Chiefs-Highlanders, el plato fuerte de la séptima fecha del Super Rugby
Damian McKenzie, el as de espada en Chiefs, intenta eludir el intento de tackle de Aaron Smith, figura de Highlanders. En aquella ocasión, por la primera fecha de la edición anterior, el joven rubio y su equipo triunfaron por 24-15. Crédito: Newshub.

Chiefs-Highlanders, el plato fuerte de la séptima fecha del Super Rugby

Mañana, a las 4:35, los representativos de Waikato y Dunedin estarán cara a cara en el FMG de Hamilton. Además, en el mítico Ellis Park de Johannesburgo, Lions y Crusaders reeditan la final del año pasado. Jaguares, Reds y Sunwolves, libres.

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Santiago Ángel

Y ya estamos a la vuelta de un nuevo fin de semana de acción en el certamen organizado por SANZAAR. Será el primero en este 2018 que no cuente con la presencia de la franquicia argentina, que ganó dos de sus seis partidos disputados -NdR: lo hizo frente a Waratahs y Lions. Ambos fueron en condición de local-. Pero eso no significa que la seguidilla de encuentros a celebrarse entre este viernes y el domingo sea un motivo relevante para olvidarse momentáneamente de este campeonato. Y hay motivos de sobra para prenderse a lo que ocurra en el hemisferio sur: en la isla norte de Nueva Zelanda, Chiefs, que ganó sus tres últimos encuentros, recibirá a Highlanders, que el sábado pasado perdió el invicto ante Hurricanes, en Wellington. Por el lado del dueño de casa, Damian McKenzie y el capitán Sam Cane, que cumplirá cien juegos en esta competición; del otro, Aaron y Ben Smith, dos de los mejores jugadores del rugby kiwi. En la previa, las incógnitas se han adueñado de la escena, debido a que no hay un claro favorito para la contienda. ¿Quién saldrá victorioso una vez que se baje la persiana?

A más de trece mil kilómetros de tierra maorí, el recinto que acogió la final de la Copa Mundial de 1995 albergará uno de los grandes cruces de la temporada, debido a que Lions, el líder de la Conferencia Sudafricana, intentará escaparle al poderío de Crusaders, que en agosto último fue su verdugo en la definición del torneo. Pese al plus que significa jugar ante su propio público, los dirigidos por Swys de Bruin saben que este cotejo será, tal vez, el más difícil del año, junto a la gira por Oceanía que para ellos comenzará dentro de dos semanas; los de Christchurch, por su parte, aterrizaron en rodeo ajeno con la premisa de no perder terreno en la puja por el primer puesto dentro de la Conferencia Neozelandesa, que actualmente les pertenece, pese a que Hurricanes, Chiefs y Highlanders están pisándole los talones. ¿Cuánto vale un resultado positivo a más de 1600 metros de altura? Bajo estas circunstancias y teniendo en cuenta quién estará como adversario, oro.

El retorno del “rey del breakdown

En el GIO de Canberra, el hogar de Brumbies, David Pocock retornará a un campo de juego tras más de un año sin ponerse los cortos. Además, al igual que Sam Cane, también llegará a las tres cifras en el Super Rugby. Su rival de turno será ni más ni menos que Waratahs, que tendrá como exponentes a Israel Folau, Kurtley Beale, Bernard Foley y Michael Hooper, quien portará el brazalete.

Séptima semana (del 29 de marzo al 1° de abril):

Viernes: 

Horario (Argentina) Partido
3:35 Chiefs (Nueva Zelanda) - Highlanders (Nueva Zelanda)
5:45 Rebels (Australia) - Hurricanes (Nueva Zelanda)

Sábado: 

Horario (Argentina) Partido
3:35 Blues (Nueva Zelanda) - Sharks (Sudáfrica)
5:45 Brumbies (Australia) - Waratahs (Australia)
12:15 Bulls (Sudáfrica) - Stormers (Sudáfrica)

Domingo: 

Horario (Argentina) Partido
9:30 Lions (Sudáfrica) - Crusaders (Nueva Zelanda)

Libres: Jaguares (Argentina), Reds (Australia) y Sunwolves (Japón).

Formaciones y datos de los partidos:

Chiefs-Highlanders:

Chiefs: 15- Solomon Alaimalo; 14- Toni Pulu; 13- Anton Lienert-Brown y 12- Johnny Fa’auli; 11- Sean Wainui; 10- Damian McKenzie y 9- Brad Weber; 8- Taleni Seu, 7- Sam Cane (C) y 6- Liam Messam; 5- Tyler Ardron y 4- Brodie Retallick; 3- Angus Ta’avao, 2- Nathan Harris y 1- Aidan Ross.

Reservas: 16- Liam Polwart, 17- Karl Tu’inukuafe, 18- Jeff Thwaites, 19- Pita Gus Sowakula, 20- Lachlan Boshier, 21- Te Toiroa Tahuriorangi, 22- Marty McKenzie y 23- Charlie Ngatai.

