixon; 5- Tom Franklin y 4- Jackson Hemopo; 3- Tyrel Lomax, 2- Liam Coltman y 1- Daniel Lienert-Brown.

Reservas: 16- Ash Dixon, 17- Aki Seiuli, 18- Siate Tokolahi, 19- Shannon Fizzell, 20- Marino Mikaele-Tu'u, 21- Kayne Hammington, 22- Josh Ioane y 23- Matt Faddes.

Entrenador: Aaron Mauger.

Árbitro: Mike Fraser (Nueva Zelanda).

Estadio: Regional de Wellington.

Stormers-Reds:

Stormers: 15- Craig Barry; 14- JJ Engelbrecht; 13- EW Viljoen y 12- Damian De Allende; 11- Raymond Rhule; 10- Damian Willemse y 9- Dewaldt Duvenage; 8- Nizaam Carr, 7- Cobus Wiese y 6- Siya Kolisi (C); 5- Pieter-Steph du Toit  y 4- Jan de Klerk; 3- Wilco Louw, 2- Ramone Samuels y 1- JC Janse van Rensburg.

Reservas: 16- Dean Muir, 17- Steven Kitshoff, 18- Carlu Sadie, 19- Chris van Zyl, 20- Kobus van Dyk, 21- Sikhumbuzo Notshe, 22- Justin Phillips y 23- George Whitehead.

Entrenador: Robbie Fleck.

Reds: 15- Aidan Toua; 14- Filipo Daugunu; 13- Samu Kerevi y 12- Duncan Paia’aua; 11- Chris Feauai-Sautia; 10- Jono Lance y 9- Ben Lucas; 8- Caleb Timu, 7- Adam Korczyk y 6- Angus Scott-Young; 5- Kane Douglas y 4- Izack Rodda; 3- Taniela Tupou, 2- Alex Mafi y 1- James Slipper (C).

Reservas: 16- Brandon Paenga-Amosa, 17- JP Smith, 18- Sef Fa’agase, 19- Harry Hockings, 20- Scott Higginbotham, 21- Tate McDermott, 22- Hamish Stewart y 23- Eto Nabuli.

Entrenador: Brad Thorn.

Árbitro: Marius van der Westhuizen (Sudáfrica).

Estadio: Newlands (Ciudad del Cabo).

Jaguares-Lions:

Jaguares: 15- Joaquín Tuculet; 14- Bautista Delguy; 13- Matías Orlando y 12- Bautista Ezcurra; 11- Emiliano Boffelli; 10- Nicolás Sánchez y 9- Gonzalo Bertranou; 8- Javier Ortega Desio, 7- Marcos Kremer y 6- Pablo Matera (C); 5- Tomás Lavanini y 4- Matías Alemanno; 3- Nahuel Tetaz Chaparro, 2- Agustín Creevy y 1- Santiago García Botta.

Reservas: 16- Julián Montoya, 17- Felipe Arregui, 18- Juan Pablo Zeiss, 19- Guido Petti, 20- Juan Manuel Leguizamón, 21- Martín Landajo, 22- Jerónimo de la Fuente y 23- Ramiro Moyano.

Entrenador: Mario Ledesma.

Lions:  15- Andries Coetzee; 14- Sylvian Mahuza; 13- Lionel Mapoe y 12- Rohan Janse van Rensburg; 11- Aphiwe Dyantyi; 10- Elton Jantjies y 9- Marco Jansen van Vuuren; 8- Kwagga Smith, 7- Robert Kruger y 6- Cyle Brink; 5- Franco Mostert y 4- Marvin Orie; 3- Ruan Dreyer, 2- Robbie Coetzee y 1- Jacques Van Rooyen.

Reservas: 16- Malcolm Marx, 17- Dylan Smith, 18- Johannes Jonker, 19- Lourens Erasmus, 20- Len Massyn, 21- Dillon Smit, 22- Howard Mnisi y 23- Shaun Reynolds.

Entrenador: Swys de Bruin.

Árbitro: Jamie Nutbrown (Nueva Zelanda).

Estadio: José Amalfitani (Liniers).

Posiciones:

Conferencia Australiana: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Rebels 15 4 +45
2- Reds 12 4 -1
3- Waratahs 10 4 +21
4- Brumbies 8 4 -17
5- Sunwolves 2 4 -57

Conferencia Neozelandesa: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Highlanders 13 3 +33
2- Hurricanes 10 3 +33
3- Crusaders 10 4 +21
4- Chiefs 8 3 -3
5- Blues 6 4 -27

Conferencia Sudafricana: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Lions 19 5 +40
2- Sharks 9 4 +14
3- Stormers 9 4 -17
4- Bulls 5 4 -31
5- Jaguares 4 5 -54