Entrenador: Colin Cooper.

Highlanders: 15- Ben Smith (C); 14- Waisake Naholo; 13- Matt Faddes y 12- Rob Thompson; 11- Tevita Li; 10- Lima Sopoaga y 9- Aaron Smith; 8- Luke Whitelock, 7- Dillon Hunt y 6- Elliot Dixon; 5- Josh Dickson y 4- Jackson Hemopo; 3- Siate Tokolahi, 2- Ash Dixon y 1- Daniel Lienert-Brown.

Reservas: 16- Greg Pleasants-Tate, 17- Aki Seiuli, 18- Tyrel Lomax, 19- Tom Franklin, 20- Shannon Frizell, 21- Josh Renton, 22- Fletcher Smith y 23- Paletasio Tomkinson.

Entrenador: Aaron Mauger.

Árbitro: Glen Jackson (Nueva Zelanda).

Estadio: FMG (Waikato).

Rebels-Hurricanes:

Rebels: 15- Jack Maddocks; 14- Tom English; 13- Reece Hodge y 12- Bill Meakes; 11- Marika Koroibete; 10- Jack Debreczeni y 9- Will Genia; 8- Amanaki Mafi, 7- Angus Cottrell y 6- Lopeti Timani; 5- Adam Coleman y 4- Matt Philip; 3- Jermaine Ainsley, 2- Anaru Rangi y 1- Tetera Faulkner.

Reservas: 16- Jordan Uelese, 17- Ben Daley, 18- Sam Talakai, 19- Ross Haylett-Petty, 20- Colby Fainga’a, 21- Richard Hardwick, 22- Michael Ruru y 23- Sefanaia Naivalu.

Entrenador: Dave Wessels.

Hurricanes: 15- Jordie Barrett; 14- Julian Savea; 13- Vince Aso y 12- Ngani Laumape; 11- Ben Lam; 10- Beauden Barrett y 9- TJ Perenara; 8- Gareth Evans, 7- Sam Henwood y 6- Brad Shields (C); 5- Sam Lousi y 4- Vaea Fifita; 3- Ben May, 2- Ricky Riccitelli y 1- Chris Eves.

Reservas: 16- Asafo Aumua, 17- Fraser Armstrong, 18- Jeffery Toomaga-Allen, 19- Michael Fatialofa, 20- Reed Prinsep, 21- Jamie Booth, 22- Ihaia West y 23- Wes Goosen.

Entrenador: Chris Boyd.

Árbitro: Angus Gardner (Australia).

Estadio: AAMI Park (Melbourne).

Blues-Sharks:

Blues: 15- Michael Collins; 14- Jordan Trainor; 13- George Moala y 12- Rieko Ioane; 11- Melani Nanai; 10- Stephen Perofeta y 9- Jonathan Ruru; 8- Akira Ioane, 7- Murphy Taramai y 6- Jerome Kaino; 5- Patrick Tuipulotu y 4- Josh Goodhue; 3- Mike Tamoaieta, 2- James Parsons (C) y 1- Pauliasi Manu.

Reservas: 16- Leni Apisai, 17- Ross Wright, 18- Sione Mafileo, 19- Jimmy Tupou, 20- Kara Pryor, 21- Sam Nock, 22- Bryn Gatland y 23- TJ Faiane.

Entrenador: Tana Umaga.

Sharks: 15- Curwin Bosch; 14- Sbu Nkosi; 13- Lukhanyo Am y 12- André Esterhuizen; 11- Lwazi Mvovo; 10- Robert du Preez (h) y 9- Louis Schreuder; 8- Tera Mtembu, 7- Jean-Luc du Preez y 6- Philip van der Walt; 5- Stephan Lewies y 4- Ruan Botha (C); 3- Thomas du Toit, 2- Akker van der Merwe y 1- Tendai Mtawarira.

Reservas: 16- Franco Marais, 17- Juan Schoeman, 18- John-Hubert Meyer, 19- Hyron Andrews, 20- Tyler Paul, 21- Cameron Wright, 22- Marius Louw y 23- Kobus van Wyk.

Entrenador: Rob du Preez.

Árbitro: Nick Briant (Nueva Zelanda).

Estadio: Eden Park (Auckland).

Brumbies-Waratahs:

Brumbies: 15- Andy Muirhead; 14- Henry Speight; 13- Tevita Kuridrani y 12- Christian Leali’ifano (C); 11- Lausii Taliauli; 10- Wharenui Hawera y 9- Joe Powell; 8- Isi Naisarani, 7- David Pocock y 6- Lachlan McCaffrey; 5- Blake Enever y 4- Rory Arnold; 3 Allan Alaa’latoa, 2- Folau Fainga’a y 1- Scott Sio.

Reservas: 16- Robbie Abel, 17- Faalelei Sione, 18- Mees Erasmus, 19- Richie Arnold, 20- Tom Cusack, 21- Matt Lucas, 22- Kyle Godwin y 23- Tom Banks.

Entrenador: Dan McKellar.

Waratahs: 15- Bryce Hegarty; 14- Israel Folau; 13- Curtis Rona y 12- Kurtley Beale; 11- Taqele Naiyaravoro; 10- Bernard Foley y 9- Jake Gordon; 8- Jed Holloway, 7- Michael Hooper (C) y 6- Michael Wells; 5- Rob Simmons y 4- Ned Hanigan; 3- Sekope Kepu, 2- Damien Fitzpatrick y 1- Tom Robertson.

Reservas: 16- Hugh Roach, 17- Harry Johnson-Holmes, 18- Paddy Ryan, 19- Tom Staniforth, 20- Will Miller, 21- Mitchell Short, 22- Lalakai Foketi y 23- Alex Newsome.

Entrenador: Darryl Gibson.

Árbitro: Paul Williams (Nueva Zelanda).

Estadio: GIO (Canberra).

Bulls-Stormers:

Bulls: 15- Warrick Gelant; 14- Travis Ismaiel; 13- Jesse Kriel y 12- Burger Odendaal (C); 11- Divan Rossouw; 10- Handré Pollard y 9- Ivan van Zyl; 8- Tim Agaba, 7- Thembelani Bholi y 6- Marco van Staden; 5- Hanro Liebenberg y 4- Jason Jenkins; 3- Trevor Nyakane, 2- Adriaan Strauss y 1- Pierre Schoeman.

Reservas: 16- Jaco Visagie, 17- Frans van Wyk, 18- Lizo Gqoboka, 19- Hendre Stassen, 20- Roelof Smit, 21- Embrose Papier, 22- Manie Libbok y 23- Johnny Kotzé.

Entrenador: John Mitchell.

Stormers:  15- SP Marais; 14- Dillyn Leyds; 13- EW Viljoen y 12- Damian de Allende; 11- Raymond Rhule; 10- Damian Willemse y 9- Justin Phillips; 8- Nizaam Carr, 7- Cobus Wiese y 6- Siya Kolisi (C); 5- Pieter-Steph du Toit y 4- Jan de Klerk; 3- Wilco Louw, 2- Ramone Samuels y 1- Steven Kitshoff.

Reservas: 16- Scarra Ntubeni, 17- JC Janse van Rensburg, 18- Carlu Sadie, 19- Chris van Zyl, 20- Kobus van Dyk, 21- Sikhumbuzo Notshe, 22- Jano Vermaak y 23- Craig Barry.

Entrenador: Robbie Fleck.

Árbitro: Marius van der Westhuizen (Sudáfrica).

Estadio: Loftus Versfeld (Pretoria).

Lions-Crusaders:

Lions: 15- Andries Coetzee; 14- Sylvian Mahuza; 13- Lionel Mapoe y 12- Harold Vorster; 11- Madosh Tambwe; 10- Elton Jantjies y 9- Dillon Smit; 8- Hacjivah Dayimani, 7- Cyle Brink y 6- Kwagga Smith; 5- Franco Mostert (C) y 4- Andries Ferreira; 3- Ruan Dreyer, 2- Malcolm Marx y 1- Dylan Smith.

Reservas: 16- Corne Fourie, 17- Jacques van Rooyen, 18- Jacobie Adriaanse, 19- Lourens Erasmus, 20- Marvin Orie, 21- Marnus Schoeman, 22- Howard Mnisi y 23- Shaun Reynolds.

Entrenador: Syws de Bruin.

Crusaders: 15- David Havili; 14- Seta Tamanivalu; 13- Jack Goodhue y 12- Ryan Crotty; 11- George Bridge; 10- Mitchell Hunt y 9- Bryn Hall; 8- Jordan Taufua, 7- Matt Todd y 6- Heiden Bedwell-Curtis; 5- Sam Whitelock (C) y 4- Scott Barrett; 3- Michael Alaa’latoa, 2- Codie Taylor y 1- Tim Perry.

Reservas: 16- Ben Funnell, 17- Wyatt Crockett, 18- Olivier Jager, 19- Quinten Strange, 20- Tom Sanders, 21- Mitchell Drummond, 22- Mike Delany y 23- Manasa Mataele.

Entrenador: Scott Robertson.

Árbitro: Jaco Peyper (Sudáfrica).

Estadio: Ellis Park (Johannesburgo).

Posiciones:

Conferencia Australiana: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Rebels 20 5 +77
2- Reds 13 5 -7
3- Waratahs 10 4 +21
4- Brumbies 8 4 -17
5- Sunwolves 2 5 -108

Conferencia Neozelandesa: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Crusaders 15 5 +40
2- Hurricanes 14 4 +50
3- Chiefs 13 4 +48
4- Highlanders 13 4 +16
5- Blues 6 4 -27

Conferencia Sudafricana: 

Franquicia Puntos Partidos Diferencial
1- Lions 19 6 +26
2- Stormers 13 6 -11
3- Sharks 9 5 -18
4- Jaguares  8 6 -40
5- Bulls 5 5 -50

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